Man on a bicycle in Leuven - banner image

Wat gebeurt er als je een 600 jaar oude universiteit, een levendige sfeer, prachtige tuinen en een aantal echt unieke kunstwerken samenvoegt? In Leuven vind je het antwoord. Met zijn iconische gotische stadhuis, de fascinerende geschiedenis van de Stella Artois Brouwerij en het heerlijke eten zal Leuven je gedurende je hele bezoek in zijn ban houden. Geniet van jouw 48 uur in Leuven, een spectaculaire stad die erop wacht ontdekt te worden.

Dag 1

Klokken, boeken, beestjes en bizarre kunst

Kom je in Leuven, dan merk je al snel de positieve, vrolijke sfeer. Je hoeft maar via de Bondgenotenlaan naar de binnenstad te wandelen en je voelt meteen hoe relaxed de sfeer is. Studenten fietsen door de straten, zitten te kletsen in een café en doen hun dagelijkse dingen.

Met een gigantisch atoom in Brussel (het Atomium) en een enorme, blinkende diamant aan de rand van de haven in Antwerpen (het Havenhuis) lijken Vlaamse steden een voorkeur te hebben voor eigenzinnig design. Leuven is hierop geen uitzondering. De meest bijzondere voorbeelden vind je aan het Monseigneur Ladeuzeplein. In samenwerking met de KU Leuven (Katholieke Universiteit Leuven) en de stad Leuven heeft kunstenaar Jan Fabre de Totem ontworpen.

Op deze 23 meter hoge naald is een reusachtige kever gespietst, wat er echt surrealistisch uitziet. Zeker met het beeld van de neoklassieke Universiteitsbibliotheek die erachter ligt. Maar tegelijkertijd laat het ook perfect zien waar Leuven voor staat.

The 'Monseigneur Ladeuzeplein' in Leuven

Een bezoek aan de Universiteitsbibliotheek en de klokkentoren is een must. In een tentoonstelling op de onderste verdiepingen komen de beste en slechtste kanten van menselijk gedrag tot leven en wordt het verhaal verteld van de vernielingen die bezetters tijdens de Eerste en Tweede Wereldoorlog in de bibliotheek hebben aangericht, en van de latere reconstructie door verschillende liefdadigheidsinstellingen. De leeszaal is een juweeltje, al is de sfeer er heel anders dan in de rest van de stad. De klokken in de toren klinken elk uur en als je geluk hebt, kun je ook een van de beiaardconcerten bijwonen. Vanaf het balkon op de bovenste verdieping heb je een spectaculair uitzicht over de stad en het is ook een geweldige plek om naar de bedrijvigheid op de markt te kijken die elke vrijdag plaatsvindt.

Vanaf hier is het maar een klein stukje lopen naar het M-Museum. Ooit was dit een pronkkast van curiosa, maar tegenwoordig heeft het museum een uitstekende kunstcollectie, met vooral werken uit Leuven en Vlaams-Brabant. Meesterwerken van Vlaamse Meesters zoals Jan Rombouts I en Josse van der Baren worden hier tentoongesteld samen met meer hedendaagse beeldhouwwerken, schilderijen en dagelijkse gebruiksvoorwerpen.

University Library in Leuven (c) Toerisme Leuven

De Grote Markt

Het stadsplein in Leuven, bekend als de Grote Markt, wordt gedomineerd door twee indrukwekkende gebouwen. Het eerste gebouw is de Sint-Pieterskerk, die meer dan duizend jaar oud is. De kerk heeft een lengte van meer dan 91 meter en is een toonbeeld van laatgotische architectuur in Vlaanderen. De Sint-Pieterskerk herbergt ook een grote collectie artistieke meesterwerken: Het Laatste Avondmaal en Martelaarschap van Sint-Erasmus van Dirk Bouts, de Sedes Sapientiae (Zittende Madonna met Kind) van Nicolaas De Bruyne, die als het embleem van de KU Leuven wordt gebruikt, en misschien wel het meest indrukwekkend, de eikenhouten kansel met een levensgrote afbeelding van Sint-Norbertus van Xanten die van zijn paard valt.

The City Hall (Het Stadhuis) in Leuven

Aan de overkant van het plein ligt de trots van Leuven, het Stadhuis. De sierlijke buitenkant is voorzien van prachtige kantachtige details en 236 beelden die samen de eigen ‘Hall of Fame’ van de stad vormen. Ontdek het verhaal achter deze beelden tijdens een rondleiding, waarbij je ook beelden van Constantin Meunier en Jef Lambeaux kunt zien.

