Cycling in Flanders(c)www.milo-profi.com

La Belgique, le pays de la pluie ? Foutaises que tout ça ! Pour preuve, il n’y pleut que 7 % du temps selon les statistiques. En d’autres termes, il est possible de profiter du grand air la majeure partie du temps. Et à imaginer que le ciel déverse des trombes d’eau, il restera toujours de quoi ne jamais s’ennuyer. 

514 marches

La Tour Saint-Rombaut, reconnue au patrimoine mondial de l’UNESCO, est le logo officieux de la ville de Malines. La cathédrale vieille de plus de cinq siècles est l’excursion idéale à réaliser lors d’une journée pluvieuse. Si les gouttes commencent à tomber, vous aurez de quoi vous occuper avec les 514 marches qui vous mènent vers le sommet de la tour, à 97 mètres de hauteur. Et à imaginer que le ciel finisse par s’éclaircir pendant votre ascension, vous verrez vos efforts récompensés par un fabuleux panorama. Vous pourrez voir jusqu’à Bruxelles et Anvers ! 

St Rumbold's Tower

La maison du maître

Il n’y a qu’à placer « Bruxelles » et « architecte » dans une même phrase pour que l’on en vienne tout de suite à penser à Victor Horta, l’un des fondateurs de l’Art Nouveau. Son héritage est encore très présent à Gand et à Bruxelles. Songez ainsi à l’Hôtel Tassel, une vieille maison de maître, et à Bozar, le Palais des Beaux-Arts. Parmi les autres joyaux de l’architecture bruxelloise, on trouve également le Musée Horta, qui fut jadis la demeure du grand maître. L’intérieur a été conservé dans son état d’origine, des meubles aux mosaïques, sans oublier les vitraux. Venez donc échapper aux nuages chargés de pluie en vous réfugiant dans le monde merveilleux de Victor Horta.

Bozar concert hall (c) Mikaël Falke

Chocolat royal

Autre option possible à Bruxelles : la Galerie de la Reine située au cœur de la capitale, à un jet de pierre de la Grand-Place. Vous y trouverez les meilleurs chocolatiers du royaume ! Passez le seuil de l’un d’entre eux et venez goûter à l’or noir : il n’aura nulle part ailleurs un goût aussi raffiné. Avant, pendant ou après votre petite dégustation, vous pourrez flâner le long des boutiques de luxe, des horlogers et du Théâtre du Vaudeville. Quoi qu’il en soit, beau temps ou pas, vous ne pourrez que tomber en admiration devant la verrière qui recouvre la Galerie.

Galeries Royales Saint-Hubert

L’incontournable café

S’il y a bien une chose à laquelle vous ne pourrez échapper, c’est la culture de la bière. Tant en termes de qualité que de quantité, la Belgique est sans commune mesure, avec ses plus de 1 500 bières différentes et originales. Une culture que nous revendiquons ! Les rues sont ainsi remplies de cafés en tous genres. Alors, lorsque des nuages gris emplissent le ciel, partez à la recherche d’un café accueillant et chaleureux, commandez-vous un verre d’or liquide et attendez que le ciel soit à nouveau dégagé.

Cafè De Gouden Vis Mechelen

Les champs flamands

Au cœur de la province de Flandre occidentale, vous trouverez les « champs flamands » (Vlaamse Velden), théâtre, au cours de la Première Guerre mondiale, de toutes les atrocités. La bataille de Passchendaele, qui s’est déroulée il y a 100 ans, est sans doute la plus connue. Plus de 100 000 soldats sont morts au cours de cette bataille, pour un lopin de terre pas plus grand qu’un mouchoir de poche. Le Westhoek symbolise la commémoration permanente de l’horreur qui s’y est jouée. Parmi les sites les plus impressionnants de la région figure le Tyne Cot Cemetary, le dernier lieu de repos pour près de 12 000 soldats morts au combat. Dominé par les nuages gris, ce cimetière monumental se révèle encore plus imposant.

tyne cot(c) Copper Tree Media

Pour les mini-Einstein

Voici sans doute la tâche la plus ardue pendant les jours de pluie : occuper les enfants ! Emmenez-les donc faire une petite sieste sur un lit de clous, faire du vélo sur un câble à cinq mètres de hauteur ou soulever une voiture. Vous avez bien lu. Tout cela est possible à Technopolis, un centre interactif mettant à l’honneur les sciences et la technologie, où tout le monde est le bienvenu, de 1 à 100 ans.

(c)Technopolis

En selle

Autre activité très simple : le vélo. La Flandre est en effet la terre natale de Flandrien, le cycliste qui ne renonce jamais et n’a peur de rien. Pluie, vent de face, gel, méchantes côtes comme le Bosberg, le mur de Grammont ou encore le Vieux Quaremont : de la gnognotte pour un Flandrien ! Lorsque le ciel pleure, jetez donc un regard de défi en l’air, enfourchez votre vélo et laissez s’exprimer le Flandrien qui est en vous.

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