Grand Place Mechelen - (c)Visit Mechelen

ベルギーの中でも、とても重要な大聖堂があるメッヘレンですが、そのすばらしさはまだ十分知られていません。今、新しい波を起こそうとする若者たちがこの街をどんどんと変えようとしています。人々が大挙して押し寄せる前に、ぜひ訪れてほしい。その理由は…

1. 絶好のロケーション

Grand Place Mechelen - (c)Toerisme Mechelen
アントワープとブリュッセルの間に位置するメッヘレンは、両都市への距離がたった20分という絶好の立地。歴史ある街ですが、それだけではありません。フィナンシャル・タイムズ紙が、メッヘレンを、最も将来性のある欧州10都市の一つに選んだほど。教育ある人々や若い世代が街を盛り上げています。街中どこでも無料WiFiが完備なのもうれしい。

2. 天にもとどく塔に

St Rombouts church - (c)Visit Mechelen

メッヘレンの中心は、聖ロンバウツ大聖堂の塔――そびえ立つ大聖堂は15世紀建立、高さ97メートル。20分かけて500段の階段を昇り切れば、メッヘレンの素晴らしい眺望が広がります。天気の良い日には、ブリュッセル、アントワープ、そしてルーヴェンすら見渡せてしまうほど。大聖堂は芸術品の宝庫。バロック様式の内陣には、有名な巨匠アンソニー・ヴァン・ダイクの祭壇画「十字架のキリスト」を始め、数々の素晴らしい作品があります。

3. 狂気の芸術性

Rubens - (c)Visit Mechelen

時代を超えた巨匠ピーテル・パウル・ルーベンス。聖ヤン教会で、ルーベンス自身が最高傑作の一つと呼んだ17世紀の祭壇画「東方三博士の礼拝」を堪能してください。ちょっと趣の異なる芸術がお好きなら、Zotte Kunstkabinet (ゾット・キュンストキャビネット=狂気の絵画館)で、芸術家が描くマッドな世界をのぞいてみてはいかがでしょう。ピーター・ブリューゲルやヒエロニムス・ボスなどの著名芸術家が描いた、酔っ払い・狂人・奇人のカラフルな描写をじっくりと。

4. 忘れてならないこと

Kazerne Dossin - (c)Stijn Bollaert

Kazerne Dossin (カゼルヌ・ドサン)は、人類の負の遺産を記憶に留めるもの。第二次世界大戦中、メッヘレンは、ナチスによるユダヤ人らの輸送拠点となり、ここから2万6000人もがアウシュビッツへと送られたのです。ここでは、この痛ましい事実にも関わらず、弾圧に耐え抜いた勇敢な人々のことが展示されています。屋上テラスからは、メッヘレンの素晴らしい眺めが楽しめます。

5. メッヘレン魂

Gouden Carolus - (c)Gouden Carolus

ベルギーといえばビール、メッヘレンといえばGouden Carolus (グーデン・カロルス)。この偉大なるビールは、半世紀以上もこの地で愛され、世界でビールに与えられる20もの賞を獲得。ヘット・アンケル醸造所を見学してその秘密を探ったり、地元のバーD’Hanekeef (ダーヌケーフ、なんと1880年創業!)へ出かけてみませんか。もっとアヴァンギャルドな味がお好みなら、Als ik mijn ogen toedoe, ben ik in Honoloeloe (目を閉じれば、そこはホノルル!)がよいかも。ここなら、今世界中で大人気のクラフトビールが楽しめます。

6. ときめきのメッヘレン

A city with a heartbeat - (c)Peloton de Paris

メッヘレンでは伝統と新しいものがうまく共存しています。それは、古くからあるバー、カフェ、喫茶店が今再び注目されていることからも納得。たとえば、Peloton De Paris (ペロトン・デゥ・パリ)――ここは、サイクリスト(自転車愛好家)のためのカフェ兼ショップ。自転車をチューンアップしてもらいながら、カフェラテを味わえます。Eiskreem Milkshakebar (アイスクリーム・ミルクシェークバー)もお勧め。ここでは、いわゆるミルクシェークが、アートと呼ぶにふさわしい一品に――ホワイトチョコとバジルの組み合わせをお試しあれ。

7. 童心に響く街

Technopolis

おもちゃミュージアムを訪れて童心にかえりませんか? 7000㎡に広がるゲーム、人形、ぬいぐるみなどと戯れているうちに時間を忘れることでしょう。それとも、バスに乗ってプランケンダールへ行ってみましょうか? そこは、欧州一ゆったり楽しめる動物園。ベルギーではすっかりセレブとなったゾウのKai-Mook (カイ・モーク)にも会ってみては? また、テクノポリスも気持ちの若い人に人気があります。1~100歳まで誰もが楽しめる科学ミュージアムで、目を見張る体験が待っています。

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