Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica ©Memorial Museum Passchendaele 1917

El 4 d'agost de 1914, l'exèrcit alemany va envair Bèlgica. Els líders alemanys van exigir que el rei Albert I els concedís pas lliure a través del país, la qual cosa els permetria planificar un atac per la rereguarda als francesos. El rei es va negar i, en conseqüència, es va llançar l'infame pla Schlieffen per imposar per la força la voluntat militar alemanya.

El camí cap als Flanders Fields

Tropes alemanyes a Anvers, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica

El 12 d'agost del 1914 a Halen, a la província flamenca de Limburg, la cavalleria alemanya Uhlan va intentar guanyar a espasa una posició forta belga, però l’exèrcit alemany va avançar més lentament del que els seus líders militars esperaven. En diversos llocs, els invasors van creure que estaven sent disparats per civils i sembla probable que la Guàrdia Civil pogués haver estat confosa amb la població civil, ja que els seus uniformes eren sovint incomplets. Aquesta és possiblement la raó per la qual van ser executats civils en represàlia en ciutats com Dinant, Aarschot i Lovaina. Va haver-hi altres actes de represàlia com l'incendi d'unes 2.000 cases a Lovaina, a més de la seva famosa Biblioteca Universitària.
La fortalesa d'Anvers va caure poc després,  a l'octubre de 1914, i les cansades tropes de l'afeblit exèrcit belga es van retirar per darrere de la línia del riu Yzer.

Primera batalla d'Ypres (19 d'octubre - 22 de novembre de 1914)

Inundació de Yzer, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica

Entre el 27 i el 29 d'octubre de 1914, l'exèrcit belga va detenir els atacs alemanys inundant la plana de l’Yzer, mentre que al sud els britànics i els francesos combatien amb gran determinació per impedir un avanç alemany a Ypres. Quan la batalla s’havia acabat, els alemanys disposaven d'un cercle de terra alta que dominava la ciutat. Tots dos exèrcits es van atrinxerar i va néixer el famós Ypres Salient.

Segona Batalla d’Ypres (22 d'abril - maig 25)

Atac gas Ypres, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Bèlgica

A la primavera de 1915 els alemanys van fer un nou intent de creuar les línies d’Ypres, i van començar capturant Hill 60. El 22 d'abril de 1915 van utilitzar per primera vegada gas de clor en una guerra moderna. El resultat va ser la mort, el pànic i la sorpresa total, i els Aliats es van veure obligats a retirar-se diversos quilòmetres - però no va haver-hi cap avanç.
Al següent mes de setembre, els alemanys van ser presos per sorpresa quan els britànics van utilitzar gas en el seu atac a Loos.

Tercera Batalla d'Ypres (31 de juliol - 10 de novembre de 1917)

Passchendaele batalla, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica

El 7 de juny de 1917, durant la Batalla de Messines, un total de 19 mines van ser detonades en les línies alemanyes, creant explosions ensordidores que es van sentir en llocs tan allunyats com Londres.
La batalla de Passchendaele que va seguir després va ser devastadora per al front aliat. Durant més de quatre mesos, 400.000 soldats britànics van ser morts, ferits o desapareguts i durant la batalla van guanyar només 8 km de terreny. Els alemanys havien construït búnquers de formigó gairebé inconqueribles, defensats amb metralladores.
L'any 1917, els alemanys van utilitzar per primera vegada el gas mostassa o "ieperiet" la qual cosa va representar un "progrés" pel que fa a l'ús de gasos de clor i fosgen. El gas mostassa no només ataca al sistema respiratori, sinó que també causa butllofes a la pell horriblement doloroses.

Ofensiva alemanya de primavera (D'abril 1918)

Tropes alemanyes a Anvers, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica
A la primavera de 1918 les forces alemanyes es van veure reforçades per l'arribada de noves divisions al front de l'Est, on la Revolució d'Octubre de 1917 havia donat lloc a la retirada de Rússia de la guerra.
Durant la Batalla de Merkem del 17 d'abril de 1918, l'exèrcit belga va lluitar i va resistir un atac sense treva dels alemanys que va donar lloc al fet que aquests es veiessin obligats a tornar a les seves posicions originals a boca de nit. No obstant això, a la Batalla de la Muntanya Kemmel els francesos van ser empesos i el 25 d'abril es va perdre aquest estratègic turó dels alemanys i  Ypres va ser gairebé capturada.

L’ofensiva final (28 de setembre - 11 de novembre de 1918)

cementiri bosc Houthulst, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica
En aquests moments les reserves alemanyes estaven esgotades i els americans començaven a arribar en grans quantitats al Front occidental. Mentrestant, el front alemany va començar a desintegrar-se, i des del 28 de setembre fins a l'armistici de l'11 de novembre, una sèrie d'ofensives aliades van empènyer als alemanys fins al riu Escalda.
El 28 de setembre de 1918, l'exèrcit belga va atacar la fortalesa del bosc de Houthulst (Batalla del bosc de Houthulst). Gairebé totes les unitats belgues van participar en l'atac, que va ser recolzat pel Segon Exèrcit britànic i diverses divisions franceses, i cap al final del primer dia, els belgues havien aconseguit la captura de les línies alemanyes al llarg d'un front de 17,7 km d'ample i 6,4km de profunditat.

L’armistici de l’11 de novembre de 1918

Armistici, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica

A principis de novembre es va firmar l’armistici en un vagó de tren, a prop de la ciutat francesa de Compiègne. La Primera Guerra Mundial va arribar al seu final a les 11 en punt del matí de l’11 de novembre de 1918.

La reconstrucció (1919 - 1967)

ruïnes de Ypres, Camps de Flandes, Flanders Fields, Història Flandes Bèlgica
Després de la guerra, la majoria dels refugiats van tornar a les seves llars, es van retirar els enderrocs i es van netejar els camps de batalla. Les cases i els monuments històrics van ser gradualment reconstruïts durant molts anys i el Nieuwerck - un annex de la Llotja dels Draps d’Ypres, que ara s'utilitza com a part de l'ajuntament - va ser finalment completat al 1967.
Back to top