view on Haverwerf in Mechelen - ©Milo-Profi

Mechelen is misschien een minder bekende parel, maar het heeft net zoveel te bieden als de grotere kunststeden in Vlaanderen. De geweldige rijkdom die Mechelen tot leven bracht, is goed te zien in de Sint-Janskerk en het fraaie paleis Hof Van Busleyden, terwijl de verwoestingen van de Tweede Wereldoorlog worden behandeld in het Kazerne Dossin Museum en het Fort van Breendonk. Tegelijkertijd zorgen de pret van het Speelgoedmuseum en de prachtige Wintertuin Ursulinen ervoor dat een bezoek aan de stad voor iedereen een artistieke ervaring vol afwisseling wordt. De enige vraag is: Waar begin je? Onze gids voor 48 uur in Mechelen laat je in een kort tijdsbestek zoveel mogelijk hoogtepunten zien.

Dag 1

Iconisch, mysterieus en artistiek: de Grote Markt en omgeving

Zodra je een blik werpt op de Grote Markt in het centrum van Mechelen, weet je waarom dit de perfecte plek is om je bezoek van 48 uur te starten. De open ruimte bruist en er gebeurt van alles. De Sint-Romboutstoren en -kathedraal domineren het plein. Met zijn spectaculaire zwevende steunpilaren, gerestaureerde koor en niet afgebouwde, platte toren is de kathedraal zowel iconisch als mysterieus. Over Sint-Rombout zelf bestaat onduidelijkheid: ligt hij wel of niet begraven onder kathedraal? Ook is er een legende over geweldige inspanningen van de bevolking om een 'brand' te blussen die in werkelijkheid een reflectie van de maan op de wolken bleek te zijn. En er is een glas-in-loodraam waarop een Zwarte Madonna met een wit gezicht staat. Binnen vind je schilderijen van Anthony van Dyck en beelden van Lucas Faydherbe en Michiel Vervoort. De beklimming van de toren en de skywalk, die vergezichten tot aan Antwerpen en Brussel biedt, mag je zeker niet missen.

Saint Rumbold's Tower and Cathedral by night in Mechelen

Ook in de Sint-Janskerk is veel te zien. Logisch, want de kerk is gebouwd in een van de rijkste parochies van België. Dit heeft geresulteerd in ongebruikelijke maar indrukwekkende schatten, te beginnen met het unieke ontwerp van de kerkmeesterbanken. Deze werkden ontworpen voor de rijke sponsors van de parochie, zodat zij op confortabele wijze een kerkdienst konden bijwonen. De fascinerende collectie kunstschatten die tentoongesteld wordt, is ook zeer de moeite waard. Het altaar wordt beheerst door een barokke triptiek, waarvan het middenpaneel het prachtige De aanbidding der Wijzen van Peter Paul Rubens is.

Town Hall of Mechelen by night

Twee heel verschillende musea

Naast kerken en kathedralen kom je onderweg in Mechelen ook tal van paleizen, riante herenhuizen en residenties tegen. Een ervan stond bekend om de geweldige banketten die zijn bewoner Hiëronymous Busleyden er hield in de 16e eeuw. De paleiswoning biedt nu onderdak aan het Hof van Busleyden Museum, waar je de Bourgondische hofcultuur in het moderne Mechelen kunt ervaren. De aanstaande opening van het museum heeft al voor veel belangstelling gezorgd met de aankondiging van de tentoonstelling Roep om Rechtvaardigheid. Deze belicht de wisselwerking tussen kunst, rechtspraak en het concept gerechtigheid en onrecht in Mechelen van het midden van de vijftiende tot het midden van de zeventiende eeuw.

Tijdens de Tweede Wereldoorlog werden vanuit de Dossinkazerne 25.484 Joden en 352 Roma gedeporteerd. Het Kazerne Dossin Museum gebruikt zijn ervaring om een discussie over mensenrechten op gang te brengen. Het kijkt naar alle aspecten, van de toename van massaal geweld dat leidde tot de genocide tot de duidelijke steun van de autoriteiten die het toelieten, en gaat daarbij op zoek naar de beweegreden achter de vervolging. Het is een aanmoediging aan ons allen om vergelijkbare situaties in onze tijd te voorkomen.

