Cover Beer

België is een klein lapje grond waarop je meer dan 2000 unieke bieren vindt. De allerbekendste zijn de trappisten. Wereldwijd mogen slechts elf brouwerijen zich zo noemen, zes daarvan vind je in dit kleine landje. En dat is dan nog maar het topje van de ijsberg. In elke Vlaamse stad vind je een brede waaier aan unieke bierbelevingen. Het bewijs? Schenk jezelf een heerlijk glas Belgisch bier in, leun achterover en lees rustig verder.

Leestijd: 9 minuten, 20 seconden (de tijd waarin je driekwart Westvleteren XII degusteert)

Antwerpen: een bolleke en ’s werelds beste kroeg

Het ’bolleke’ De Koninck is al ruim een eeuw een schuimende ambassadeur voor Antwerpen. Het amberkleurige speciaalbier is hét prijsbeest van brouwerij De Koninck. Je vindt het brouwsel in zowat elk Antwerps café op de tapkraan. Wil je het bolleke beter leren kennen? Trek dan naar De Koninck Experience Centre, dat de bijna 200 jaar geschiedenis van de brouwerij uit de doeken doet.

Brewery De Koninck
Kulminator

De Koninck is een uithangbord voor de koekenstad, maar het is lang niet de enige troef. De Kulminator is een andere parel aan de Antwerpse bierkroon. Dat legendarische biercafé, ooit door het toonaangevende ratebeer.com verkozen tot beste kroeg ter wereld, serveert ongeveer 600 verschillende bieren. Een ongeziene weelde, waarbij ook vele zeldzame parels. Sommige van die brouwsels zijn zelfs nooit officieel in verkoop gebracht. De Kulminator is hét bedevaartsoord voor elke bierliefhebber die naam waardig.

Als ook de honger dient gestild, is De Groote Witte Arend de plek die je zoekt. In deze uitstekende brasserie worden de gerechten op smaak gebracht met het nodige gerstenat. Daarvan kan je genieten met een eigenzinnige keuze uit de goedgevulde bierkelder van het restaurant.

Beste kroeg ter wereld

Ratebeer.com
Wie houdt van klein maar fijn: Seefbier. Eeuwen geleden stond dat al te boek als hét streekbier van de stad Antwerpen, maar ergens in de loop van haar lange geschiedenis ging het Seefbier verloren. Vijf jaar geleden werd het door de Antwerpse Brouw Compagnie nieuw leven ingeblazen. In de nagelnieuwe brouwzaal kan je als vanouds genieten van dit troebelblonde biertje.

Gent: Een gruutheid onder biercafés

De woorden ‘Gent’ en ‘bier’ in één zin? Dan volgen meestal twee instituten: De Dulle Griet en het Waterhuis aan de Bierkant. Je vindt die twee beroemde bierkroegen in het hartje van de stad. De Dulle Griet bied je een selectie van maar liefst 500 verschillende bieren. Het Waterhuis biedt 150 verschillende brouwsels aan, waarvan 14 van het vat. Als de zon van de partij is, is het er héérlijk vertoeven op het terras aan de oever van de Leie.

Het Waterhuis Aan De Bierkant
Gruut

Na de klassiekers, is het tijd voor de nieuwe garde. Zo maakt Gitane - op een steenworp van voorgenoemde iconen - een ruime, maar eigenzinnige selectie uit het hedendaagse bieraanbod. Wiens maag al wat knort, stapt een paar honderd meter verder naar De Stokerij. De eenvoudige, maar heerlijke keuken gaat er goed in met een glas Staminee, lekker huisbier (in blonde en bruine versie) voor De Stokerij gebrouwen.

Een ander hoogtepunt van het Gentse bierlandschap is Gruut. Deze brouwerij in het hartje van de stad brouwt met de allernieuwste methodes, maar volgens de oude tradities. Hier wordt de traditionele hop vervangen door een bijzonder kruidenmengsel. Dat zorgt voor een unieke ervaring in het glas. Om volledig ondergedompeld te worden in het Gentse bier, kan je je inschrijven voor een van de geleide bierwandelingen doorheen de stad via Beerwalk, Gentse Gidsen of Focus Flanders.

Rosa Merckx

Disclaimer: we spelen even vals. Brouwerij Liefmans ligt namelijk niet in Gent, maar in Oudenaarde. Die stad ligt zo’n 30 kilometer verderop, maar toch moeten we dit instituut vermelden. De brouwerij werd in 1679 opgericht en bestaat vandaag nog steeds. De zure, roodbruine Goudenband is dé klassieker, door iedereen geprezen. Dat hebben we te danken aan Rosa Merckx. Zij, intussen 94 jaar oud, was de eerste vrouwelijke brouwmeester in ons land en is nog steeds hét boegbeeld van Liefmans. Rosa bewijst: op kwaliteit staat geen leeftijd.

