La moisson - Pieter Brueghel l'Ancien

Avec une œuvre qui a tout inspiré, depuis les bières locales et les fêtes populaires jusqu'aux films et aux poésies reconnus à l'international (et même les Rolling Stones), Pieter Bruegel est passé depuis longtemps de notre conscience collective au patrimoine artistique mondial.

Primitif flamand, paradigme universel : les peintures de Pieter Bruegel

Des proverbes flamands - Michel van Dam

Demandez à n'importe qui en Flandre de lister trois artistes dont les tableaux font la renommée de la Belgique, et le nom de « Pieter Bruegel » sera cité de manière récurrente.

Montrez-leur des photos de la Noce Paysanne, des Sept Pêchés capitaux ou des Chasseurs dans la Neige et ils diront, sans hésitation : « Oh oui, c'est un Bruegel ».

Bruegel 101

Un exemple de la Renaissance flamande, Pieter Bruegel l'Ancien (environ 1520-1569) est plus connu pour ses paysages idiosyncratiques et ses allégories, enracinés dans le folklore ou la tradition biblique ou classique. Après avoir passé ses premières années dans l'ombre, Bruegel en est sorti après son installation à Anvers, alors un haut lieu de la renaissance européenne de l'érudition et de l'art. Là, il s'est entraîné en tant que peintre et graveur avant de rejoindre les rangs de la Guilde de Saint-Luc, un club de grands artistes qui rassemble véritablement le gratin des peintres flamands - Peter Paul Rubens, Hans Memling, et les deux fils de Bruegel, Pieter Brueghel le Jeune et Jan Brueghel.

La parabole des talents - Pieter Bruegel l'Ancien - © Public Domain

Après une brève période en Italie, Bruegel déménage finalement à Bruxelles, où il continue de produire à tour de bras des chefs-d'œuvre selon son style emblématique: fortement authentiques mais hautement symboliques, profondément ancrés dans la tradition locale mais toujours universels de par leur sens et leur portée, et toujours populaire en dépit de l'iconoclasme ironique de Bruegel, qui rappelle souvent Hieronymus Bosch. Le Paysage d'hiver avec patineurs et trappe aux oiseaux et la brillante Chute d'Icare aux Musées royaux des beaux-arts de Belgique à Bruxelles sont de parfaits exemples de cela, et valent un examen approfondi. Chacun à sa manière, les deux tableaux présagent la défaite de la guerre de Quatre-Vingts ans, qui a déchiré les Pays-Bas et a changé pour toujours la société que Bruegel avait si finement observé.

Paysage d'hiver avec des patineurs et des filets de sécurité pour des oiseaux - © Public Domain

A la découverte du pays de Bruegel

Pieter Brueghel l'Ancien - ca. 1565 (autoportrait)

Le KMSKA d'Anvers (Musée Royal des Beaux-Arts) est peut être fermé pour rénovation jusqu'en 2018, mais les amateurs de Bruegel ne doivent pas désespérer. En travaillant en collaboration avec le Musée Municipal de Lierre, les conservateurs du KMSKA ont monté une rotation annuelle d'expositions thématiques appelées « Bruegelland », qui présentent le meilleur de Bruegel dans différents cadres. Voorland, conservateur de l'édition 2014-2015, « Hoge Horizon, 21ème siècle », oppose Bruegel l'Ancien à un grand nombre d'artistes et de performers, explorant l'héritage durable du peintre et une perspective d'avant-garde. Jusqu'en mars 2015, les visiteurs se voient proposer des expositions, des conférences, des concerts, des ateliers et un grand nombre d'éléments en rapport qui sondent 50 tableaux classiques de la collection du KMSKA. Un incontournable pour les mordus de Bruegel et tous ceux qui s'intéressent aux œuvres d'art qui sont restées aussi fraîches et envoûtantes que le jour où elles ont été peintes, il y a environ 500 ans.

Cliquez ici pour en savoir plus sur l'exposition. Visitez aussi les Musées Royaux des Beaux Arts et le Musée Mayer Van den Bergh.

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