Antwerpen Izumi Hongo - ©www.milo-profi.be

Veerle Windels

  • Job:
  • Favorite destination:
  • Likes:
De Koninklijke Academie voor Schone Kunsten bestaat in 2013 350 jaar. Tegelijkertijd viert ook de befaamde modeafdeling van dat KASK haar 50ste verjaardag. Reden genoeg om er een feestjaar van te maken. En om hierbij de verwezenlijkingen van de academie en haar studenten in de schijnwerpers te zetten!
Antwerpen Izumi Hongo - ©www.milo-profi.be
Eind jaren negentig schreef de gerenommeerde Britse journaliste Tamsin Blanchard van The Independent een verhaal over Antwerpse mode. Ze prees de Antwerpse Zes, maakte gewag van hun steile opgang in Parijs, maar zocht ook redenen voor dat succes. Ongetwijfeld had het met de modeopleiding aan de plaatselijke academie te maken, zo schreef ze. Of misschien was er toch bijzonders aan de hand met het leidingwater?!

Feit is dat de modewereld sinds begin jaren tachtig, toen Walter Van Beirendonck, Dirk Bikkembergs, Ann Demeulemeester, Dries Van Noten, Dirk Van Saene en Marina Yee afstudeerden, beseft dat er zoiets bestaat als Belgische mode. En dat het daar niet bij ophoudt. Want na de Zes zijn steeds meer Belgische designers in hun voetsporen getreden. En is de uitstraling van de opleiding enorm gegroeid. Noem ze gerust op, de bekende namen: van Bruno Pieters, Tim Van Steenbergen, Anna Heylen, Haider Ackermann en Veronique Branquinho tot Bernhard Willhelm, Christian Wijnants, Stephan Schneider en het duo achter AF Vandevorst. Allemaal hebben ze een modediploma uit Antwerpen op zak en worden ze internationaal als Belgisch bestempeld – al vertelt hun paspoort vaak iets anders.

Creativiteit

Antwerpen Tim Van Steenbergen - ©www.milo-profi.be
De modestudie aan de Antwerpse academie staat bekend als een harde opleiding die bestaat uit drie bachelorjaren en één masterjaar. Peter Pilotto, die sinds de start van zijn eigen modelijn in Londen woont en werkt, heeft goeie herinneringen aan de opleiding. “Misschien is de belangrijkste boodschap die we daar hebben meegekregen wel ‘be strong’, wees sterk”, zegt hij. “Kijk niet naar de heersende trends, maar doe je eigen ding. Open je ogen. Doe je dat niet en heb je de leraars nodig om je voortdurend dingen toe te fluisteren, dan zal je die opleiding allicht minder weten te appreciëren.

De 'Modeacademie' (zoals de modestudie vaak genoemd wordt) maakt deel uit van de Koninklijke Academie voor Schone Kunsten, die in 1663 ingewijd werd door David Teniers de Jonge, een hofschilder die voor aartshertog Leopold en Don Juan van Oostenrijk werkte. Aangezien de academie gemodelleerd werd naar het voorbeeld van de academies in Rome en Parijs, kregen studenten hier een opleiding in wat 'de schone kunsten' heet. Vanaf 1963 werd er ook specifiek mode gedoceerd. Befaamde proffen waren Mary Prijot, Marthe Van Leemput, Linda Loppa en de huidige chef van de afdeling, Walter Van Beirendonck. Met de jaren is de hang naar creativiteit en inventiviteit alleen maar gegroeid. Zoals Van Beirendonck zelf stelt: “Het gaat erom de studenten te begeleiden in hun zoeken naar de essentie… hun eigen identiteit. Omdat creativiteit en visie het enige antigif blijken te zijn tegen de ratrace die ook de modewereld geworden is.”

Multicultureel

Antwerpen Anna Heylen - ©www.milo-profi.be
“Nadenken over mode. Dat leer je in Antwerpen”, zegt ook de Japanse Izumi Hongo, die in 2010 haar modeopleiding beëindigde en sindsdien een eigen lijn én modezaak runt in de Scheldestad. “We hebben in Tokio ook een modeschool maar dat is louter een technische opleiding. Niet de harde leerschool die Antwerpen nog steeds is.” Izumi is het levende bewijs dat de modeafdeling een heuse melting pot is geworden, met maar liefst 27 nationaliteiten onder de 110 studenten anno 2012. Elk jaar worden er ingangsexamens afgenomen maar minder dan de helft van de kandidaten mag starten aan de opleiding. Tijdens de drie bachelorjaren sneuvelen heel wat studenten, voor de master ligt de lat nog een stuk hoger.

Gedurende de vier jaar durende opleiding krijgen de studenten een lang to do-lijstje voorgeschoteld: van vormstudies die met een rok of jurk te maken hebben of een werkstuk rond een welbepaald materiaal, tot een historisch en zelfs etnisch kostuum ontwerpen. In de master wordt hard gewerkt aan het afstudeerproject: een collectie van twaalf silhouetten die als een soort synthese van de vier jaar studie gelden. Het is de kroon op het werk en precies daarom wordt dit project op het einde van de rit verdedigd voor een jury van vaak buitenlandse modekenners – denk Vivienne Westwood, Jean Paul Gaultier of Viktor & Rolf. Het zou niet de eerste keer zijn dat daaruit contacten en zelfs jobaanbiedingen voortvloeien. Bruno Pieters, die momenteel in Parijs woont en er scoort met zijn Honest by-modeproject, is daar een goed voorbeeld van: “Jenny Meirens (die toen met Martin Margiela samenwerkte, nvdr.) zat in mijn laatstejaarsjury en hield van mijn werk. Via haar kon ik later aan de slag als freelance designer bij Margiela.”

Topstudie

Antwerpen Izumi Hongo - ©www.milo-profi.be
We beseffen het niet altijd zelf, maar de modeopleiding aan de Antwerpse academie is en blijft één van de beste in de wereld. Heel vaak wordt Antwerpen in één adem genoemd met Central Saint Martins in Londen. Kenners beseffen dat de Modeacademie qua creativiteit beter scoort dan de heel technische opleidingen van bijvoorbeeld FIT in New York of Esmod in Parijs.

Het kan dan ook niet verwonderen dat het gros van wie het diploma op zak heeft, ook meteen in de mode aan de slag kan. De grote namen ken je al, maar heel veel alumni zijn achter de schermen aan de slag, bij bekende labels. Olivier Rizzo werkt als topstylist bij Prada, Joeri Van Yper bij Ferragamo, Patrick Van Ommeslaeghe bij Jil Sander, Peter Philips bij Chanel (als artistiek directeur van Chanel Beauté),... De Antwerpse Modeacademie zendt vandaag de dag nog steeds haar zonen en dochters uit, maar schreeuwt dat niet altijd van de daken. Misschien moeten we dat dit jaar wat meer doen?
Back to top