Close up of the City Hall in Leuven

De Universiteit van Leuven

De grootste universiteit van België, de Katholieke Universiteit Leuven (KU Leuven) neemt in Leuven een centrale plaats in; van het ziekenhuis tot diverse musea, alles heeft op de een of andere manier een link met de onderwijsinstelling. Dat is ook niet zo verwonderlijk, want deze universiteit dateert al uit 1425, wat ook meteen de rijkdom aan architectonische en artistieke schatten verklaart. De tijd vliegt, dus raden we je aan een bezoek te brengen aan de Universiteitshal. Oorspronkelijk fungeerde de hal als markt voor de lakenwevers, nu vind je hier een klein museum en een gezellige koffiebar. Het is een heerlijke plek om even bij te komen en onder het genot van een kop koffie de bedrijvigheid van het universiteitsleven in je op te nemen.

The University Hall in Leuven (c) Toerisme Leuven

Heb je inmiddels wat trek gekregen, dan zijn er genoeg goede restaurants in de buurt: EssenCiel serveert verse, pure en innovatieve smaken onder leiding van Jong Keukengeweld, chef-kok Niel Brants. Bij Domus kun je de stevige maaltijden het beste wegspoelen met een van hun zelf gebrouwen bieren. Wil je de echte smaak van Leuven proeven, ga dan naar De Werf, waar je het rebelse karakter van de stad terugvindt op de menukaart en in de inrichting. Vanwege zijn stevige maaltijden is deze plek een hotspot voor studenten. Het grote terras draagt ook bij aan de sfeer van plezier en ontspanning.

The Grote Markt (Grand Place) in Leuven- iStock

Vanaf hier loop je zo naar de Sint-Michielskerk. Oorspronkelijk was dit een gebedshuis voor de jezuïetenorde in Leuven. Met zijn rijk versierde gevel, met het ‘altaar buiten de kerk', is de kerk ongetwijfeld een van de mooiste bezienswaardigheden van Leuven. Binnen rijzen iconische zuilen van witte zandsteen op tot aan een prachtig koepeldak dat glanst als er licht op valt.

St. Michael's Church (Sint-Michielskerk) in Leuven

Abdij van Park en PARCUM

Het is tijd om de binnenstad te verlaten en naar de Abdij van Park te gaan (dinsdag tot en met zondag, 10.00-17.00). Ooit was dit een van de belangrijkste abdijen van België, nu is het de best bewaarde abdij in het land. Het is een heerlijke plek om naartoe te gaan als je even tot rust wilt komen. Wil je de bezienswaardigheden ook zien, zorg dan dat je vooraf nog even de openingstijden controleert. Je kunt de hele dag gratis fietsen, joggen of wandelen in het park en rond de vele vijvers. Bezoek ook zeker de boerderij om de verse boerderijproducten te proeven en overweeg een bezoek aan het Huis van de Polyfonie voor gregoriaanse zang en de laatste ontwikkelingen in muziekonderzoek.

Een bezoek aan de Sint-Jan-de-Evangelistkerk (vrijdag tot en met zondag, 14.30-16.30) is ook een aanrader; de kerk, gesticht in 1129, is prachtig met zijn spaarzame versieringen. Wil je kunstschatten en religieuze iconografie uit de wereld van monniken, nonnen, kluizenaars en heremieten zien, dan mag je deze plek niet missen: PARCUM (dinsdag tot en met zondag, 10.00-17.00). Het museum is recent gerenoveerd en beschikt over een indrukwekkende collectie werken op het kruispunt van religie, kunst en cultuur. Hoewel het tentoongestelde erfgoed eeuwen oud is, zegt het ook iets over de toestand van religie - en de maatschappij - in de huidige tijd.

Park Abbey Leuven (Abdij van Park) (c) KU Leuven

Avondactiviteiten

Wat doe je als in een internationale studentenstad bent, in een land dat beroemd is voor zijn honderden verschillende soorten bier? Onze tip: ga naar de Oude Markt. Deze staat bekend als 'De langste toog van Europa’ en biedt voor elk wat wils. De gemoedelijke, vrolijke en ontspannen sfeer nodigt uit om aan te schuiven en te genieten. Er is zoveel keus, dat je je misschien afvraagt: Waar moet ik beginnen? Probeer De Rector, genoemd naar het hoofd van de universiteit, Den Brosser, de perfecte plek voor een gezellig praatje en een borrel, Café Belge, waar het altijd druk is, of De Bierkelder waar je steeds weer een nieuw biertje kunt proeven. En als je deze allemaal hebt gehad, blijven er nog genoeg andere opties over om te ontdekken.

