Man on a bicycle in Leuven - banner image

Què obtens quan combines una universitat amb 600 anys d'història, un ambient animat, jardins espectaculars i algunes obres artístiques realment úniques? A la ciutat de Lovaina ho descobriràs. Amb el seu icònic Ajuntament gòtic, l’excitant història de la cerveseria Stella Artois i el deliciós menjar local, Lovaina et mantindrà enlluernat fins a l'últim moment de la teva visita. Gaudeix de 48 hores a Lovaina, una ciutat espectacular que has de descobrir.

Dia 1

Campanes, llibres, bitxos i altres coses extranyes

A Lovaina no trigaràs a notar l'ambient alegre i positiu que envolta la ciutat. Simplement passejant cap al centre pel Bondgenotenlaan, t'adonaràs de seguida que es tracta d'un lloc relaxat on els estudiants passegen amb bici pels carrers, xerren a les cafeteries i gaudeixen de la seva vida quotidiana.

Si pensem en el gegantesc àtom de Brussel·les (el Atomium) o l'enorme i lluent diamant al costat del port a Anvers (la Casa del Port o Port House), diríem que a totes les ciutats flamenques els agrada el disseny estrafolari. Lovaina no és l'excepció. Podràs veure el millor exemple a la plaça Monseigneur Ladeuzeplein. En col·laboració amb la KU Leuven (Universitat de Lovaina) i la pròpia ciutat de Lovaina, l'artista Jan Fabre va crear el Totem.

Aquesta agulla de 23 metres d'altura travessa a una bestiola geganta: realment surrealista. Especialment pel contrast amb la biblioteca universitària neoclàssica just darrere. I, al mateix temps, representa a la perfecció l'esperit de la ciutat de Lovaina.

The 'Monseigneur Ladeuzeplein' in Leuven

La biblioteca universitària i la talaia són visites obligades. En els pisos inferiors, una exposició mostra el millor i el pitjor del comportament humà relatant com van tractar la biblioteca les forces invasores en les dues guerres mundials, així com el seu ressorgiment gràcies a diverses organitzacions benèfiques. La sala de lectura és un tresor, encara que un amb un ambient molt diferent al de la resta de la ciutat. Les campanes del campanar sonen cada hora i, amb una mica de sort, podràs presenciar també un dels concerts del carilló. La balconada de l'últim pis ofereix unes vistes espectaculars de la ciutat i és un gran lloc per observar l'enrenou del mercat que se celebra cada divendres.

Des d'allí, el M Museum es troba a un pas. Antigament gabinet de curiositats, el museu ha anat recopilant una magnífica col·lecció de peces d'art, en particular obres de Lovaina i del Brabant Flamenc. Grans obres dels mestres flamencs, tals com Jan Rombouts I i Josse van der Baren, s'exposen al costat de peces més contemporànies, com a escultures, quadres de pintura i objectes quotidians.

University Library in Leuven (c) Toerisme Leuven

Grote Markt (Grand Place)

Coneguda com Grote Markt, la plaça major de Lovaina està marcada per dos edificis espectaculars. El primer és l’església de Sant Pere, amb una antiguitat de més de 1000 anys. L'església té més de 91 metres de longitud i constitueix un magnífic exemple de l'arquitectura flamenca del gòtic tardà. L'església de Sant Pere alberga així mateix un gran nombre d'obres mestres: L'últim sopar i el Martiri de Sant Erasme de Dirk Bouts, Verge amb el Nen de Nicolaas De Bruyne, que s'empra com a emblema de la KU Leuven, i potser l'obra més impressionant, el púlpit de roure, que mostra a grandària real a Sant Norbert de Xanten caient del seu cavall.

The City Hall (Het Stadhuis) in Leuven

A l'altre costat de la plaça, el Stadhuis o Ajuntament és l'orgull i alegria de Lovaina. La decoració exterior ens recorda a la punta de coixí i presenta 236 estàtues que formen el propi «saló de la fama» de la ciutat. Durant una visita guiada podràs escoltar històries sobre aquestes escultures i observaràs unes altres de Constantin Meunier i Jef Lambeaux.

