View of Antwerp

Le temps passe vite à Anvers ? Il y a tant de choses à voir dans cette ville, qui est en bonne position dans le classement des plus grands ports européens et nous gâte avec les trésors de la Maison Rubens, son architecture novatrice et sa réputation de capitale mondiale de la mode. Par où commencer ? Comment rentabiliser votre séjour ? Comment faire si vous ne disposez que de 48 heures pour visiter Anvers ?

Jour 1

Une matinée sous le signe de la variété : bande dessinée, jardin zoologique et diamants

Depuis son inauguration en 1905, la gare centrale d'Anvers est la porte d'entrée de la ville pour nombre de ses visiteurs et elle offre à la vue de ses voyageurs son dôme grandiose, sa magnifique horloge centrale décorée et son imposant hall d'entrée. Modèle d'éclectisme architectural, cette gare ferroviaire au style époustouflant a tout d'une cathédrale. Découvrez le parc thème Comics Station à l'intérieur même du complexe ferroviaire. Ses 60 attractions et activités réparties sur quatre étages vous feront entrer dans l'histoire des personnages et de l'art de la bande dessinée belge.

Main entrance hall of the Central Station in Antwerp

À quelques pas de la gare se trouve l'entrée du zoo d'Anvers, l'un des plus vieux parcs animaliers du monde. Si lions, tigres et ours ne sont pas votre tasse de thé, n'hésitez pas à aller flâner du côté du quartier des diamantaires, qui vous fera découvrir ses trésors. Les vitrines des boutiques du quartier attirent tous les regards grâce au scintillement des flamboyantes pierres précieuses et des étincelants joyaux qui jouent avec la lumière. Vérifiez bien les heures d'ouvertures des boutiques car si elles restent souvent ouvertes tard le samedi, elles sont fermées le dimanche.

Entrance gate Zoo of Antwerp

Du Meir à la maison de Rubens : une après-midi sans pareil

Des diamants aux hotspots de la mode, restaurants, cafés et magnifiques bâtisses de style rococo : le Meir vous accueille au coeur de la ville. Le peintre baroque flamand Pierre Paul Rubens habitait au coin de la rue et avait pour habitude de se rendre au Meir en quête d'inspiration et de détente. La maison de Rubens, aux allures de palais, est aujourd'hui un musée : la Maison Rubens. Pénétrez dans le studio du maître, plongez-vous dans son univers et contemplez quelques-uns de ses chefs-d'oeuvre (notamment Adam et Ève et l'Annonciation) ainsi que les oeuvres de certains de ses contemporains (comme Antoine van Dyck et Pieter Bruegel l'Ancien).

Rococo buildings on the Meir in Antwerp

Une soirée placée sous le sceau de l'art contemporain et de la mode

Même s'il est tout à fait possible de passer 48 heures dans la maison de Rubens, la ville a encore bien d'autres merveilles à vous faire découvrir. Que diriez-vous d'un spectacle au centre international de musique (AMUZ) ? Cette ancienne église offre un cadre exceptionnel pour les concerts. Vous préférez peut-être un tour au Musée d'art contemporain (MHKA), qui met à l'honneur les arts « de la scène », le commentaire social dans l'art contemporain et notre monde multipolaire. Ou encore, une visite au Musée de la mode (MoMu), où se croisent les fashionistas venus admirer des expositions temporaires de créateurs avant-gardistes. Ce musée expose des pièces de stylistes anversois et belges. Ces galeries sont le lieu par excellence où admirer les créations audacieuses des créateurs de mode locaux, plus connus sous le nom des « Six d'Anvers » !

M HKA Antwerp - Museum of contemporary Art

Jour 2

Remonter le cours du temps en une matinée

Passer la porte du Musée Plantin-Moretus vous ramène cinq siècles en arrière. Cet édifice impressionnant fut jadis le bastion de l'imprimerie européenne et édita quelques-unes des oeuvres majeures de l'époque. Les presses à imprimer sont dans un état impeccable, les murs sont tendus de cuir doré et le bâtiment abrite une bibliothèque qui recèle des ouvrages, tapisseries et peintures (de Rubens notamment) extraordinaires, une bible en cinq langues et bien d'autres trésors. Il s'agit également de l'unique musée de la ville inscrit au patrimoine mondial de l'Unesco.