Kazerne Dossin - ©Stijn Bollaert

Het Anker, een begijnhof en Zotte Kunst 

Heb je zin in iets wat met bier te maken heeft, volg dan de randweg naar Het Anker. Deze brouwerij produceert genoeg heerlijke dranken om je dorst te lessen. Onze tip: begin met een Gouden Carolus. Dit bier kent verschillende versies, waaronder de donkere Gouden Carolus Classic en de Gouden Carolus Tripel. Deze bieren zijn tijdens de World Beer Awards verkozen tot Beste Donkere Bier en Beste Tripel Bier ter Wereld. Niet zo vreemd dus, dat Mechelen trots is op deze brouwerij. Na de rondleiding door de brouwerij mag je bier proeven en kun je, met korting, een paar flessen kopen om mee naar huis te nemen.

Gangway along the Canal in Mechelen

De brouwerij is gunstig gelegen, midden in het Groot Begijnhof. Het typisch Vlaamse concept van een begijnhof is een gesloten gemeenschap waar ooit begijnen woonden, werkten en baden. Begijnen zijn ongehuwde vrouwen of weduwen die hun leven aan God wijden, zonder zich terug te trekken uit de wereld om hen heen. Als je de poort aan de buitenkant doorgaat, kom je uit op een binnenplaats die wordt omgeven door een aantal in aparte stijl gebouwde huizen, kerken, binnenplaatsen en tuinen. Het is hier verrassend rustig, zeker als je bedenkt dat het begijnhof midden in de stad ligt.

Je weet vast wel dat musea en kunstcollecties vaak een bepaald thema hebben. En waarom zou dat thema niet zotheid kunnen zijn? In het Zotte Kunstkabinet vind je schilderijen met satirische en moraliserende verwijzingen naar zotheid van schilders zoals Jhieronimus Bosch, Jan Verbeeck en Pieter Bruegel de Jonge.

Tapping beer in brewery Het Anker - ©Milo Profi

Avondactiviteiten

Nu is het tijd voor iets heel anders. Ga naar de Haverwerf, waar je kunt genieten van een boottochtje op de Dijle. Deze rivier heeft een belangrijke rol gespeeld in de geschiedenis van Mechelen; de stad stond ooit bekend als Dijlestad. Een boottocht is een geweldige manier om de historische plekken van de stad te ontdekken en er meer over te weten komen. Je kunt ook kiezen voor een ontspannen wandeling langs de rivier en genieten van de rustige sfeer.

Nu je toch bij de Dijle bent, is de aan de rivier gelegen Vismarkt met zijn vele cafés, restaurants en bars de perfecte plek om een hapje te eten. Vroeg in de avond bruist het hier van de activiteit, en het is dé plek voor een korte kroegentocht en een prima kans om al die Belgische bieren te proeven.

Maar als je trek hebt, kun je natuurlijk ook op andere plekken terecht. Il Cardinaleis bekend om zijn burgers, en sterke combinatie van lekker eten en creativiteit. Door het religieuze thema met een twist en een menukaart met gerechten zoals 'You Must be Nuts', 'Holy Guacamole!' en 'Baby Jesus' heerst er een bijzondere, eigenzinnige sfeer.
Verderop in de keizerstraat vind je d'Afspraak, gespecialiseerd in Belgische klassiekers. Het restaurant heeft een grote diversiteit aan gerechten op de kaart en de sfeer is ontspannen en gemoedelijk. Een stukje verder ligt M-Eatery, de 'm-eat hotspot'. Dit is de ideale plek voor wie zijn zinnen heeft gezet op steak met friet.
Heb je meer dorst dan trek, ga dan naar D'Hanekeef, het oudste café van Mechelen. Het is nog steeds een gemoedelijk volkscafé met 50 verschillende bieren op de kaart.

