Flanders from above - the Belgian Coast

La Flandre n'est pas la plus grande des régions, mais cela n'empêche pas la côte belge d'attirer les foules. S'étendant sur pas moins de 68 km, le littoral doit sa réputation à ses plages de sable immaculées, ses fruits de mer frais et son art inspirant. Heureusement, ces trésors sont facilement accessibles grâce à la plus longue ligne de tramway au monde, le tram du littoral, qui circule entre Knokke et La Panne. Tout ce qui se trouve entre ces deux villes mérite un arrêt, mais ce guide vous aidera à repérer certains sites incontournables.

Jour 1 : Ostende comme camp de base

Vous ne tenez pas en place ? Dans ce cas, Ostende a tout pour vous : du shopping - les magasins sont même ouverts le dimanche - aux magnifiques plages, sans oublier ses impressionnantes oeuvres d'art et sa beauté naturelle.

Ostend - Rock Strangers, by artist Arne Quinze

Nul besoin de vous rendre dans un musée pour vous imprégner de l'art d'Ostende. Il vous suffit de vous promener pour découvrir une mine d'oeuvres époustouflantes exposées dans le cadre du Crystal Ship. Ce festival unique de street art a littéralement laissé une empreinte indélébile sur la ville. Avec plus de 50 oeuvres extérieures, Ostende s'est transformée en une galerie d'art permanente et facile à parcourir. Prenez une carte, rejoignez la visite guidée hebdomadaire ou promenez-vous simplement au gré du hasard.

Si vous préférez découvrir l'art dans un cadre plus classique, vous pouvez toujours vous rendre au Mu.ZEE. Ce musée présente une exposition en constante évolution de l'art belge depuis 1850. Il propose notamment des oeuvres incontournables de James Ensor, de l'expressionniste Constant Permeke et du symboliste Léon Silliaert, tous liés à la ville.

James Ensor, De daken van Oostende (roofs of Ostend) 1901 - collectie Mu.ZEE - (CC)License - photo Frans Vandewalle (resized image)

Si votre curiosité artistique n'est pas encore satisfaite, vous pouvez passer par Beaufort. Ce projet triennal d'art contemporain s'étend tout le long du littoral. L'édition actuelle est ouverte jusqu'en septembre, mais même après, le détour en vaudra la peine. Au cours des 15 dernières années, une grande partie des chefs-oeuvre du festival sont devenus des monuments artistiques permanents, tous facilement accessibles grâce au tram du littoral.

Beaufort Middelkerke - The Navigator by Simon Dybbroe Moller - ©Westtoer - Photo Jimmy Kets

Ces merveilles artistiques ne se trouvent qu'à 45 minutes de tram d'un paradis culinaire : la charmante Oostduinkerke. En parcourant ses grandes plages de sable, vous pourrez observer les pêcheurs à cheval patauger dans les vagues de la mer du Nord. Ces hommes forts pêchent la crevette grise, une tradition unique vieille de 700 ans et inscrite au patrimoine culturel immatériel de l'UNESCO. Oostduinkerke est la seule ville au monde où cette curieuse méthode de pêche à la crevette est encore pratiquée.

Shrimp Fishermen in Oostduinkerke -©Dirk Van Hove

Pour déguster ce mets délicieux, trouvez une table à l'Estaminet de Peerdevisscher, un restaurant géré par une famille de pêcheurs à cheval. Goûtez ces incroyables crevettes grises et vous comprendrez l'engouement qu'elles suscitent. Si vous souhaitez en apprendre plus sur ce rituel passionant, vous avez de la chance. De Peerdevisscher est la taverne du Navigo, le Musée national de la pêche. Vous pouvez y découvrir l'histoire de la pêche flamande, ainsi que des aquariums, des modèles antiques de bateaux de pêche et même une petite maison historique de pêcheur. De quoi nourrir votre estomac et votre esprit.