Close up of the City Hall in Leuven

La Universitat de Lovaina

La Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven), la major universitat de Bèlgica, és un dels principals pilars de la pròpia ciutat de Lovaina; tot, des de l'hospital fins als diversos museus, està vinculat a la institució d'una manera o un altre. No és d'estranyar, ja que es remunta a 1425. I, amb tanta història, comprendràs exactament com i per què ofereix tal varietat de tresors arquitectònics i artístics. El temps passa, així que et recomanem que avanços i vagis a visitar el Saló dels Teixits. Antigament mercat de teixits, en l'actualitat alberga un petit museu i un agradable bar. Un lloc acollidor on relaxar-se prenent un cafè mentre s'observen les anades i vingudes de la vida universitària.

The University Hall in Leuven (c) Toerisme Leuven

Si t'entra una mica de gana, al barri trobaràs alguns boníssims restaurants: EssenCiel serveix menjar fresc i pur, amb sabors molt innovadors, sota la direcció del Flanders Kitchen Rebel, el xef Niel Brants. A Domus, la millor forma d'acompanyar els copiosos menjars que ofereixen és amb una de les seves pròpies cerveses. Si vols degustar el veritable esperit de Lovaina, De Werf reflecteix a la perfecció la naturalesa rebel de la ciutat en el seu menú i en la seva decoració. Les copioses racions atreuen al local a nombrosos estudiants. L'àmplia terrassa també transmet diversió i relaxació.

The Grote Markt (Grand Place) in Leuven- iStock

Des d'aquí, estàs a un curt passeig de església de Sant Miquel. En els seus inicis va ser lloc de culte de la comunitat jesuïta en Lovaina. La façana profusament decorada, amb l’«altar fora de l'església», és sens dubte una de les imatges més belles de la ciutat. En el seu interior, les icòniques columnes d'arenisca blanca s'eleven cap a un bell sostre que brilla quan el sol ho il·lumina.

St. Michael's Church (Sint-Michielskerk) in Leuven

Abadia del parc i PARCUM

És hora de sortir del centre de la ciutat i dirigir-se a l'Abadia del Parc (dimarts a diumenge, 10:00-17:00 h). Antigament una de les abadies més notòries de Bèlgica, ara és la millor conservada del país. Un gran lloc si cerques una mica de pau i tranquil·litat, encara que si vols visitar-la, és millor que comprovis els horaris d'obertura. Pots caminar amb bici, córrer o caminar pel parc i entre els nombrosos estanys quan vulguis. A més, no oblidis visitar la granja per provar els seus productes frescos i la Casa de la Polifonia per escoltar cants gregorians i informar-te sobre les últimes novetats en matèria de musicologia.

També et recomanem una visita a l’església de Sant Joan Baptista (divendres i diumenges, 13:30-16:30 h); es remunta a 1129 i resulta molt bella amb la seva lleugera decoració. Si vols veure tresors artístics i iconografia religiosa del món dels monjos, monges i ermitans, tenim el lloc perfecte: PARCUM (dimarts a diumenge, 10:00-17:00 h). Recentment reformat, alberga una col·lecció espectacular de peces que mostren l'encreuament entre la religió, l'art i la cultura. Encara que les exposicions mostren obres amb diversos segles d'antiguitat, s'associen amb la situació de la religió (i de la societat) en l'actualitat.

Park Abbey Leuven (Abdij van Park) (c) KU Leuven

Vida nocturna

Què fa un quan es troba en una ciutat d'estudiants de caràcter internacional, en un país famós per fabricar centenars de cerveses diferents? Et recomanem acostar-te a la Oude Markt. Sobrenomenada «el bar més llarg d'Europa», s'adapta a tots els gustos. L'ambient amable, alegre i relaxat fa que resulti molt fàcil sentir-se a gust i gaudir. Ofereix moltes opcions i de vegades resulta difícil saber per on començar… Prova De Rector, en honor al director de la universitat, Den Brosser, un lloc genial per xerrar i beure alguna cosa, el Café Belge, sempre popular, o De Bierkelder, on sempre tindràs alguna cervesa nova per provar. Quan hagis fet un cop d'ull a tots, tindràs infinites opcions que explorar.