Plantin-Moretus Museum in Antwerp - © Antwerpen Toerisme en Congres

À quelques pas de là, la visite de la Cathédrale Notre-Dame est un incontournable. Érigée en 1321, cette monumentale église gothique abrite plusieurs chefs-d'oeuvre de Rubens : l'Érection de la Croix, la Descente de Croix et l'Assomption de la Vierge. Levez les yeux pour admirer les fresques qui ornent le plafond ou laissez courir votre regard sur l'incroyable collection d'oeuvres d'art de la cathédrale.

Cathedral of our Lady in Antwerp

Oeuvres d'art architecturales et quelques siècles de danse, d'opéra et de musique

Poursuivez votre visite jusqu'à la Grand-Place où se dresse l'imposant bâtiment de l'hôtel de ville et l'impressionnante fontaine Brabo, qui relate l'origine du nom de la ville. La légende veut que le héros Brabo trancha la main du géant malfaisant Antigone et la jeta dans l'Escaut. En néerlandais, « main » se dit hand et « jeter » , werpen : d'où le nom Antwerpen. La fontaine se dresse en face de l'hôtel de ville. Considéré comme l'un des plus beaux exemples d'architecture de la Renaissance en Europe, cet édifice est remarquable pour un bâtiment administratif. L'hôtel de ville est flanqué d'imposantes bâtisses richement décorées, les maisons des guildes où les différentes corporations avaient leurs quartiers.

Arpentez les rues en direction de l'Escaut et vous déboucherez sur le Musée Maison des Bouchers, splendide bâtiment qui fait partie du patrimoine historique et ancienne halle à la viande. Sa collection extraordinaire met en scène 600 ans de danse et d'opéra, de musique et d'instruments.

Brabo Fountain on the Market Square in Antwerp

Du port aux vues panoramiques pour une soirée mémorable

Votre promenade le long de l'Escaut vous mènera vers le nord jusqu'au port d'Anvers. En bateau, en bus ou encore à votre rythme à vélo, vous pourrez vivre l'effervescence de ce port. Le bâtiment de l'Autorité portuaire abrite le siège prestigieux de l'organisme chargé d'assurer la gestion du port. Dessiné par l'architecte Zaha Hadid, c'est un édifice plein d'éclat qu'il faut voir de ses propres yeux pour y croire.

Port House of Antwerp

Il est temps à présent de prendre la direction du Musée MAS, qui retrace l'histoire maritime d'Anvers à travers des photos, des oeuvres d'art contemporain, des sculptures et autres. Et, cerise sur le gâteau, le bâtiment est coiffé d'un toit panoramique qui offre une vue à 360 degrés sur toute la ville. Si vous avez de la chance, vous pourrez même contempler le coucher de soleil sur la ville. Quelle meilleure manière de clôturer votre visite ?

Museum MAS in Antwerp

En 48 heures seulement, vous avez pu découvrir une grande partie de ce qui fait le charme d'Anvers. Mais la ville recèle encore bien des trésors et des expériences à vivre. Anvers vous réserve toujours des surprises pour vous donner l'envie de revenir.

Restaurants et vie nocturne

Anvers est un lieu incontournable pour les gourmets. Le restaurant étoilé au guide Michelin L'épicerie du Cirque allie cuisine raffinée et atmosphère décontractée.

L'épicerie du Cirque - Chef Dennis Broeckx

Le restaurant The Jane propose une expérience gastronomique exclusive - n'oubliez pas de réserver. Il en va de même pour le restaurant Het Gerecht, un restaurant réputé situé dans une magnifique maison de ville anversoise.

The Jane in Antwerp - © Eric Kleinberg Photography
Si vous êtes à la recherche d'options meilleur marché, Frituur Lo sert de délicieuses frites traditionnelles coupées à la main, réputées être les meilleures frites de la ville. Pour les amateurs de vie nocturne, 't Waagstuk est une brasserie anversoise à l'ambiance authentique, ou encore De Muze, où se produisent des groupes de jazz, et Café d'Anvers qui vous fera danser jusqu'à l'aube.
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