Old England - MIM © Brussel Kunst & Cultuur

Ottimismo, pace, nuove tecnologie, scoperte scientifiche e - ultimo ma non ultimo, una fiorente scena artistica: queste sono le cose che associamo alla Belle Époque. Ed è ancora possibile ritrovare alcuni dei vecchi joie de vivre nella Bruxelles di oggi.

La "Bella Epoca"

Victor Horta Museo a Brixelles - Brussels © CC_CreditsPhotoMKSFCA

In netto contrasto con la Prima Guerra Mondiale, il periodo tra il 1871 e il 1914 fu fiorente e prospero per la Francia e il Belgio. Tanto che divenne noto come la Belle Époque ("Bella Epoca"). L'economia era forte e ha portato si saloni degli artisti a Bruxelles, tra gli altri sviluppi positivi.

Non può parlare della Belle Époque a Bruxelles senza menzionare Victor Horta. Con la sua architettura ha cercato di rompere con la tradizione per ottenere qualcosa di mai visto prima. Alimentato da questa passione, divenne un pioniere del movimento Art Nouveau in Belgio. Cercando di controbilanciare le forme rigide degli edifici industriali contemporanei, ha fatto riferimento alla natura nella sua architettura, integrando linee fluide e motivi floreali. Egli iniziò anche a progettare sempre più mobili e arredi, e quindi la sua casa divenne intrinsecamente un’opera d’arte.

L’Hotel Tassel (1893) è stato il suo primo edificio nel nuovo stile. Contiene alcune delle più tipiche caratteristiche di questo periodo rivoluzionario: differenze di livello, opere in vetro uniche, verande, scale e lucernari. Questi ultimi permisero a Horta di inondare ogni area con la luce e di aumentare notevolmente il senso dello spazio nelle sue case. Un'altra caratteristica tipica di Horta è stata la grande quantità di elementi in ferro battuto sulle facciate dei suoi edifici.

Design Museum Art Nouveau Horta © Joost Joossen

Chiunque voglia avere una visione eccezionale del lavoro di Horta dovrebbe fare una visita al Museo Horta. Il museo è ospitato nella sua magnifica casa, costruita tra il 1898 e il 1901 e restaurata con cura nel corso degli ultimi anni. L'armonioso interno, in gran parte originale, è ricco di dettagli sottili che rivelano il perfezionismo e la cura per l'artigianato di Horta. Purtroppo, molte delle case di Horta non sono aperte al pubblico. Ogni due anni, tuttavia, gli affezionati di Horta possono godere del festival del Liberty e Art Déco.

Ci sono anche una serie di edifici del suo ultimo periodo che sono diventati una parte essenziale del paesaggio urbano. Il Centro per le Arti Figurative (Bozar - Palais des Beaux Arts) ne è un esempio, un edificio rinomato in tutto il mondo per le sue mostre all’avanguardia e sala concerti acusticamente eccellente. Horta ha inoltre fatto i disegni iniziali per la Stazione Centrale, che verrà completata da Maxime Brunfaut dopo la sua morte, avvenuta nel 1947.

Perle Architettoniche

Old England MIM Brussels © CC-Credits Photo Eddy Van 3000

Sebbene Horta fosse di gran lunga la più importante figura del movimento, egli non era l'unico architetto o artista che ha svolto dei lavori interessanti in questo periodo. Anche oggi, la loro eredità collettiva parla vivamente all'immaginazione. Non è immotivato il fatto che la capitale belga sia conosciuta in tutto il mondo come la città del Liberty. A parte gli edifici di Horta, l’edificio Vecchia Inghilterra ad opera dell'architetto Paul Saintenoy è senza dubbio uno dei migliori esempi del periodo. Oggi ospita il Museo di Strumenti Musicali e offre una vista mozzafiato della città.

Una visita al nuovo Museo Fin- de-Siècle è un must per chi vuole saperne di più su questo affascinante periodo storico. Qui si potrà ottenere una panoramica dell'Art Nouveau a Bruxelles e il ruolo svolto da Bruxelles quale crocevia culturale in Europa. Il museo vanta dipinti di Leon Spillaert e James Ensor, nonché poesie di Emile Verhaeren e Maurice Maeterlinck. Quest'ultimo è un eroe letterario nazionale che vinse il Premio Nobel per la letteratura nel 1911.

Il Museo del Cinquantenario, uno dei musei reali d'arte e di storia, ospita una vasta collezione, che si trova nella sala Wolfers. Questo è dove viene tenuta la creme de la creme della raccolta, come i candelieri di Henry van de Velde che sono in mostra nelle vetrine progettate da Horta e realizzate dalla società Wolfers Frères, rinomata in tutto il mondo alla fine del 20° secolo per i suoi gioielli.

Una comoda mini-guida è disponibile da Visita Bruxelles per le persone alla scoperta di questo affascinante periodo nella storia della città. Ottienine una copia per soli 50 centesimi di euro dal Centro informazioni per i visitatori di VisitFlanders e presso altri uffici per le informazioni turistiche.

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