The Oude Markt Square in Leuven

Dia 2

Un matí tranquil i relaxant

Flandes és famós pels seus beateris, unes comunitats tancades on les dones solteres o vídues que no volien convertir-se en monges podien seguir treballant i contribuint a la comunitat. Amb 300 llars distribuïdes per 3 hectàrees, el Gran Beateri de Lovaina és un dels més grans i, probablement, més fascinants. Les cases formen una sèrie d'estrets carrerons i petites places, la qual cosa converteix al beateri pràcticament en un poble. Els nombrosos ponts que creuen el riu Dyle, combinats amb l'altura dels edificis, fan que la zona sembli sortida d'un conte de fades. No oblidis visitar l'església gòtica amb les seves precioses vidrieres i el mini carilló, que toca una melodia beata cada mitja hora.

The Great Beguinage in Leuven (Het Groot Begijnhof)

Hospitalitat a l’hora de dinar

Segueix el curs del Dyle cap al nord i arribaràs fins al Dijlepark. Aquest fotogènic parc de l'interior de la ciutat no solament és encantador, sinó també romàntic. El seu petit pont és adorable, la vegetació molt variada i resulta pintoresc; a més, el tranquil ambient fa que sigui un lloc ideal per relaxar-se o gaudir d'un pícnic.

El jardí botànic és un lloc completament diferent al parc. Es remunta a 1738 i és el jardí més antic d'aquest tipus a Bèlgica, amb una col·lecció de plantes increïblement variada, un enorme hivernacle i una gran quantitat d'estàtues, obres d'art i increïbles mescles de colors.

Si t'has resistit a la temptació de fer un pícnic, no hi ha millor lloc per menjar que Improvisio. I no solament pels plats de la carta. El restaurant es troba al pati d'un hospital del segle XVIII. És increïblement tranquil i un bon primer pas per visitar el fascinant museu HistarUZ. Mitjançant fotografies, instruments, instal·lacions autèntiques i exemples de manuals antics, aquest museu hospital explica milers d'històries, mostra l'evolució del món mèdic i et permet observar com funcionaven els hospitals des de 1850 fins a just després de la Segona Guerra Mundial.

The Botanical Garden in Leuven (c) Layla Aerts

Una tarda de Stella Artois

Una de les millors coses que es poden fer a Lovaina és passejar per la ciutat. Veuràs una arquitectura espectacular, tant antiga com a nova, i amb un toc de serendipitat, descobriràs singulars i petites galeries d'art i encantadores botigues d'antiguitats, tot això mentre, sense adonar-te, t'enamores de Lovaina. No obstant això, no hauries d'anar-te de la ciutat sense visitar el barri nord de la ciutat i, més precisament, la cervecería de Stella Artois. Participa en una visita guiada i descobriràs la història d'aquesta famosa cerveseria de 1366, veuràs la planta d’embotellament i observaràs el que ocorre quan sis segles de tradició cervesera artesanal es conjuminen a la tecnologia més moderna. Evidentment, la prova d'or amb la cervesa és el seu sabor. Afortunadament, cada visita acaba amb una copa de Stella Artois recentment elaborada. Salut!

Tingues en compte que: no sempre hi ha entrades disponibles a la pròpia cerveseria. Et recomanem que les compris per internet amb suficient antelació.

Stella Artois Brewery (c) Toerisme Leuven

Has gaudit de 48 hores a Lovaina, però sempre queden coses per veure. Tant si vols anar a veure aparadors com prendre quelcom en una preciosa terrassa o perdre’t pels històrics carrerons, a Lovaina trobaràs un ambient únic cada vegada que la visitis.

Back to top