Gant torres Patrimoni Flandes Bèlgica

L'horitzó de Gant està dominat per les famoses agulles de les seves tres esglésies medievals, en representació dels antics guardians de la religió que enllacen la ciutat del present amb el passat. Hi ha una quarta torre igualment impressionant, no obstant això, que s'ha unit a aquesta desfilada històrica. La nova adquisició es diu la Boekentoren, o Torre de la Saviesa, i s'erigeix com un triomf monumental de disseny avantguardista.

La "Boekentoren" o "Torre de la Saviesa"

Boekentoren Gant Flandes Bèlgica cultura - Photo Credits Cheetah Flicks

En 2017, la Boekentoren s'elevarà a noves i emocionants altures com un projecte de restauració de cinc anys que arriba a la seva fi. Per què aquest edifici mereix tota la nostra atenció? Perquè és universalment reconeguda com un assoliment imponent en l'arquitectura del segle XX i un testimoniatge perdurable per al geni creatiu d'Henry van de Velde, l'artista belga més versàtil de la seva edat.

Henry van de Velde (1863-1957) va néixer i es va criar a Anvers, on va assistir a la prestigiosa Real Acadèmia de les Belles arts. De formació clàssica com a pintor i dissenyador d'interiors a Anvers i París, van de Velde va ser pioner amb la seva pròpia visió sobre l'estil decoratiu que escombrava Europa en aquest moment: L’Art Nouveau (Jugendstil), un sofisticat joc de les bondats intricades de la naturalesa.

El prodigioso talento del joven artista se exhibe al completo con una increíble diversidad de objetos de arte, libros, tejidos, joyas, muebles y vajillas, que creó en este período y que se aplican finalmente al ámbito de la arquitectura.

L'encertadament anomenat Bloemenwerf (Tribunal de les Flors, 1895), elegant vila de l'artista als afores de Brussel•les, ofereix un exemple brillant de magistral estil Art Nouveau de Van de Velde, que barreja perfectament amb la vegetació que l'envolta. De fet, els dissenys de Van de Velde rivalitzen fàcilment amb els de el seu company, arquitecte, compatriota i principal defensor del Jugendstil, Victor Horta.

Edifici Bauhaus

Biblioteca Lovaina cultura Flandes Bèlgica © Xavier Van Den Bogaert - Veto

Al llarg de la seva carrera com a artista de renom internacional i acadèmic, van de Velde es va convertir en una llegenda del disseny en el seu propi temps. Prenent el lloc que li correspon entre els innovadors més importants del segle XX, és potser millor recordat com el primer motor de la Bauhaus, l'escola de disseny influent que es va arrelar en el treball pioner de Van de Velde a la famosa Escola d'Arts i artesania a Weimar.

Les característiques austeres, en forma de caixa de Bauhaus semblen molt lluny de la fantasia de flux lliure de l’Art Nouveau, però les aparences enganyen. Mantenint-se fidel al seu estil, van de Velde va reduir els seus dissenys a l'essència i les dimensions al nu. El seu pla per Bauhaus contemplava la bellesa cristal•litzada en la utilitat, l'adopció d'un enfocament de "menys és més" que va revolucionar el disseny modern: al llarg del període Art Deco i molt més allà, els artistes i arquitectes s'han esforçat per emular el grand ideal de Van de Velde de crear el matrimoni perfecte entre funció i forma, encarnat en una molt personal però "total", o que tot ho abasta, obra d'art.

El treball seminal de Van de Velde es pot admirar en tota Europa i fins i tot a Estats Units, però segueix fermament ancorat a Bèlgica. Aquí, els ressons del seu estil per excel•lència inclouen nombrosos edificis públics i privats, tals com la biblioteca municipal Tweebronnen a Lovaina o la seva nova casa a Tervuren. Igualment, moltes exposicions i col•leccions d'art exhibeixen la seva prolífica obra, com les col•leccions permanents del Museu del Disseny de Gant, o dissenys de joies de Philippe Wolfer en exhibició al Museu Real d'Art i Història de Brussel•les.

El pinacle de la innovació

Boekentoren Gant Flandes Bèlgica cultura © Geert Roels

Però si hi ha una obra d'art que enalteix a Henry van de Velde al cim de la seva obra és, sens dubte, la Torre dels Llibres. En 1933, la Universitat de Gant va presentar al seu professor més aclamat amb el seu major desafiament: dissenyar un edifici adequat i majestuós, però completament funcional, per albergar la biblioteca de la universitat, una torre moderna que personificaria l'aspiració acadèmica. 

En 1942, la Torre dels Llibres s'havia elevat a una altura vertiginosa de 64 metres, amb capacitat per a uns tres milions de llibres (això representa 46 quilòmetres de valuós coneixement) repartits en 24 plantes d'intricat disseny, moltes de les quals van anar individualment decorades per van de Velde. En la part superior, el mirador, amb forma de creu grega, ofereix unes vistes espectaculars de Gant, alineant-se perfectament amb les tres torres del centre de la ciutat.

Ara, més de 70 anys després, l'edifici fita està sent restaurat al seu complet i anterior esplendor amb una gran reobertura prevista per 2017. Per a les multituds d'estudiants, turistes i amants de l'arquitectura que han visitat els seus sagrats recintes, la Torre dels Llibres segueix en peus com un far d'inspiració atemporal i disseny, que diu molt de la genialitat.

Back to top