Sinterklaas, Cultura Flandes Bélgica
Emma Thomson Flandes Bélgica

Emma Thomson

  • Job: Escritora autónoma de viajes y autora de Flanders: The Bradt Travel Guide
  • Favorite destination: Bélgica
  • Likes:escritora de viajes, editora, locutora, fotógrafa
La mañana del 6 de diciembre todos los niños belgas corren escaleras abajo para ver si Sinterklaas ha dejado algo junto a la chimenea. Emma conoció al "Grandullón" y te cuenta todo sobre él.

6 de diciembre

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Scchhh... hoy, me reuní con el "Grandullón", ya sabes, ese que lleva una larga túnica roja y tiene barba blanca. No, no es Santa Claus, sino Sinterklaas, una figura festiva que todavía se celebra únicamente en Bélgica, Holanda y Luxemburgo, el 6 de diciembre de cada año.

Pequeña historia

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Es cierto que ambos son muy parecidos, pero Sinterklaas es mucho más antiguo. Fue un obispo turco del siglo IV que fue enterrado en Italia y se convirtió en el santo patrón de los niños y que, reveladoramente, salía para dejar regalos en secreto, ¿te suena de algo?

Hoy

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En ninguna parte de Bélgica se celebra con más gusto la fiesta de Sinterklaas que en la localidad homónima de Sint-Niklaas, al sudoeste de Amberes. Hay una estatua del feliz santo en el exterior de su ayuntamiento, que alberga el Circo de "Sint in de Piste", y cada año, del 12 de noviembre al 6 de diciembre, su Museo de Bellas Artes, situado en el interior de una elegante casa unifamiliar de 1930, se transforma en el "Huis van de Sint": la mágica casa de vacaciones de Sinterklaas.

La llegada

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A su llegada, uno de sus traviesos ayudantes, Zwarte Piet, me saluda. Los empaquetadores de regalos de Sinterklaas han salido recientemente en las noticias nacionales: han estado a punto de ser prohibidos porque sus rostros ennegrecidos se consideraron racistas y un recordatorio insensible de la trata de esclavos, pero los tradicionalistas estaban dispuestos a señalar que "Piet" solo es negro porque está cubierto de hollín por haberse deslizado por las chimeneas.

La casa (Huis van de Sint)

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Vagando por la casa, me asomo al dormitorio de Sinterklaas adornado de terciopelo rojo, con escupidera, un oso de peluche y un libro para antes de dormir titulado "Zwoele Nachten in Spanje" ("Noches cálidas en España"), una broma para los adultos. Miro con nostalgia la sala de empaquetado llena de pilas de regalos y me maravillo al ver sus sus gafas redondeadas ligeramente apoyadas en un libro con la lista de nombres de los niños y niñas en su oficina.
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Hay habitaciones donde los niños pueden practicar caminar sobre el techo y enviar paquetes por una chimenea; visitar el baño Topsy Turvy, aseo en forma de chimenea y ver literas con los colores del arco iris que pertenecen a los Zwarte Pieten; y, esperando en el jardín, un caballo blanco real que le ha traído desde España.
Una banda, los "Peatles", toca por la tarde un concierto para entretener a los niños mientras esperan.

El encuentro

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Finalmente llega la hora de conocer a Sinterklaas. Sentado resplandeciente en su sala de estar, con Zwarte Piet a su lado, da la bienvenida a los niños que hacen cola y les entrega chocolate. No puedo reprimir la gran sonrisa que aparece en mi cara al ver la maravilla absoluta en los rostros de los niños a medida que se acercan a él. Las lágrimas de cocodrilo se secan y los lloriqueos se detienen a medida que posan los ojos sobre su barba blanca y sus ojos amables, miran hacia atrás a sus padres, con los ojos muy abiertos, como si dijeran: "¡Tienes razón, es real!"
 
Olvidarse de todo sentado en las rodillas de un sudoroso Santa Claus contratado en un centro comercial, éste es el verdadero negocio, y los niños nunca se olvidan. Lo que es más, llegas de lejos sonriéndote como un niño grande, lleno de alegría y del regocijo de la estación.

Info

La Casa de Sint (Stationsstraat 85, Sint-Niklaas) está abierta del 12 de noviembre al 6 de diciembre de cada año. Lunes, martes, jueves y viernes de 16:00h a 17:30h, miércoles de 14:00h a 17:30h, y sábados y domingos de 10:00h a 17:30h; entrada libre; edad máxima 7 años.

Visita www.stadvandesint.be (solo en neerlandés) para obtener más información.

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