Museu Old England Brussel·les Art Flandes Bèlgica © Brussel Kunst & Cultuur
L'optimisme, la pau, les noves tecnologies, els descobriments científics i - finalment, però no menys important - un florent escenari artístic: aquestes són les coses que associem amb la Belle Epoque. Avui a Brussel•les encara és possible recuperar part de l'antiga “joie de vivre”.

Època bella

Museu Victor Horta Brussel·les Art Flandes Bèlgica © CC_CreditsPhotoMKSFCA

En marcat contrast amb la Primera Guerra Mundial, el període entre 1871 i 1914 va ser una època florent i pròspera per a França i Bèlgica. Tant és així que es va fer famosa com la Belle Époque ("Època bella"). L'economia era forta i això va conduir als salons d'artistes a Brussel•les, entre altres novetats positives.
No podem parlar de la Belle Époque a Brussel•les sense esmentar a Victor Horta. Amb la seva arquitectura, aquest artista buscava trencar amb la tradició i aconseguir alguna cosa mai vist abans. Impulsat per aquesta passió, es va convertir en un pioner del moviment Art Nouveau a Bèlgica. La seva arquitectura tractava de contrarestar les formes rectes dels edificis industrials contemporanis i feia referència a la naturalesa integrant línies fluïdes i motius florals. També va començar a dissenyar cada vegada més els mobles i la decoració, per la qual cosa les seves cases es van convertir en una obra d'art en si mateixes.
L'Hotel Tassel (1893) va ser el seu primer edifici construït en el nou estil. Aquesta construcció va presentar algunes de les característiques més típiques d'aquest període revolucionari, com les diferències de nivell, l'exclusiu treball del cristall, les terrasses interiors, les escales i les claraboies. Aquestes últimes van permetre a Horta inundar de llum totes les àrees i augmentar en gran manera la sensació d'espai a les seves cases. Una altra característica típica de Horta va ser la gran quantitat de ferro en les façanes dels seus edificis.

Museu Art Nouveau Horta Art Flandes Bèlgica © Joost Joossen
Qualsevol que desitgi fer-se una idea de l'obra d'aquest arquitecte, ha de visitar el Museu Horta. El museu està situat en la seva pròpia i magnífica casa, construïda entre 1898 i 1901 i acuradament restaurada recentment. L'harmoniós interior, en gran part original, està ple de subtils detalls que revelen el perfeccionisme i l'artesania d’Horta. Per desgràcia, moltes de les cases d’Horta no estan obertes al públic. De totes maneres, els aficionats d’Horta poden gaudir cada dos anys del festival de Art Nouveau i Art Déco.
També hi ha una sèrie d'edificis del seu últim període que s'han convertit en una part essencial del paisatge urbà. El Museu de Belles Arts n’hi és un exemple; un edifici famós per les seves exposicions d'avantguarda i la seva sala de concerts amb una acústica excel•lent. Horta també va esbossar els plànols inicials de l'Estació Central, que va ser acabada per Maxime Brunfaut després de la seva mort en 1947.

Perles arquitectòniques

Museu Old England Brussel·les Art Flandes Bèlgica © CC-Credits Photo Eddy Van 3000
Encara que Horta va ser des de lluny la figura més important del moviment, no va ser de cap manera l'únic arquitecte o artista que va realitzar un treball interessant en aquest període. Encara avui, el llegat col•lectiu d'aquests artistes desperta la nostra imaginació. Per això, la capital belga és coneguda a tot el món com la ciutat de l’Art Nouveau.

A part dels edificis d’Horta, l'edifici Old England de l'arquitecte Paul Saintenoy és sens dubte un dels millors exemples de l'època. Actualment, alberga el Museu d'Instruments Musicals i ofereix una vista impressionant de la ciutat.

Qualsevol persona que desitgi conèixer millor aquest fascinant període de la història ha de visitar el nou Museo Fin-de-Siècle . En aquest museu podrà obtenir una visió general de l’Art Nouveau a Brussel•les i del paper exercit per aquesta ciutat com a cruïlla cultural d'Europa. El museu compta amb pintures de Léon Spilliaert i James Ensor, així com poemes d’Emile Verhaeren i Maurice Maeterlinck. Aquest últim és un heroi literari nacional que va guanyar el Premi Nobel de Literatura en 1911.

El Museu del Cinquantenari, un dels Museus Reials d'Art i Història, alberga una extensa col•lecció d'art a la sala Wolfers. Aquí és on es guarda “la crème de la crème” de la col•lecció, com per exemple els canelobres d’Henry Van de Velde. Aquests canelobres s'exhibeixen en vitrines dissenyades per Horta i realitzades per l'empresa Wolfers Frères, respectada a tot el món per la seva joieria a la fi del segle XX.

Les persones que recorrin aquest fascinant període de la història de la ciutat podran obtenir una mini-guia molt pràctica en Visit Brussels. Reculli una còpia per tan sols 50 cèntims d'euro en el centre d'informació per a visitants de VisitFlanders i en altres punts d'informació turística.
Back to top