Zoals een schilder een schilderij maakt, maken wij goed bier

De eerste vrouwelijke hoofdbrouwer van België: Rosa Merckx – Liefmans

Mechelen: Een stad met een Gouden mascotte

Gouden Carolus is de officieuze mascotte van de stad Mechelen. De legendarische brouwerij Het Anker is een van de oudste van het land. Traditie en kwaliteit gaan er hand in hand: de Gouden Carolus Classic, werd de voorbije jaren bedolven onder prijzen, medailles en bekroningen op de belangrijkste bierwedstrijden ter wereld. “Een volle, rijke neus vol karamel en perendrop. Krachtig, maar zacht. Een stevige body met rijke fruitsmaken en een lange, verwarmende afdronk.”, oordeelde de jury van The World Beer Awards.

Gouden Carolus
Brewery Het Anker, Mechelen (c)milo profi

En dan hebben we het nog niet over de broertjes en zusjes van die klassieke Carolus. Zo brouwt Het Anker onder andere nog de Gouden Carolus Tripel en Ambrio, Maneblusser en de Cuvée van de Keizer. Die rijkdom kan je leren kennen – én proeven – in Het Anker zelf. Probeer er trouwens ook zeker de Gouden Carolus Single Malt, een whisky gemaakt van het moutbeslag van de Gouden Carolus Tripel. De moeite waard. Ook om een hapje te eten, hoef je je niet te verplaatsen. Reserveer gewoon een tafeltje in de uitstekende brasserie aan de brouwerij.

Gouden Carolus - krachtig, maar zacht. Een stevige body met rijke fruitsmaken en een lange, verwarmende afdronk

jury van The World Beer Awards

Carolus mag dan wel ambassadeur zijn, het is lang niet Mechelens enige troef. De stad heeft nog veel meer te bieden. Makadam bijvoorbeeld. Die kroeg begint waar Carolus ophoudt en serveert een succulente selectie aan straffe, nieuwe bieren uit heel de wereld. Wie zijn gerstenat liever in een historisch kader degusteert: d’Hanekeef, het oudste café van Mechelen, is er al sinds 1886 en serveert een veertigtal verschillende bieren.

Leuven: mijn thuis is waar mijn Stella staat

Mijn thuis is waar mijn Stella staat. Zo klinkt een beroemde Belgische reclameslogan. Als dat klopt, dan zijn we thuis in universiteitsstad Leuven, waar tot op vandaag de iconische Stella Artois wordt gebrouwen. De familie Artois begon in het jaar 1708 te brouwen. Die eeuwenlange ervaring leidt tot een kwaliteitsproduct zonder gelijke. Die traditie wordt nu voortgezet door AB InBev, dat heel de wereld laat proeven van die prachtpils. In de brouwerij ben je welkom voor een rondleiding met proefsessie.

Stella Artois (c) Bart Van Der Perren
beer gif

Stella bewijst dat Leuven het groots ziet, maar het kan ook knusser. Domus is daar een mooi voorbeeld van. Je treft die kleinschalige huisbrouwerij in de schaduw van het historische stadhuis. Sinds 1985 worden daar ambachtelijke, natuurlijke bieren gebrouwen, zonder additieven. Een ander pareltje is De Vlier, op een steenworp van Leuven, waar je in het gezellige proeflokaal kan nippen van een handvol ter plaatse gebrouwen (seizoens)bieren.

Café Fiere Margriet, in het hart van het centrum, koppelt de kwaliteit aan de kwantiteit: een bierkaart met meer dan 280 brouwsels, waaronder lokale specialiteiten als Wolf, Broeder Jacob en Hof ten Dormaal. De passie voor het bier vindt ook zijn weg naar de Leuvense restaurants. Zarza is een goed voorbeeld: een gezellig en modern restaurantje dat het Belgisch bier hoog in het vaandel draagt. Een andere culinaire verrassing is brasserie Improvisio met zijn gevarieerde bierkaart.

Een extra Leuvense tip: plan je bezoekje aan de stad eind april. Dan is er het Zythos bierfestival, het grootste van het land. Nergens ter wereld kan je meer Belgische bieren proeven: meer dan 500 verschillende soorten, door ruim 100 Belgische brouwers. Als je Leuven toch in een andere periode bezoekt, trek dan naar de Oude Markt, waar je de ene na de andere kroeg vindt, waardoor ze wel eens de langste toog van Europa wordt genoemd. 

