Monumento ciclismo, Historias Flandes Bélgica

…part 1 : Monuments a Flandes oriental

Qualsevol persona que viatgi per Flandes es trobarà, de ben segur, amb monuments dedicats a l'esport del ciclisme. Les escultures reten homenatge als "monuments" en la història ciclista de Flandes, tant a competicions com a corredors. Una de les més destacades és, sens dubte, la que es troba al costat de l'església de Meerbeke, prop de Ninove, a Flandes oriental. Fa trenta-nou anys, aquesta era la línia de meta del Tour de Flandes. A la cantonada de l'atri de l'església s’erigia un bell conjunt d'estàtues al costat d'un poema de Willie Verhegghe que recorda el dia: “Blanca i vigilant, la línia de meta espera expectant el que està per arribar (…) I la gent mira amb atenció i aclama els noms dels seus déus (…) El guanyador emergeix d'un embull de rodes per reclamar per sempre un lloc en el pavelló de la fama.”

A Flandes oriental, més concretament a les Ardenes flamenques – cor de De Ronde–, descobriràs encara més monuments. Per exemple, a la rotonda de Brakel (N48 i N8), veiem una sorprenent construcció de bicicletes en brillants colors suspeses d'una estructura cilíndrica.

En la Ronde van Vlaanderenstraat de Kwaremont, pots saludar a Karel Van Wijnendaele, fundador del Tour de Flandes.

A la plaça del poble de Ruien, un municipi de Kluisbergen, a la dreta de l'església podem veure un petit monument en honor a Eddy Merckx, que va obtenir la seva última victòria aquí en 1977. En Sint-Martens-Lierde (Kwaadstraat), reten homenatge a Emiel Faignaert, guanyador del Tour de Flandes en 1947. Al principi de la Paddestraat de Velzeke, s'erigeix un monument que representa un ferm empedrat i els perfils metàl•lics de les cantonades porten els noms dels guanyadors de De Ronde des de 1973, any en el qual el Tour de Flandes va circular per primera vegada sobre aquest tipus de paviment.

A Wetteren, on es va situar la línia de meta de De Ronde durant alguns anys, podem trobar "un monument a un monument”. De Coureur (el ciclista) en Zeshoek (Kerkstraat) ret homenatge a Achiel Buysse, que es va proclamar vencedor de De Ronde en tres ocasions (1940, 1941 i 1943).

Els herois del ciclisme també són objecte d'honors en altres regions de Flandes oriental, a més de les Ardenes flamenques. Per exemple, existeix un monument commemoratiu a Noël Foré a la piscina municipal (Oostveldstraat) de Eeklo. Amb la seva àmplia llista de victòries, entre les quals figuren competicions com el Tour de Flandes, la Ghent-Wevelgem, la Paris-Roubaix i Kuurne-Brussels-Kuurne, era un típic corredor adaptat a les pistes empedrades. Dos guanyadors de la Ronde també han estat honrats amb un monument. A Lovendegem (Oostveldkouter), una placa commemora el victoriós Tour de Flandes de Maurice De Waele en 1929. Al costat de l'església del seu poble natal de Wontergem, podem veure una exquisida escultura de bronze de Lucien Buysse, guanyador del Tour de França en 1926. Finalment, a De Klinge, gairebé a la frontera amb els Països Baixos, una petita plaça ha estat rebatejada recentment amb el nom de Gebroeders De Loorplein, en honor dels dos corredors ciclistes Alfons i Gustaaf, que van créixer aquí. Gustaaf De Loor va passar als anals de la història per ser el guanyador de la primera edició de la Volta a Espanya en 1935. A l'any següent, va repetir victòria i el seu germà Alfons va acabar en segona posició. Fins avui, no s'ha repetit la gesta de veure a dos germans en les dues primeres posicions d'un podi.

Back to top