The Oude Markt Square in Leuven

Dag 2

Een rustige en relaxte ochtend

Vlaanderen staat bekend om zijn begijnhoven. Dit zijn gesloten gemeenschappen waar ongehuwde vrouwen en weduwen die geen non wilden worden, konden blijven werken en een bijdrage aan de maatschappij leveren. Met 300 woningen verspreid over een oppervlakte van ongeveer 3 hectare is het Leuvense Groot Begijnhof een van de grootste en misschien wel het meest pittoreske hof. Huizen zijn gebouwd langs smalle straatjes en kleine pleintjes. Hierdoor lijkt het begijnhof op een dorp in de stad. Overal vind je bruggetjes over de Dijle, wat de wijk, samen met de hoogte van de gebouwen, de uitstraling van een sprookjesstadje geeft. Breng ook zeker een bezoek aan de gotische kerk met zijn mooie glas-in-loodramen en mini-beiaard, die elk half uur een melodie speelt.

The Great Beguinage in Leuven (Het Groot Begijnhof)

Een bijzondere lunchlocatie

Volg de Dijle in noordelijke richting en je komt uit bij het Dijlepark. Dit fotogenieke stadspark is niet alleen charmant, maar ook romantisch. Het kleine bruggetje is schattig, de plantengroei is zowel divers als pittoresk en de rustige sfeer is ideaal om te picknicken of even lekker te ontspannen.

De Kruidtuin vormt een groot contrast met het park. In deze oudste botanische tuin van België, aangelegd in 1738, vind je een grote verscheidenheid aan planten, een gigantische kas en heel veel beelden, kunst en een ongelofelijke explosie van kleuren.

Als je de drang om te gaan picknicken hebt weerstaan, dan is er geen betere plek om te gaan lunchen dan Improvisio. En niet alleen vanwege de gerechten op de kaart. Het restaurant bevindt zich op de binnenplaats van een 18e-eeuws ziekenhuis. Het is er heerlijk rustig en het is een ideale eerste stap voor een bezoek aan het fascinerende HistarUZ museum. Aan de hand van foto's, instrumenten, authentieke locaties en voorbeelden uit oude handboeken vertelt dit ziekenhuismuseum duizenden verhalen. Het toont de evolutie van de medische wereld en geeft je een inkijkje in hoe het er van 1850 tot net na de Tweede Wereldoorlog in ziekenhuizen aan toe ging.

The Botanical Garden in Leuven (c) Layla Aerts

Stella Artois-middag

Een van de leukste dingen die je in Leuven kunt doen, is ronddwalen door de sfeervolle straten. Zo kom je architectonische hoogstandjes tegen, oude en nieuwe, en met wat geluk ontdek je ook leuke, kleine kunstgaleries en charmante antiekwinkeltjes. Allemaal bijzondere plekjes die je zullen verrassen en boeien, terwijl je je hart aan de stad verliest. Maar vertrek niet zonder dat je het noordelijke deel van Leuven hebt bezocht en dan vooral de Stella Artois Brouwerij. Neem deel aan een rondleiding en volg de geschiedenis van deze wereldberoemde brouwerij vanaf 1366, bezoek de bottelarij en ontdek wat er gebeurt als je zes eeuwen traditioneel ambachtelijk bierbrouwen combineert met de nieuwste technologie. Maar uiteindelijk gaat het er natuurlijk om hoe het bier smaakt. Gelukkig eindigt elke rondleiding met een glas vers gebrouwen Stella Artois. Santé!

Let op: Tickets zijn niet altijd verkrijgbaar bij de brouwerij zelf. We raden je aan deze ruim van tevoren online te bestellen.

Stella Artois Brewery (c) Toerisme Leuven

Je hebt nu 48 uur in Leuven doorgebracht, maar er is nog zoveel meer te zien. Of je nu etalages wilt kijken, genieten van een drankje op een gezellig terras of gewoon lekker ronddwalen door de historische straatjes, Leuven biedt een unieke sfeer waarvan je elke keer weer opnieuw geniet.

Back to top