Flandes Bélgica Amberes Brabo estatua arte ©milo-profi
Las excavaciones han demostrado que Amberes ya estaba habitada en el período galo-romano (siglos II-III dC). La ciudad parece haber crecido en torno a dos asentamientos: el "aanwerp" (montículo de aluvión) del que toma su nombre y el Caloes, 500 metros más al sur.
Hans Vredeman de Vries Flandes Bélgica Amberes arte museo ©Mas Bart Huysmans

La ciudad experimentó un primer auge económico en el siglo XII, cuando el puerto rival de Brujas comenzó a encenagarse. En la primera mitad del siglo XIV, Amberes llegó a ser el centro comercial y financiero más importante de Europa Occidental, y su reputación se basaba principalmente en su puerto y su mercado de lana.

En 1356, la ciudad, que había formado parte del Sacro Imperio Romano, fue anexada al condado de Flandes y perdió muchos de sus privilegios, en parte, debido a la ventaja de Brujas. Cincuenta años más tarde, la marea política y económica dio un nuevo giro y, durante su Edad de Oro, Amberes se convirtió en una metrópoli de internacional, descrita como "la ciudad más bella del mundo". 

En la segunda mitad del siglo XVI, la ciudad fue el centro de las luchas político-religiosas entre los protestantes del norte y los católicos del sur (España), lo que llevó a cerrar el río Escalda. Desde el punto de vista económico, esto supuso un desastre. Sin embargo, la ciudad continuó floreciendo culturalmente hasta mediados del siglo XVII gracias a pintores como Rubens, Anthony Van Dyck, Jordaens y Teniers, grabadores tales como Plantin y Moretus, y los famosos constructores del clavicordio de Amberes.

A partir de 1650 Amberes entró en una franca decadencia que duró hasta el siglo XIX, dado que el Escalda permanecía cerrado y la ciudad se había convertido en poco más que una ciudad de provincias. Sólo después de la caída de Napoleón en Waterloo (1815), un corto período de prosperidad llegó a Amberes, pero este terminó con la Revolución belga (1830) y, una vez más, el cierre del Escalda. El río finalmente se volvió a abrir en 1863, allanando el camino para que Amberes regresara a su antigua gloria.

Aparte de las interrupciones durante las dos guerras mundiales, Amberes ha experimentado un crecimiento económico constante desde el inicio del siglo XX y ahora alberga el segundo puerto más grande de Europa, así como es el centro mundial de los diamantes en bruto.

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