City hall - Mechelen ©Milo Profi

Während der gallo-römischen Zeit wurde eine Siedlung am Westufer der Dijle gegründet aus der später die Stadt Mechelen hervorging.

Die Geschichte von Mechelen

Grote Markt in Mechelen

Nach dem Niedergang des römischen Reiches, wurde das Gebiet im 3. und 4. Jahrhundert von Germanenstämmen bewohnt. Diese Stämme wurden später von St. Rombold, einem irischen Missionar und Prediger, zum Christentum bekehrt. Im 13. und 14. Jahrhundert blühte der Tuchhandel und Mechelen wurde reich und mächtig. Im 15. Jahrhundert kam die Stadt unter die Herrschaft der Herzöge von Burgund, was den Beginn einer Blütezeit einläutete. In 1473 siedelte Karl der Kühne mehrere politische Organisationen in der Stadt an und Mechelen war bis zur französichen Revolution Sitz des höchsten Gerichts.

In der ersten Hälfte des 16. Jahrhunderts, unter der Herrschaft von Margarete von Österreich, wurde Mechelen sogar die Hauptstadt der Niederlande (dem Gebiet, was heute die Niederlande, Belgien und Luxemburg sind). Leider wehrte diese Ära nich lange, da nach dem Tod von Margarete viele staatliche Einrichtungen nach Brüssel verlegt wurden. Mechelen stieg zu einer Provinzstadt ab.

Im 19. Jahrhundert begann in Mechelen das Industriezeitalter. 1835 verband die erste Eisenbahn auf dem europäischen Kontinent die Städte Brüssel und Mechelen, woraus der Mittelpunkt des belgischen Eisenbahnnetzes entstand. Dies führte zu der Entstehung der metallverarbeitenden Industrie, einschließlich der zentralen Eisenbahn-Werkstätten, die sich heute immer noch zusammen mit moderneren Fabriken in der Stadt befinden.

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