Groenplaats with statue of Rubens
Pierre Paul Rubens est un célèbre peintre baroque flamand. Né en 1577 à Siegen (dans l’Allemagne actuelle), il s’installe à Anvers avec sa mère à la mort de son père. C’est là qu’il apprend à peindre avec des artistes comme Tobias Verhaecht, Adam van Noort et Otto van Veen.
Self Portrait (c)Rubens House Antwerp

En 1600, il part pour l’Italie et l’Espagne. Il est déjà clair à l’époque que son talent n’est pas ordinaire; il bénéficie d’ailleurs vite d’un patronage royal et courtisan. En 1608, il rentre à Anvers en qualité de peintre officiel de la cour des Pays-Bas. Son atelier de la place du Wapper se transforme en véritable ruche: de nombreux employés et étudiants s’y côtoient, réalisant des centaines de créations et de peintures sur commande. 

Rubens a peint dans des genres divers: du portrait au projet grandiose, comme ses peintures religieuses et ses grandes séries de peintures historiques. Il bénéficiait d’un statut social sans précédent parmi les artistes de l’époque, et d’aucuns ont reconnu en lui l’un des plus grands peintres de l’histoire de l’art occidentale. Il s’est éteint en 1640 dans sa demeure de la place du Wapper à Anvers.

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