Monumento ciclismo, Historias Flandes Bélgica ©Vlaamse Gemeenschap

…Parte 2 : Monumentos en Flandes Occidental

En Flandes, allá por donde vayamos nos encontraremos con algo relacionado con las carreras ciclistas. Y con esto no solo me refiero a los famosos tramos adoquinados y pendientes, las líneas de salida y de meta y las cafeterías y bares de aficionados a este deporte. Podemos ver también numerosos monumentos y elementos conmemorativos dedicados al ciclismo que convierten a Flandes en la Tierra de las carreras ciclistas. Con respecto a esto último, Flandes Occidental es, sin lugar a dudas, la joya de la corona. Esta provincia costera ha desempeñado un papel pionero en el rico panorama flamenco de las carreras ciclistas. A principios del siglo XX, Cyriel Van Hauwaert convirtió a todo el país en fanáticos de este deporte por sus increíbles logros en las carreras internacionales clásicas. Otro corredor famoso de Flandes Occidental, Odiel Defraeye, fue el primer flamenco en ganar el Tour de Francia. Se puede ver una estatua de cada uno de ellos en sus lugares de nacimiento respectivos, Moorslede y Rumbeke.

Karel Van Wijnendaele nació en Torhout. Fue uno de los fundadores de las crónicas ciclistas modernas y co-fundador del Tour de Flandes. Existe una placa conmemorativa dedicada a esta legendaria figura en Burg, donde residió durante muchos años. Karel Van Wijnendaele encontró su inspiración para crear el Tour de Flandes en Koolskamp, donde se disputaba el Campeonato de Flandes cada año desde 1908. Encontraremos un monumento conmemorativo en la plaza del pueblo en honor de esta carrera histórica. En Waregem, entre el ayuntamiento y el centro cultural De Schakel, encontramos una escultura de bronce especial –De Sprint– erigida para conmemorar el comienzo de una etapa del Tour en 2007, aunque también sirve como monumento conmemorativo del campeonato del mundo que se celebró en 1957 en el que se proclamó vencedor Rik Van Steenbergen.

En la iglesia de Bellegem, una bonita escultura sirve como monumento conmemorativo a Germain Derycke, ganador del Tour de Flandes en 1958. En cuanto a Henri Vanlerberghe, el ganador del Tour de Flandes de 1919 (con la mayor diferencia de tiempo jamás registrada), su lugar de nacimiento, Lichtervelde, cuenta con una placa en su honor.

Henri Vanlerberghe fue uno de los numerosos flandriens originario de Flandes occidental. Nos encontraremos una oda a estos dos flamencos en la plaza del mercado de Ichtegem y junto a la iglesia en Kanegem, donde se puede ver a un corredor inclinado sobre su bicicleta circulando sobre el pavimento adoquinado. Alberic “Briek” Schotte hizo de modelo para la majestuosa estatua de Jef Claerbout.

Además, podemos ver otra estatua del bicampeón mundial, así como un enorme lienzo de 6 x 4 metros con su foto, en Desselgem. Otros campeones de Flandes occidental que han sido inmortalizados son Freddy Maertens en Lombardsijde y Marcel Kint en Kortrijk y Zwevegem. Flandes occidental ha visto nacer a algunos corredores legendarios del Tour. Un monumento fue erigido en Zerkegem, lugar de origen de Romain Maes , ganador del Tour en 1935. Jef Demuysere quedó muy bien posicionado en el Giro y esto le valió que le erigieran una estatua en Wervik; otro héroe del Tour, Jef Planckaert, también cuenta con una en Otegem.

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