castell de Gant, Patrimoni Flandes Belgica (c)www.milo-profi.be

La recerca arqueològica ha demostrat que els primers signes d'assentaments humans a la zona de Gant daten de temps prehistòrics. No obstant això, va ser només durant l'època romana que una comunitat va començar a créixer prop de la confluència dels dos rius l'Escalda i el Lys. A l'Edat 

Mitjana, es va fundar l'Abadia de Sant Pere (que després va passar a ser l'Abadia de Sant Bavó) i es va crear un "Portus" per a activitats comercials (es creu que el nom flamenc "Gent" deriva del celta "'Ganda", que significa "confluència").

capvespre a Graslei, Gant, Patrimoni Flandes Belgica ©DdeKievith

Als segles XI i XII, Gant es va convertir en un important centre de comerç gràcies a la producció local de panys, feta de llana anglesa importada. Va ser en aquest moment quan es va construir l'impressionant Castell de pedra dels Comtes de Gant (o Gravensteen).

El 1500 va néixer a Gant Carles V, destinat a convertir-se en un dels grans governants d'Europa. Però encara que era natiu de la ciutat, Carlos V no era popular a la seva ciutat natal, al 1540 va castigar severament la ciutat quan els seus ciutadans es van negar a pagar més impostos de guerra. La història de Gant va donar un gir cap al pitjor sota l'imperi de Felip II d'Espanya (fill de Carles V). Com la majoria d'altres ciutats dels Països Baixos, Gant va patir continus problemes religiosos entre protestants i catòlics.
A la fi del segle XV, el comerç de teixits havia començat a decaure, encara que Gant va romandre pròspera canviant la seva economia al comerç marítim al llarg dels rius Leie i Escalda. A l'última meitat del segle, no obstant això, el tancament de l'Escalda va portar amb si una decadència comercial, un descens de les inversions fins que va renéixer el treball dels draps durant l'auge industrial del segle XIX.
Groot Vleeshuis de Gant, Patrimoni Flandes Belgica

No va ser fins a finals del segle XVIII i principis del segle XIX, quan la ciutat es va convertir en una part  de l'imperi francès, que va restaurar la pau i la prosperitat a Gant. A partir del 1800, es van construir noves fàbriques com a refineries de sucre i fàbriques de cotó. Els plans per a una fàbrica de cotó van ser tretes de contraban d'Anglaterra per en Lieven Bauwens i Gant aviat es va convertir en el Manchester del Continent.

La ciutat va seguir creixent com  a centre industrial al llarg del segle XIX i el nombre d'habitants es va triplicar. Es van instaurar les condicions de treball i de vida miserables de la classe treballadora com que van motivar la creació del primer sindicat belga a Gant.
Avui dia, Gant, que és la capital de la província de Flandes Oriental, té una població d'uns 250.000 habitants.

Back to top