Cerveza belga Trappist y Abbey Gastronomía Flandes Bélgica ©www.milo-profi.be
Estos no son realmente estilos de cerveza belgas como tales, sino denominadores más colectivos de esas cervezas con un enlace a una orden religiosa y que cumplen con algunas condiciones definidas. Las cervezas pueden ser de todos los estilos que te puedas imaginar, sin embargo la mayoría de ellas acaban declinando en 3 versiones, una rubia, una oscura (doble) y una triple.

Cerveza trapense

Westmalle Cerveza belga Gastronomía Flandes Bélgica © www.milo-profi.be

Trapense es el nombre de la Orden Cisterciense de la Estricta Observancia, también conocida como la Orden Trapense. La orden debe su nombre al monasterio de La Trapa, situado en la provincia francesa de Normandía. Se trata de una orden religiosa católica romana de monjes contemplativos enclaustrados que siguen estrictamente la Regla de San Benito. Muchas de las reglas se han relajado desde que fueron escritas en el siglo VI. Sin embargo, un principio fundamental, que es que los monasterios debían autoabastecerse, todavía se mantiene por estos grupos. Siguiendo esta regla, la mayoría de los monasterios trapenses producen una amplia gama de productos que se venden para proporcionar ingresos al monasterio. Este es probablemente el más famoso por sus cervezas, que son únicas en el mundo de la cerveza. 

Hay doce cervecerías trapenses en el mundo de las cuales seis están en Bélgica: Westmalle, Westvleteren, Achel, Chimay, Orval y Rochefort. Sus cervezas son fáciles de reconocer gracias al logotipo hexagonal de un producto trapense auténtico (www.trappist.be), lo que significa que la cerveza fue elaborada dentro o en las inmediaciones de los muros de un monasterio trapense bajo la supervisión de los monjes

La producción de cerveza en el monasterio debería tener una importancia secundaria y no debería haber ninguna intención de obtener beneficios. Con esta filosofía, los márgenes son menos importante y los monjes trapenses tienen menos presión para reducir los costes. No tienen ningún problema en utilizar los mejores y más caros ingredientes, garantía de un producto de primera calidad. El objetivo principal es cubrir los gastos de los monjes trapenses, donándose el resto a la beneficencia. Por tanto, al beber una cerveza trapense estarás haciendo algo caritativo (además del placer que ofrece).
La asociación trapense tiene carácter legal y su logotipo da al consumidor una información y unas garantías sobre el producto. El nombre no infiere nada sobre el tipo de cerveza.
La alta concentración de cervezas trapenses en Bélgica es una parte importante de la especificidad de la cultura de la cerveza belga.

Cerveza de abadía

Cerveza belga Gastronomía Flandes Bélgica ©Averbodia

La cerveza de abadía es también un denominador colectivo (por lo que no es un tipo de cerveza específica) para cervezas cuya marca se refiere a una abadía norbertina o benedictina existente o disuelta. La cerveza no ha de ser elaborada en la abadía o sus alrededores pero tiene que haber una conexión histórica demostrable con aquella a la que se refiere su nombre. Más adelante, la fábrica de cerveza tiene que pagar regalías a la abadía y ésta puede comprobar la estrategia de marketing y el material publicitario.
Con el fin de garantizar que el nombre no se use indebidamente con fines de marketing, las cervecerías y las órdenes religiosas han creado un logotipo de autenticidad, que reza Erkend Belgisch Abdijbier (Cerveza de monasterio belga reconocida, consulte www.belgianbrewers.be). Para utilizar el logotipo de las cervezas se tienen que cumplir un mínimo de condiciones. Es una etiqueta belga y sólo se aplica a la cerveza belga.

Es bueno saber que cada cerveza trapense también es una cerveza de abadía ya que las condiciones para usar el logo de producto trapense auténtico son más estrictas que las de la cerveza de abadía. Por otra parte, las cervezas de abadía no tienen que ser elaboradas cerca de un monasterio activo. Incluso, al beber una cerveza de abadía se realiza también una buena acción ya que las regalías pagadas por la fábrica se destinan a obras caritativas y/o culturales.

Cervezas Dubbel y Tripel

Estos términos se originaron a partir de una costumbre de la Edad Media. La cerveza normal (ordinaria) recibió el nombre de "single" y la consumían los trabajadores corrientes y los monjes. Esta cerveza era lo suficientemente buena para ellos, pero las personas con más autoestima y dinero querían un producto mejor. Para cumplir con el deseo de los clientes ricos, los cerveceros hicieron una cerveza más pesada (utilizando más malta). 

Los transportistas y propietarios de bares a menudo no sabían leer en esa época. Por lo tanto, la cervecera marcaba sus barriles con cruces de tiza. Una cruz en barriles normales, dos en barriles con la cerveza más pesada (cerveza dubbel) y tres en la más pesada de todas (cerveza tripel).

Los términos single, dubbel (doble) y tripel (triple) no tienen nada que ver con la levadura de la cerveza ni con el proceso de maduración de la cerveza, como se presuponía a menudo. Se refieren a la cantidad de materias primeras (malta y cereales) utilizadas. Cuanto más tuvieran, más pesada era la cerveza. Una doble es más pesada que una single pero no tenía que ser dos veces más pesada ni utilizarse dos veces la cantidad de materia primera.
En realidad el término "single" está en desuso pero algunas cervecerías utilizan el término "extra" en su lugar para denominar su cerveza ligera para calmar la sed. Además, un par de cerveceros también lanzaron algunas "cuádruples" con más alcohol. 

Hoy en día solemos asociar una dubbel con una cerveza oscura y una tripel con una cerveza rubia, pero esto no es necesariamente así. La mayoría de los fabricantes de cerveza no siguen este "código de color", pero a algunos no les importa. La cerveza oscura es la más similar a una cerveza cuádruple.
Tómate tu tiempo para disfrutar de las abadías, de su entorno y de sus productos.

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