view inside church - ©Antwerpen-Toerisme & Congres
La Flandre abrite une multitude d'imposantes cathédrales, de magnifiques églises ainsi que de nombreux monastères et chapelles pittoresques. Ceux-ci ont désormais souvent une nouvelle affectation, qui peut prendre des formes très variées. La palme de l'originalité revient sans nul doute aux « églises 2.0 » :

Manger à l'église

Eating in a church - ©Peter Baas

L'ancienne chapelle d'un hôpital militaire est aujourd'hui un restaurant deux étoiles : The Jane. Le superbe bâtiment néo-baroque situé dans le centre d'Anvers a été transformé en autel culinaire par deux chefs mondialement célèbres, Sergio Herman et Nick Bril. L'édifice a été rénové avec goût mais conserve son caractère sacré. Les connaisseurs le considèrent comme l'un des plus beaux restaurants de la planète.

La sainte cuisine est depuis peu également mise à l'honneur dans l'ancienne Baudelokapel à Gand. Holy Food Market est une ode à la vie et à la gastronomie. Cette cathédrale construite au 16e siècle dans le centre de la ville abrite aujourd'hui quinze stands qui proposent chacun une cuisine d'inspiration internationale.

Église et acrobaties

Tuimelen in de kerk - ©Wouter Rawoens
Les anges ne sont plus les seuls à virevolter dans les églises flamandes. À Heverlee (Leuven) et Gand, les acrobates ont investi les lieux saints. Deux anciens édifices religieux ont été transformés pour devenir des écoles du cirque. Les futurs clowns, prestidigitateurs et voltigeurs sont formés dans l'église de Malem à Gand et au monastère des Missionnaires du Sacré-coeur à Heverlee.

L'église en fête

Feesten in de kerk - © Lennart Knab

Depuis dix ans, il est possible d'expier ses péchés en se déhanchant dans une chapelle protestante de la Porte de Namur à Bruxelles transformée en discothèque, le Spirito. Dans l'édifice, des oeuvres iconographiques et des vitraux rappellent le passé des lieux. les « Je vous salue, Marie » y ont fait depuis longtemps place aux rythmes endiablès.

Les amateurs de musique douce trouveront quant à eux leur bonheur à l'église Saint-Augustin d'Anvers, le port d'attache du centre musical anversois AMUZ. L'acoustique du lieu est ideéale pour la musique classique de toutes les époques et de toutes les cultures.

Flâner à l'église

Snuisteren in de kerk - © Galerie St-John-Gent
La maison du Seigneur est souvent un lieu dédié à l'art. De très nombreuses églises flamandes abritent de magnifiques oeuvres d'art et objets anciens. L'art est poussé à son paroxysme dans l'ancienne église anglicane Saint-John à Gand. La porte d'entrée monumentale en chêne donne sur une galerie/salle des ventes; On peut y admirer pendant des heures les peintures, sculptures, argenteries, objets d'art et ouvrages anciens dont regorge cette église particulièrement bien conservée.

Loger à l'église

Logeren in de kerk - © Martins's HOels SA
Vivre reclus dans un monastère, s'isoler du monde, prendre le temps de réfléchir et de se plonger dans la contemplation, telle est la vie d'un moine. Aujourd'hui, il n'est plus nécessaire d'entrer dans les ordres pour vivre cette expérience. En Flandre, certains monastères et églises ont été transformés en hôtel. Le cadre lumineux témoigne du passé des lieux : des arcs en plein cintre d'origine, des vitraux et des images iconographiques. Ne manguez pas de découvrir The Dominican à Bruxelles, le Monasterium PoortAckere à Gand, le Klooster à Leuven ou encore le Patershof à Malines.
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