Passer votre soirée sur la côte

Aimeriez-vous passer une soirée sur le littoral, à regarder le coucher de soleil tout en dégustant une authentique bière belge et une cocotte fumante de moules fraîches ? Les restaurants ne manquent pas le long de la promenade, et la plupart d'entre eux disposent d'une terrasse extérieure, généralement protégée du vent et de la chaleur, pour votre confort et votre plaisir.

A steaming pot of fresh mussels

Jour 2 : Remontez le temps

Lors de cette seconde journée sur la côte belge, nous découvrirons la région aux alentours d'Ostende. Raversyde, par exemple, abrite des expositions très variées dans un magnifique parc naturel à proximité de la plage. Une de ces expositions retrace l'histoire du petit village de pêche médiéval de Walraversijde. Au 15ème siècle, il a été littéralement enterré sous le sable des dunes, que le vent a soufflé à l'intérieur des terres. Il est resté enfoui durant près de 400 ans. Depuis sa redécouverte en 1992, il est devenu incontournable pour les archéologues.

Scenic Parc Raversyde in Ostend - ©Westtoer

Une autre attraction de Raversyde est le Musée en plein air de l'Atlantik Wall. Vous pouvez vous y promener et découvrir les quartiers de vie, les bunkers et les tranchées qui ont servi de défense principale à l'armée allemande au cours des deux guerres mondiales. Alors qu'elles s'étendaient autrefois de la frontière franco-espagnole à la Norvège, très peu de ces défenses subsistent, et rares sont celles à avoir été aussi bien conservées qu'ici.

Atlantikwall Raversyde - Ostend

Retour à la nature

Après ces deux tranches d'histoire, il est temps de retourner à la nature, par exemple au Parc naturel du Zwin. Cette région unique est considérée comme l'aéroport international belge pour les oiseaux migrateurs. Plusieurs milliers d'espèces d'oiseaux viennent ici pour passer l'hiver ou pour y pondre leurs oeufs. Ce lieu est incontournable pour les amateurs d'oiseaux, ou pour ceux qui souhaitent observer des rainettes, des lapins des marais et de beaux paysages.

Nature Park Het Zwin in Knokke-Heist

Cette incroyable parc naturel propose de nombreux sentiers pédestres et des pistes cyclables ainsi qu'un centre d'accueil où vous pouvez en apprendre plus sur la faune locale. Assurez-vous de prendre le temps d'observer le coucher du soleil dans ce cadre naturel authentique.

Une infinité de possibilités

Le sélection proposée ci-dessus ne reprend que quelques-unes des nombreuses activités à faire sur la côte. Vous en voulez d'autres ? Elles sont innombrables. Prenez La Panne, par exemple. Elle compte non seulement l'une des plages le plus populaires de la côte flamande, mais elle offre également un cadre propice à une sortie en famille : Plopsaland, un parc d'attractions divertissant avec ses manèges-palpitants, ses salles de jeux et ses espaces thématiques à découvrir.

Beach in De Panne ©Westtoer

Si vous aimez le shopping, vous pouvez toujours vous rendre à Knokke, ou à Nieuport, la ville branchée, pour flâner le long des boutiques de luxe. Coxyde est un autre trésor artistique du littoral. Le célèbre peintre surréaliste Paul Delvaux y a vécu. Le musée qui porte son nom rend par ailleurs hommage à son héritage. Si vous êtes en quête d'une autre forme d'héritage, arrêtez-vous au Fort Napoléon d'Ostende, commandé par l'empereur lui-même il y a plus de 200 ans. L'ancien poste militaire est désormais ouvert au public.

Fort Napoleon in Ostend - ©Westtoer

Quelle que soit votre destination : il n'existe qu'une seule façon de conclure votre séjour de 48 heures sur la côte belge : un splendide coucher de soleil. Nous vous le promettons : après cet avant-goût des richesses du littoral flamand, vous voudrez assurément revenir pour en découvrir davantage. À bientôt !

Back to top