L'Université de Leuven ©Layla Aerts
Située à 26km de Bruxelles, la ville de Leuven détient à elle seule plusieurs records mondiaux. Si Leuven accueille le siège de la plus grande brasserie du monde (lnbev : Hoegaarden, Leffe,…), elle héberge également la plus ancienne Université Catholique.
Si vous aviez été étudiant à Leuven entre 1425, année de sa fondation, et aujourd’hui, vous auriez pu y côtoyer Erasme, Vésale, Juste Lipse, Mercator (cartographe), Georges Lemaître (le père de la théorie du Big Bang), Christian de Duve (Prix Nobel deMédecine en 1974), Herman Van Rompuy et bien d’autres encore…
Preuve de son passé glorieux passé, Le centre-ville historique de Leuven est très riche. L’hôtel de ville de style gothique, l’église Saint Pierre et le grand béguinage, reconnu comme patrimoine mondial par l’UNESCO, valent à eux seuls le voyage à Leuven. L’Université est toujours propriétaire de nombreux bâtiments historiques, dont le plus important est la Halle aux Draps. Cette magnifique Halle, devenue bibliothèque universitaire, a été détruite par l’armée allemande pendant la 1ère guerre mondiale puis restaurée.
Mais Leuven n’est pas une ville tournée vers le passé. Un tout nouveau musée d’art vient d’ouvrir ses portes, chaque année un festival de rock rassemble 100.000 personnes, et la ville accueille un grand festival de films africains. Enfin, on y trouve des dizaines de bars et café très conviviaux assidument fréquentés par les étudiants. N’oubliez pas de visiter le plus petit café belge, Onder den Toog!
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