Oostende Voor Anker ©Pit De Jonge
Ostende, die größte Stadt an der flämischen Küste, begann als ein kleines Dorf auf einer Insel namens Testerep.

Geschichte

Um 1265 erhielt das Dorf den Stadtstatus als die Bewohner eine Halle errichten durften, in der sie Markt halten konnten. Die Haupteinnahmequelle der Einwohner war, nicht überraschend, die Fischerei. Um ihre Siedlung zu schützen, beschlossen die Bewohner 1395 ein neues Ostende hinter großen Deichen weiter weg vom stets bedrohlichen Meer zu bauen.

Im Jahre 1722 schlossen die Niederländer die Einfahrt in den Hafen von Antwerpen, was Ostende zu weiterer Bedeutung verhalf. 1838 wurde eine Eisenbahnverbindung nach Brüssel gebaut und Ostende wurde ein Transitpunkt für die Reise nach England, als ein paar Jahre später die erste Fähre nach Dover fuhr. Ostende wuchs enorm unter der Herrschaft der belgischen Könige Leopold I. und Leopold II, die beide gerne ihren Urlaub in der Stadt verbrachten. Wichtige Denkmäler und Villen wurden für die königliche Familie und den Rest der belgischen Aristokratie gebaut und Ostende wurde als "Königin der belgischen Badeorte" bekannt.

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