Brussel: bakermat van lambiek en geuze

Brussel is de bakermat van de lambiek, een complex en zurig bier dat zo kan worden gedronken, maar tegelijk de basis vormt voor de geuze- en kriekenbieren. Brouwerijen als het legendarische Cantillon, Lindemans en Timmermans zijn daarvan exponenten. In die eerste brouwerij huist meteen ook het Brusselse Museum van de Geuze. Tijdens het brouwseizoen (oktober tot april) is de brouwerij zelfs in werking te bezoeken. Kom zien, ruiken en proeven hoe dat vloeibare erfgoed tot stand komt.

Moeder Lambic beer (c) MiloProfi
Amuse-Gueuze

Brussel is een grootheid van het bierpantheon, maar tegelijk voortrekker van de nieuwe golf (micro)brouwers. Onder meer Brasserie de la Senne en het hippe Brussels Beer Project wagen zich aan vernieuwende brouwsels, en met succes. Hun bieren als Delta IPA of Zinnebir staan vandaag al op de kaart van elk zichzelf respecterend café in de hoofdstad.

Uiteraard wordt bier doorgaans in een glas geserveerd, maar in Restobières krijg je het ook op je bord. Dat gezellige restaurantje vind je in het hart van de volkse Marollenwijk. Chef Alain Feyt schept er zijn culinaire creaties met bier: mosselen met Hommelbier, kalfsstoverij met witbier uit Watou of zelfs een zabaglione op basis van kriek. In welk gerecht dan ook, bier is het fundament.

Moeder Lambic, Brussels (c)milo profi

Wie wil degusteren, één adres: Moeder Lambic. Die beroemde kroeg schenkt 400 verschillende, voornamelijk artisanale bieren. Industriële brouwsels tref je hier niet en een ingenieus systeem zorgt ervoor dat de temperatuur van de 30 (!!) tapkranen kan aangepast worden om alle bieren op de juiste temperatuur te serveren.

Op de Grote Markt, hartje Brussel, tref je ook het Museum van de Belgische Brouwers, dat de eeuwenoude traditie van het Belgisch bier in leven houdt. Je maakt er kennis met alle werktuigen van de brouwer: kookketels, brouw- en gistkuipen…, alsook de materialen waarmee een 18e eeuwse brouwerij werkte. 

Zo'n 20 kilometer verder vind je nog een must-visit: café In de Verzekering tegen de Grote Dorst, in Lennik. Deze unieke kroeg zwaait één keer per week de deuren open: op zondagochtend, na de misviering. Ook dit authentieke volkscafé werd door ratebeer.com ooit verkozen als beste biercafé ter wereld. 

Brugge: sprookjesstad met bierpijpleiding

Brugge is een middeleeuwse stad, een romantisch pareltje boordevol kunst en erfgoed: het Belfort, het Begijnhof, het Groeningemuseum boordevol Vlaamse meesters en… ‘t Brugs Beertje. Dat is een befaamd biercafé, met een assortiment van meer dan 300 verschillende bieren.

Bruges (c) Milo Profi
Brugse Zot - House beer of family brewery De Halve Maan - © Sebastian Adel (https://creativecommons.org/licenses/by-nd/2.0/)

Twee voorbeelden uit die selectie: Brugse Zot en Straffe Hendrik, bieren van de oer-Brugse brouwerij De Halve Maan. Die toont haar creativiteit trouwens niet enkel in het glas, maar ook onder de grond. De brouwerij legde namelijk een ondergrondse bierpijpleiding aan tussen de brouwzaal en de bottelarij, ruim drie kilometer van elkaar verwijderd. Want dat bleek nu eenmaal de makkelijkste manier om het bier van a naar b te krijgen. Meer info over dat technisch huzarenstukje – en nog veel meer – krijg je op de rondleiding die je ter plaatse kan volgen.

Bruges beer museum

Al even leerrijk is een bezoekje aan het Brugs Biermuseum, dat de geschiedenis van bier, brouwprocessen en verschillende bierstijlen uit de doeken doet. Uiteraard wordt dat gecombineerd met een uitgebreide degustatie.

Wie daarmee nog niet genoeg heeft, kan naar een van de vele kroegen in de stad. ’t Brugsch Bieratelier is een goed voorbeeld, je vindt er altijd 12 Belgische bieren op de tapkraan. In het vrolijke, karaktervolle Rose Red staan dan weer àlle trappisten ter wereld op de kaart. 

De Vlaamse steden staan bekend voor hun kunst en erfgoed. En eigenlijk past het bier perfect in dat plaatje. Al sinds de middeleeuwen dragen we dat vakmanschap hoog in het vaandel. Zowel in kwantiteit als kwaliteit staat ons land aan de top: 2000 verschillende soorten bieren, waarvan enkele die tot de allerlekkerste brouwsels ter wereld behoren. Beleef het in Vlaanderen.

Back to top