Adorazione dell'Agnello Mistico  - Jan Van Eyck - ©Lucasweb.be

La Pala d'Altare di Gent dei fratelli Van Eyck ha parlato alla fantasia sin dalla sua creazione nel 1432. Ogni anno, orde di turisti scendono a Gent ventando sempre più evidente che il dipinto nasconde molti più segreti di quanto si immaginasse precedentemente.

La Pala d'Altare di Gent dei fratelli Van Eyck

Restauro della Pala d'altare di Gent © KIK IRPA Bruxelles


"Per più di quattrocento anni, non abbiamo effettivamente visto la vera Pala dell’altare di Gent", rivela Bart Devolder. Dal mese di ottobre 2012, Devolder ha coordinato il progetto di restauro per il KIK (Istituto Reale per la tutela del patrimonio culturale), una istituzione belga la cui esperienza è conosciuta in tutto il mondo. "Alcuni mesi fa, abbiamo scoperto che gran parte dell’opera è stata dipinta durante un restauro del 17° secolo. Questo era il modo accettato di ripristinare un lavoro in quell’epoca. Ma la buona notizia è che lo strato originale è ancora in buone condizioni e si può, in linea di principio, rimuovere lo strato superiore", dice Devolder.

Sebbene nel mondo del restauro una scelta consapevole viene a volte presa per mantenere le tracce del tempo, i restauratori sono convinti che, in questo caso, sarebbe meglio eliminare lo strato superiore. "Abbiamo già aperto piccole finestre nello strato superiore in alcune zone. E i colori, i dettagli, la piega e la profondità che si sono rivelati sono di notevole qualità e perfettamente nello stile di Van Eyck. Questo spiega anche perché gli esperti avevano raggruppato i dettagli di questa opera minore di Van Eyck. Ora sappiamo che questo è perché il lavoro del vero Van Eyck è in gran parte nascosto sotto i più recenti strati di vernice", suggerisce Devolder.

Quasi tutti i vestiti dei personaggi sui pannelli esterni sono stati verniciati successivamente

Dettaglio del restauro della pala di Gent © KIK IRPA Bruxelles

Maggiori dettagli, come una tela di ragno appena sopra le teste di Joos Vijd e Elisabeth Borluut sono anche stati scoperti di recente durante i lavori di restauro. "Se potessimo restaurare l'intera opera, non sarebbe solo molto più bella, si potrebbe anche dare agli storici dell'arte molto materiale iconografico per una nuova ricerca stilistica e iconografica", dice Devolder. "L'unica cosa è che il restauro impiegherà molto più a lungo del previsto. Una volta che ci si rende conto che restauriamo una media di quattro centimetri quadrati al giorno, ci si può rendere conto di cosa rappresenti l'intero progetto di restauro."

Non è stato facile

Het Lam Gods - restoration atelier © KIK IRPA Bruxelles

Molti partner sono già coinvolti nel restauro del dipinto stesso. In questo modo il team può avvalersi della competenza di università belghe nel rilevare lo spessore della vernice, e la dimensione delle crepe e ricercare gli elementi chimici presenti sui pannelli. Dobbiamo ringraziare l'ultima tecnica per la scoperta dello strato di restauro del 17° secolo, tra le altre scoperte.

Tre al prezzo di uno

Chiostro a Gent © http://www.caermersklooster.be

E così, la Pala d’altare di Gent non parla solo all'immaginazione con la sua ricca iconografia e le sue impressionanti pennellate, ma anche con la sua storia misteriosa. Un tale mistero che ha ricevuto recentemente rinnovata attenzione è la scomparsa del pannello della "Giuria dei giusti”. L’opera è scomparsa dal 1934 e la sua sorte rimane a tutt'oggi sconosciuta. "Se qualcuno è in possesso dell'opera, questa persona può sentirsi libera in qualsiasi momento di lasciarla presso il nostro laboratorio di restauro. La priorità principale, per quanto ci riguarda, è che sia restituita in modo che possa essere mantenuta a livello ottimale per le generazioni future", dice Devolder.

Una mostra sulla ricca storia dell’opera, che copre quasi sei secoli, può essere vista al Caermersklooster di Gent per tutta la durata del periodo di restauro, che attualmente si prevede continui fino al 2017. La mostra è denominata "Het Lam dèi ont(k)leed!" (La Pala dell’altare di Gent rivelata). La mostra sarà completata da mostre temporanee su temi specifici, come ad esempio l'origine dei pannelli di legno e l'iconografia dell’opera.

È stato creato un biglietto combinato da 12 euro per i visitatori che desiderano unire la loro visita alla mostra con una visita al laboratorio di restauro presso il Museo di Belle Arti (MSK) e allo spazio nella Cattedrale di San Bavone dove sono in mostra due dei tre pannelli. I visitatori di tutti e tre gli eventi avranno una panoramica eccellente di questa meravigliosa opera. I restauratori sono presenti anche al MSK ogni ultimo mercoledì del mese per rispondere alle domande. I visitatori possono essere interessati a partecipare al tour a piedi Van Eyck della Gent del 15° secolo, che collega le tre sedi.

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