Skyline of Antwerp
Antwerpen, of zoals de Antwerpenaren het noemen: 't stad. Volgens hen is het de beste stad van het land. Of zoals ze weleens lachend zouden zeggen: Antwerpen is 't stad en de rest is parking. Arrogant, zeg je? Ze zijn gewoon erg trots op hun capital of cool, en terecht. Hieronder lees je waarom:

1. Losgaan met de locals

Bartender making cocktails - ©Bas Bogaerts
Antwerpen heeft een hele hoop leuke clubs waar je de hele nacht lang kan feesten. Echte fuifnummers zullen hier ongetwijfeld aan hun trekken komen. Als je echter niet wil opvallen tussen de locals, dan moet je op een pop-upparty zijn. Je vindt ze overal in de stad, telkens op een andere locatie. Zoek gewoon naar Noord Feesjes of Pret Bederf op Google of Facebook om te weten waar ze zullen doorgaan. Of je vraagt gewoon aan een hippe local of hij weet waar je vanavond de bloemetjes buiten kan zetten.

2. Voor dikke en minder dikke portefeuilles

Nick Bril - chef of The Jane Antwerp - ©Michaël Dehaspe
Als je bereid bent om wat geld uit te geven, dan kan je in Antwerpen proeven van het beste eten dat je in België of zelfs ver daarbuiten kan vinden. Restaurants zoals The Jane, 't Zilte en Nuance behoren tot de absolute top. Je kan zelfs dineren in een eeuwenoude kapel of boven op een van de meest iconische gebouwen in Antwerpen (zoals het MAS). Ook als je rondreist met enkel je rugzak en je niet veel geld kan uitgeven, heb je keuze zat. Ga voor een spotprijsje eten in Bar Buenos Aires, 't Lastig Portret, of ga naar La Cuisine, waar je voor minder dan 9 euro een kom soep en een hoofdgerecht krijgt. Die gerechten worden trouwens bereid en opgediend door kansarme jongeren, die in La Cuisine worden opgeleid voor een baan in de horeca.

3. Shine on, you crazy diamond

The Port House Antwerp - ©Havenbedrijf Peter Knoop
In Antwerpen vind je veel historische gebouwen zoals de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal en het middeleeuwse fort Het Steen, maar daar stopt het niet. Het architecturale landschap van de stad is namelijk voortdurend in beweging. Het Havenhuis, dat ook wel 'de diamant' wordt genoemd, is daarvan het beste bewijs. De wereldberoemde architecte Zaha Hadid ontwierp het gebouw, dat het nieuwe hoofdkantoor is van het Havenbedrijf Antwerpen. Het gebouw wordt beschouwd als een eerbetoon aan de diamant, een van de producten waarvoor Antwerpen het meest bekend staat.

4. Een stad met gevoel voor muziek

Bourla Antwerp - ©Milo-Profi
Het muzikale hart van België en Vlaanderen klopt in Antwerpen (hoewel Gentenaren daar misschien niet helemaal mee akkoord gaan...). Overal in de stad vind je concertzalen, zoals bijvoorbeeld KAVKA. Met het ruime aanbod muzikanten, bands en dj's zal hier ongetwijfeld wel iets bij jou in de smaak vallen. Wil je teruggaan in de tijd? Breng dan zeker een bezoek aan de Bourla. Dat is niet alleen een van de mooiste gebouwen van de stad, het is ook een schouwburg. Kijk binnenin zeker eens naar boven. Het plafond van de theaterzaal werd namelijk beschilderd door de hedendaagse kunstenaar Jan Van Riet. Ruil het weelderige decor daarna in voor een tafeltje boven in de Foyer, waar je de schilderijen en de hanglamp kan bewonderen terwijl je de pracht van deze plek in je opneemt.

5. Architecturale wonderen

view of interior Central Station Antwerp - ©Antwerpen Toerisme & Congres
Zelfs het station van Antwerpen-Centraal is een architecturaal pareltje. Het staat op bijna elke lijst van 's werelds mooiste treinstations. Wellicht minder bekend is de Cogels-Osylei, de hoofdweg van de Zurenborgwijk en een must see voor architectuurliefhebbers. Je vindt er een bonte mix van art nouveau, jugendstil en neoclassicisme. En dan te bedenken dat het stadsbestuur in de jaren zestig van plan was die 'ouderwetse' gebouwen af te breken... Die plannen werden gelukkig opgeborgen toen een groep kunstenaars de huizen kocht en zo de buurt redde.

6. Op bezoek bij Rubens

Interior Rubenshouse Antwerp - ©Visit Antwerp
De stad heeft een lang en rijk verleden met kunst en kunstenaars, van wie de grootste en de beste niemand minder is dan Peter Paul Rubens. De gerenommeerde barokschilder schilderde Antwerpen en leefde er met volle teugen. Je kan zijn schilderijen overal in de stad bewonderen, maar de bekendste vind je in het Rubenshuis. Dit gebouw, waar Rubens woonde en schilderde, werd opgetrokken in 1611 en in 1937 gerenoveerd. Een echte aanrader, maar lang niet het enige cultuurgebouw dat Antwerpen te bieden heeft. Er is ook het Plantin-Moretusmuseum bijvoorbeeld, dat tot het Unesco-werelderfgoed behoort. Je kunt er 's werelds oudste drukpers, onschatbare manuscripten en originele loden letters bewonderen. Het middeleeuwse gebouw met binnenplaats doet al bijna 150 jaar dienst als museum.

7. de oude voetgangerstunnel

Pedestrian Tunnel under the Scheldt Antwerp - ©Carl Pendle
De Schelde is de pittoreske rivier die Antwerpen in tweeën verdeelt. Wil je naar de andere kant? Dan hoef je gelukkig niet te zwemmen, maar kan je gebruikmaken van de Sint-Annatunnel of de voetgangerstunnel. Die tunnel is een soort tijdscapsule, aangezien het interieur sinds de constructie van de tunnel in 1933 niet is veranderd. Ga door het toegangsgebouw, voorbij de bordjes en omheining en loop de originele houten roltrap af tot in de tunnel. Je hebt er echt het gevoel dat je terugreist door de tijd en de stadssfeer opsnuift van een eeuw geleden.
Kijk ook op Lonely Planet en Use-it om meer inspiratie op te doen.
Back to top