Sunset on the canal in Mechelen

Dag 2

Art nouveau, art deco en neogotiek

Begin je tweede dag in Mechelen met een van onze topfavorieten: Wintertuin Ursulinen. De wintertuin is gebouwd in 1900 als onderdeel van een internaat. In eerste instantie lijkt de ontzagwekkende en werkelijk spectaculaire architectuur van de wintertuin een perfect voorbeeld van art nouveau, maar als je verder kijkt, ontdek je ook art deco- en neogotische elementen. Het indrukwekkende glas-in-lood van het dak toont een grote selectie planten en laat de tuin met varens en bloemen baden in een spectaculair spel van licht en kleur.

Glass rooftop of the greenhouse in the winter garden - ©VisitMechelen - Koen Broos

Laat het kind in je vrij

Nu is het tijd voor iets wat alle kinderen leuk vinden, ongeacht hun leeftijd: dierentuin Planckendael. Kijk toe hoe de neushoorns worden gevoerd, neem een kijkje bij de leeuwen, laat parkieten op je hoofd landen en ontdek de ondergrondse holen. Wat je zeker niet mag missen, zijn de olifanten, die lekker zwemmen en spelen in hun speciaal ontworpen habitat. Dit zijn echt geweldig!

We zorgen voor nog wat opwinding met een bezoek aan een van de mooiste artistieke schatten in Mechelen: het Speelgoedmuseum. Dit is om diverse redenen een absolute must. Het geeft een fascinerende kijk op de manier waarop speelgoed zich de afgelopen pakweg 5000 jaar heeft ontwikkeld en brengt daarbij artistieke en sociale ontwikkelingen met elkaar in verband. Het hoogtepunt vormt een tentoonstelling van speelgoed uit de 20e eeuw, die ongetwijfeld veel nostalgische herinneringen oproept. En ja, natuurlijk is er veel speelgoed waar kinderen - en hun ouders - mee kunnen spelen.

Je kunt ook een bezoek brengen aan Technopolis. Dit museum wil wetenschap niet alleen interactief, leuk en toegankelijk maken, maar ook cool. Hoe? Door je aan te moedigen een auto op te tillen, naar elkaar te luisteren met behulp van een speciaal gevormde betonnen schaal en de Einstein in jezelf te ontdekken bij opstellingen en experimenten die jong en oud aanspreken.

Technopolies - ©VisitMechelen

Fort van Breendonk

De tijd begint te dringen, maar we hebben nog één stop op onze route. Fort van Breendonk is een voormalig concentratiekamp van de nazi's. De goede staat waarin het kamp verkeert, de ontnuchterende geschiedenis die het laat zien en de ongelofelijk positieve en inspirerende boodschap van hoop maken hiervan een krachtig gedenkteken. Het vertelt het verhaal van de 3500 gevangenen die in Breendonk verbleven en zet daarbij de martelingen en gruwelijke behandeling die zij ondergingen naast de rol en het belang van mensenrechten in de wereld van vandaag. Dankzij de zorgvuldige en gericht aanpak van het onderwerp is het gedenkteken, waaraan elk jaar meer dan 40.000 schoolkinderen een bezoek brengen, geschikt voor alle leeftijden.  Dit is onmiskenbaar een belangrijk hoofdstuk in de geschiedenis van Mechelen, België en de wereld, waar we absoluut niet aan voorbij mogen gaan.

Fort Breendonck
Natuurlijk kent de geschiedenis van Mechelen nog veel meer hoofdstukken, zijn er andere fascinerende verhalen die je zou kunnen ontdekken en ervaringen die je zou kunnen opdoen. Je hebt waarschijnlijk al gemerkt dat het onmogelijk is om in 48 uur alles te zien wat Mechelen te bieden heeft. Maar hopelijk heeft je verblijf van 48 uur je een goede indruk gegeven van wat je in het artistieke Mechelen kunt verwachten... En een goede reden gegeven om nog een keer terug te komen!
Back to top