Mercados de Navidad en Flandes Bélgica - ©www.milo-profi.be
Emma Thomson Flandes Bélgica

Emma Thomson

  • Job: Escritora autónoma de viajes y autora de Flanders: The Bradt Travel Guide
  • Favorite destination: Bélgica
  • Likes:escritora de viajes, editora, locutora, fotógrafa
¡Se acerca la Navidad! Emma explora los famosos mercados navideños de Flandes.

Noviembre

Soy una gran fan de la Navidad y no me avergüenzo, una "navidófila", si se quiere. Y nada impulsa el ambiente festivo tan rápido como una visita a los acogedores mercados navideños de Flandes, incluso el más puro Scrooge no podrá dejar de esbozar una sonrisa en medio de la fiesta de los alimentos y de las luces centelleantes. Voy con la familia y los amigos cada año.
Parafraseando al escritor Henry James "Toda la vida humana está aquí": las familias se encaminan hacia los chalets de madera adornados con carámbanos LED y algodón de "nieve"; los adolescentes se cogen de las manos y se besan en la gran noria; y los papás abrazan a sus hijos haciendo su primera tentativa, con pasos resbaladizos, hacia la pista de patinaje al aire libre.
El aire helado pellizca la nariz y envuelvo mi bufanda alrededor de mi cara cuando nos acercamos a nuestra primera parada; atraídos por las olas de aire caliente, picante. Me asomo a través del vapor y veo que el vendedor está vendiendo tazas de sopa de "escargot" (caracol). Levanto el dedo índice y entrego 2 €, tomando la taza caliente con cautela. Sumerjo el tenedor de plástico en miniatura en el caldo y pincho un caracol que me llevo a la boca rápidamente. Está chicloso pero el caldo es sabroso y delicioso y me lo tomo a grandes sorbos.
Nos unimos a la multitud, que pasa frente a un mago que está detrás de su puesto tirando cartas dentro de sombreros y los "Oh" de asombro de los niños que se reúnen alrededor.
Veo más vapor adelante y me abro camino a través del grupo de clientes. Tengo dos enormes cacerolas llenas de patatas, tacos de tocino y queso burbujeantes frente a mí para obstruir las arterias, pero ¡qué tartiflette más buena! He pedido un vaso de vino tinto frío para acompañar, "para cortar la grasa", ¡se lo aseguro yo mismo!
Por ahora, estoy empezando a sentirme llena, pero un viaje a los mercados no estaría completa sin un cucurucho de "oliebollen". "Tien, alstublieft" le digo al vendedor. Ella coge una cucharada de helado y sumerge diez bolas de masa fresca en el aceite hirviendo, espera unos minutos y luego las recoge en un cono de papel y las rocía con azúcar glas. Mi novio y yo metemos los tenedores con entusiasmo, soplando unas cuantas veces y mordiendo con alegría. "Oh, ayyy, ¡quema!" nos quejamos los dos.
Con el labio superior cubierto de azúcar, seguimos caminando. Nos paramos en los puestos de venta de guantes tejidos a mano y sombreros, juguetes de madera y joyas, y yo hago una pausa con nostalgia frente a los panes artesanales y grandes quesos que emiten un tufo encantador.
La temperatura va bajando y llegamos a la conclusión razonable de que es el momento de calentar la barriga. Más adelante, nos encontramos con un vino caliente y un puesto de ginebra convenientemente colocados uno al lado del otro. Compro un vaso de plástico del vino especiado y mi novio uno de ginebra con sabor a chocolate. Una manada de padres achispados, apoyados en las mesas de las barras improvisadas instaladas en frente del puesto, brindan al unirnos a ellos. Y por eso me encantan los mercados de Navidad de Flandes: no importa cuán grande sea la multitud, todavía hay un sentido de espíritu comunitario y está hecho de comidas y bebidas deliciosas. Vrolijk Kerstfeest iedereen!

Info

El primer mercado navideño de Flandes comienza el 22 de noviembre (Brujas). Encontrarás mercados navideños por todo Flandes. Próximamente en nuestra página web: una visión general de los mercados navideños y de sus horarios de apertura por ciudad.
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