Grand-place Bruxelles ©VisitBrussels

Quelle est la cote de la Flandre et de Bruxelles sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO ? Excellente, même si c’est nous qui l’affirmons. Voyagez virtuellement à travers plusieurs siècles d’art, de culture et de patrimoine et vivez une expérience qu’il faut avoir fait au moins une fois dans votre vie. Nous commençons par les béguinages et terminons par une petite bière.

Divine quiétude dans les béguinages flamands

Large Beguinage in Mechelen © Visit Mechelen - Photo Koen Broos

Les béguinages flamands sont associés au nombre treize. Il existe treize béguinages. La tradition des béguinages a commencé au treizième siècle et la toute dernière béguine est décédée en 2013.

Il règne une divine quiétude dans les béguinages verdoyants. Autrefois, ces mini-villages entourés d’un mur d’enceinte étaient habités par des femmes qui consacraient leur vie à Dieu.

Voyagez dans le temps grâce aux pittoresques maisonnettes de style typiquement flamand. Où ? Dans toutes les villes d’art flamandes : Anvers, Bruges, Gand, Leuven et Malines. Et dans d’autres hauts lieux du patrimoine tels que Saint-Trond (Sint-Truiden), Turnhout, Courtrai (Kortrijk) et Termonde (Dendermonde).

Grand-Place de Bruxelles : une œuvre d’art grandeur nature

Grand' Place in Brussels - view on the City Hall

En accédant à la Grand-Place de Bruxelles en empruntant les étroites ruelles, on se retrouve au beau milieu d’une œuvre d’art. Serait-elle sortie de la lampe d’un génie ? Eh bien, non. La Grand-Place mêle d’innombrables styles architecturaux dont le cachet est intemporel.

Postez-vous sur les pavés et faites un tour sur vous-même : devant vos yeux défileront un imposant style gothique (hôtel de ville) et des maisons de guildes magnifiquement restaurées. Si vous voulez en examiner tous les détails, le poste d’observation idéal est l’une des nombreuses terrasses où vous pourrez déguster une bière locale de votre choix.

Immersion médiévale dans la ville historique de Bruges

Historic Bruges © Jan D'Hondt - view on the canal

Des États-Unis au Japon, le centre historique de Bruges a la réputation d’être féérique. Le temps semble avoir été suspendu dans le cœur médiéval de la ville. Il n’est dès lors pas étonnant qu’il fasse intégralement partie du patrimoine mondial de l’UNESCO.

Les canaux enchanteurs vous réservent de nombreuses surprises. Traversez le charmant petit pont devant l’église Notre-Dame ou admirez l’imposant beffroi.

Et n’oubliez pas : Bruges était le berceau des Primitifs flamands. N’hésitez donc pas à pousser la porte du musée Groeninge pour vous plonger dans l’univers de Van Eyck et de Memling.

Au sommet des beffrois belges

The Belfry in Ghent

Tous les beffrois de Flandre, de Wallonie et du nord de la France sont inscrits de manière conjointe au patrimoine mondial de l’UNESCO. Leur valeur symbolique est incommensurable : au Moyen-Âge déjà, ces tours symbolisaient la puissance, l’influence et la richesse des villes. Une omission flagrante ? La tour de l’hôtel de ville de Bruxelles, qui fait partie du patrimoine de la Grand-Place.

Petit conseil : combinez la visite de plusieurs beffrois en sillonnant les campagnes flamandes à vélo et admirez l’impressionnant panorama au sommet de la tour.

Les merveilles architecturales de Victor Horta à Bruxelles

Victor Horta Museum 042 - detail of the interior - CC license - Credits Photo MKSFCA

L’architecte Victor Horta (1861-1947) « sculptait » des maisons. Quatre de ses monumentales maisons bruxelloises sont inscrites au patrimoine mondial de l’UNESCO.

Vous y admirerez l’art nouveau dans toute sa splendeur : découvrez l’aménagement particulier de la salle de bains de Victor Horta, jetez un coup d’œil du haut des vertigineux escaliers ou faites courir vos doigts sur la splendide ferronnerie.

L’hôtel Tassel, l’hôtel Solvay et le musée Horta se visitent aisément à pied. La promenade vers l’hôtel van Eetvelde nécessite un peu plus de temps. Pour faire une pause, ne manquez pas de déambuler dans le parc du Cinquantenaire.

L’apogée du Jugendstil ? Le palais Stoclet

Palais Stoclet  © Visit Brussels

Tout comme l’œuvre de Victor Horta, le palais Stoclet (1911) à Bruxelles est une œuvre d’art totale. On n’y trouve toutefois aucune courbe inspirée par la nature. La géométrie y est plutôt austère.

L’architecte viennois Joseph Hoffmann a construit cet innovant palais de style art nouveau pour le compte de l’amateur d’art Adolphe Stoclet. L’édifice abrite toujours une œuvre du peintre autrichien Gustav Klimt (1862-1918). Le palais ne se visite malheureusement pas. Vous pouvez toutefois observer d’innombrables détails depuis l’extérieur – à l’occasion d’une promenade dans l’avenue de Tervueren, entre le parc du Cinquantenaire et le parc de Woluwe, par exemple.

L’impressionnant musée Plantin-Moretus

Plantin-Moretus Museum in Antwerp  © Antwerp Tourism & Congres

L’imprimeur-éditeur Christophe Plantin (env. 1520-1589) était un homme célèbre à son époque. Sa maison et ses ateliers abritent aujourd’hui le musée Plantin-Moretus. Admirez les vieilles presses, la prodigieuse bibliothèque et même un authentique Rubens.

Il y a beaucoup d’histoire à découvrir à un jet de pierre de l’Escaut, de la Groenplaats et du quartier de la mode anversois très animé, à proximité de la Nationalestraat.

Détail intéressant : un seul musée dans le monde figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Devinez lequel...

Dégustation de notre plus précieux breuvage

Rosa Merckx, 93 year old brewster of brewery Liefmans

La Flandre et Bruxelles abritent également un patrimoine immatériel de l’UNESCO. La culture de la bière est le petit dernier de la famille. Ambrée et profonde, blonde et légère, brune et intense... : la bière en Belgique, c’est au moins 1 100 marques et 700 profils gustatifs différents. Il y en a pour tous les goûts.

La culture de la bière va toutefois au-delà de la bière elle-même. Elle rassemble les gens au quotidien : chez eux, lors de festivités et de festivals et dans des milliers de cafés animés.

Les merveilles du patrimoine de l’UNESCO de Flandre et de Bruxelles vous ont donné envie d’en explorer d’autres ? Dans ce cas, découvrez aussi ces sept perles. Elles ne figurent pas sur la liste du patrimoine mondial, mais méritent assurément d’y être inscrites.

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