Grand place Brussels ©VisitBrussels
Hoe scoren Vlaanderen en Brussel op de UNESCO Werelderfgoedlijst? Uitstekend, al zeggen we het zelf. Reis virtueel mee door eeuwen kunst, cultuur en erfgoed. En vul je bucketlist aan. We beginnen bij de begijnen, en eindigen met een biertje.

Goddelijke rust in de Vlaamse begijnhoven

Large Beguinage in Mechelen © Visit Mechelen - Photo Koen Broos

Het getal 13 regeert als het gaat over de Vlaamse begijnhoven. Er zijn er 13. De begijnentraditie zag het licht in de 13de eeuw. En de laatste begijn stierf in 2013. Sindsdien kabbelt de goddelijke, groene rust in de begijnhoven voort.

Het waren ooit ommuurde minidorpjes voor vrouwen die hun leven wijdden aan God. Reis door de tijd tussen de pittoreske huisjes in typisch Vlaamse stijlen.

Waar? In alle Vlaamse kunststeden: Antwerpen, Brugge, Gent, Leuven en Mechelen. En in andere niet te missen erfgoedkernen, zoals Sint-Truiden en Turnhout.

Brusselse Grote Markt: een levensgroot kunstwerk

Grand' Place in Brussels - view on the City Hall
Wanneer je via de smalle invalsstraatjes de Grote Markt van Brussel opstapt, waan je jezelf in een kunstwerk. Zou het uit de koker van één genie komen? Toch niet. De Grote Markt mengt talloze architectuurstijlen, met tijdloos succes. Positioneer jezelf op de kasseien en draai rond: voor je ogen passeren imposante gotiek (Stadhuis) en sierlijke gerestaureerde gildehuizen. Wil je alle details opnemen? Op een van de vele terrasjes vind je je ideale uitkijkpost. En een lokaal bier naar jouw smaak.

Historisch Brugge katapulteert je naar de middeleeuwen

Historic Bruges © Jan D'Hondt - view on the canal
Sprookjesstad. Zo staat het historische centrum van Brugge te boek van de VS tot Japan. De middeleeuwse kern lijkt wel door de tijd bevroren. Geen wonder dat ze integraal terechtkwam op de UNESCO Werelderfgoedlijst. Langs de feeërieke reien val je van de ene verbazing in de andere. Steek het charmante bruggetje aan de Onze-Lieve-Vrouwekerk over. Of vergaap je aan het machtige belfort. En vergeet niet: Brugge was de bakermat van de Vlaamse Primitieven. Stap dus zeker binnen in het Groeningemuseum en verdwijn in de universums van Van Eyck en Memling.

Beklim de Belgische belforten

The Belfry in Ghent
UNESCO schreef alle belforten van Vlaanderen, Wallonië én Noord-Frankrijk samen in op de Werelderfgoedlijst. Hun symbolische waarde reikt tot de wolken: de torens staan al sinds de middeleeuwen voor de macht, invloed en rijkdom van de steden. Opvallende afwezige? De stadhuistoren van Brussel. Die was al opgenomen met de Grote Markt. Tip: combineer enkele belfortbezoeken in één fietstocht door de Vlaamse velden. En grijp je panoramische beloning boven in de toren.

Horta’s wonderen der architectuur in Brussel

Victor Horta Museum 042 - detail of the interior - CC license - Credits Photo MKSFCA

Architect Victor Horta (1861-1947) ‘beeldhouwde’ huizen. De UNESCO Werelderfgoedlijst bundelde vier van zijn monumentale Brusselse stadswoningen. Je bewondert er de art nouveau in volle glorie: ontdek hoe eigenzinnig Horta zijn badkamer inrichtte, tuur naar beneden langs de duizelingwekkende trappen, laat je vingers glijden over het gracieuze ijzerwerk, … 

Hotel Tassel, Hotel Solvay en het Hortamuseum rijg je gemakkelijk te voet aaneen. De tocht naar Hotel van Eetvelde vraagt wat meer tijd. Gelukkig kun je even uitblazen in het Jubelpark.

Jugendstil ten top? Het Stoclet-huis

Palais Stoclet  © Visit Brussels

Net zoals Horta’s werk, is het Stoclet-huis (1911) in Brussel een totaalkunstwerk. Maar … je vindt er geen kronkels uit de natuur, wel strakke geometrie. De Weense Joseph Hoffmann bouwde het baanbrekende jugendstilhuis in opdracht van kunstminnaar Adolphe Stoclet.

Er hangt nog altijd werk van de Oostenrijkse schilder Gustav Klimt (1862-1918). Je kunt het huis helaas niet bezoeken. Maar je komt al ogen te kort voor de buitenkant alleen. Bijvoorbeeld tijdens een wandeling over de Tervurenlaan, tussen het Jubelpark en het Woluwepark.

Museum Plantin-Moretus maakt indruk

Plantin-Moretus Museum in Antwerp  © Antwerp Tourism & Congres

Drukker-uitgever Christoffel Plantijn (circa 1520-1589) was in zijn tijd een beroemdheid. Zijn woning en ateliers huisvesten vandaag het Museum Plantin-Moretus. Inspecteer de oude drukapparatuur, de fabelachtige bibliotheek en zelfs een authentieke Rubens.

Zoveel geschiedenis op een steenworp van de Schelde, de Groenplaats en het levendige Antwerpse modecentrum rond de Nationalestraat. Pittig detail: er is wereldwijd maar één museum dat de UNESCO Werelderfgoedlijst haalde. Twee keer raden …

Drink ons bierbaarste bezit

Rosa Merckx, 93 year old brewster of brewery Liefmans

In Vlaanderen en Brussel vind je ook immaterieel UNESCO-erfgoed. Onze biercultuur is de bruisendste telg van die familie. Dieprood, mild blond, intens bruin, … België brengt schuimend gerstenat van wel 1100 merken en 700 smaakprofielen. Je komt overal aan je trekken. Maar onze biercultuur is méér dan het bier zelf. Ze verenigt mensen dag in, dag uit. Thuis, op feesten en festivals, en in duizenden levendige cafés. 

Kun je maar niet genoeg krijgen van de UNESCO-wonderen in Vlaanderen en Brussel? Ontdek dan ook deze zeven erfgoedparels. Ze staan nog niet op de Werelderfgoedlijst, maar verdienen er zeker een plekje.

Back to top