Historia de Lovaina, Patrimonio Flandes Bélgica, VisitFlanders (c)Frédéric Van Hoof
La ciudad de Lovaina aparece en documentos históricos, por primera vez en el año 884, cuando los vikingos se asentaron alrededor de una antigua fortificación en el río Dijle, llamada "Luvanium" en latín o "Lovon" en la lengua vernácula local.

Historia de Lovaina

Más tarde, el asentamiento se convirtió en el hogar de los Condes de Lovaina a los que en 1190 se les dio el derecho de gobernar sobre la parte central de lo que hoy es Bélgica. A partir de entonces, Lovaina se convirtió en un importante centro administrativo y comercial, con el comercio de tejidos como la piedra angular de la riqueza y la prosperidad de la ciudad.

El siglo XIV vio cambiar la fortuna de Lovaina. El comercio de tejidos perdió su importancia y Bruselas asumió el título de Lovaina como "capital del ducado de Brabante". Sin embargo, un acontecimiento importante en el siglo siguiente fue la fundación de la Universidad de Lovaina en 1425, que sigue siendo el centro más importante de la educación superior en Bélgica y una de las universidades católicas más importantes del mundo. Hombres ilustrados, como el humanista del siglo XVI y teólogo Erasmus, han estudiado o enseñado en la universidad.

En el siglo XVIII, una fábrica de cerveza que ahora es propiedad de Inbev, fabricante de Stella Artois, se estableció en las afueras de la ciudad, y la fortuna de Lovaina cambió de nuevo. Sin embargo, sigue siendo la universidad la que aporta a la ciudad gran parte de su carácter actual, no sólo a través de los muchos edificios impresionantes, sino también a través de la afluencia de miles de jóvenes cada año.

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