Groenplaats with statue of Rubens

Pieter Paul Rubens (Siegen/Westfalia, 28 giugno 1577 – Anversa, 30 maggio 1640) è stato un famoso pittore barocco fiammingo. Nato nel 1577 a Siegen (attuale Germania), alla morte del padre si trasferì in giovanissima età ad Anversa con la madre. Fu lì che imparò a dipingere, prendendo lezione da artisti quali Tobias Verhaecht, Adam van Noort e Otto van Veen.

Self Portrait (c)Rubens House Antwerp

Nel 1600 viaggiò in Italia e Spagna. Sin dall'inizio fu evidente che il suo talento aveva qualcosa di straordinario e poté usufruire del mecenatismo di nobili e re. Nel 1608 tornò ad Anversa come pittore ufficiale della corte dei Paesi Bassi. Il suo atelier sulla Wapperplein diventò fulcro di intensa attività, affollato da dipendenti e studenti che produssero centinaia di creazioni e dipinti su ordinazione. 

Vari furono i suoi generi: da ritratti a grandi progetti, come dipinti religiosi e importanti serie di dipinti storici. Godette di una posizione sociale unica rispetto agli artisti del suo tempo e fu unanimemente riconosciuto quale uno dei principali pittori nella storia dell’arte occidentale. Morì nel 1640 nella sua casa sulla Wapperplein, ad Anversa.

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