Leuven by night - (c)www.milo-profi.be

Leuven is een veelzijdige stad. Enerzijds vind je er het eeuwenoude cultureel erfgoed: de universiteit is de oudste van het land, net als de Kruidtuin. En dan zijn er nog de talrijke Gotische architecturale pareltjes. Anderzijds geven de vele studenten de stad een jeugdige, moderne uitstraling. Nog niet overtuigd? Hier zijn zeven redenen waarom deze stad zeker een bezoek waard is.

1. Erfgoed met een twist

Townhall of Leuven - (c)Toerisme Leuven

Leuvens meest iconische bezienswaardigheid is zonder twijfel het historische stadhuis, een indrukwekkend vijftiende-eeuws laatgotisch gebouw. De gevel is versierd met kleurrijke vlaggen en speels steenwerk, waaronder 236 (!) beelden, van voor de stad, belangrijke historische figuren. En nu we het over iconen hebben, vergeet zeker niet een bezoek te brengen aan het begijnhof. Oorspronkelijk woonden hier ongehuwde gelovige vrouwen, maar nu dient het als woonplaats voor studenten. Er heerst een unieke, ontspannen sfeer, mede dankzij de Dijle die er dwars doorheen stroomt.

2. Kennis is macht

Leuven by night

De universiteit vormt al sinds 1425 de ruggengraat van Leuven. De verschillende campussen liggen verspreid over de hele stad. De Universiteitshal is zeker een bezoekje waard. Dit indrukwekkende gebouw is al sinds 1432 in gebruik en is nog steeds het zenuwcentrum van de universiteit. Verder vind je op wandelafstand het Hoger Instituut voor Wijsbegeerte, met zijn charmante interieurs en lieflijke tuinen.

3. Kunst binnen en buiten

Arts inside and out - (c)Layla Aerts

Kunst bevindt zich niet alleen in musea en kunstgalerijen, maar ook open en bloot in de buitenlucht. Wandel door het gezellige centrum van Leuven en probeer de Totem van Jan Fabre te spotten. Onze landgenoot was de eerste levende artiest die tentoonstelde in het Louvre. En dat terwijl je in Leuven zomaar op zijn kunst botst, ongelooflijk. Als je plots een groene, glanzende kever ziet op een 23 meter lange naald, dat is 'em, de Totem!

4. Kerken om ter mooist

Church of Leuven - (c)Toerisme Leuven

Leuven barst van het cultureel erfgoed. De Sint-Pieterskerk is opgenomen in de UNESCO Werelderfgoedlijst en is de oudste kerk in de stad, waarschijnlijk gesticht in het jaar 986. Je ziet er het schilderij 'Het Laatste Avondmaal' van Dirk Bouts, een van de Vlaamse Primitieven. Een ander pareltje: de Sint-Michielskerk, gebouwd op het hoogste punt van Leuven. Het wordt beschouwd als een van de voornaamste barok bouwwerken in Europa. De architectuur is uniek: het altaar lijkt zich aan de buitenkant van de kerk te bevinden. Onder andere daarom wordt de kerk een van de '7 wonderen te Leuven' genoemd. Andere knappe staaltjes architectuur zijn: de Sint-Geertruikerk (gebouwd zonder spijkers) en de Sint-Jacobskerk (waar de klokken buiten de toren hangen in plaats van binnenin).

5. Bron van vloeibaar goud

Stella Artois of Leuven - (c)Layla Aerts

Stella Artois: de hele wereld drinkt het, Leuven maakt het. Het bekende bier werd meer dan 90 jaar gelden voor het eerst gebrouwen. De oude brouwerij De Hoorn is dan ook een niet te missen halte. Spring ook eens binnen in het nabijgelegen café De Lantaarn. Er wordt gefluisterd dat er een rechtstreekse, geheime, ondergrondse bierpijplijn loopt van de brouwerij naar hun tap. Stella Artois is misschien wel de grootste brouwerij in de stad, maar zeker niet de enige. Onze persoonlijke favoriet: het minder bekende Domus, een restaurant en brouwerij in één. Proost!

6. Het goede leven

Oude Markt Leuven

Leuven is een universiteitsstad in hart en nieren. Elk jaar opnieuw zijn er meer dan 50.000 studenten, die de stad vullen met een levendige ambiance. Leer hen kennen tijdens een 'kotfuif', een feestje in een studentenkamer. Of ga naar de Oude Markt, ook wel eens de 'langste toog van Europa' genoemd. Het aanbod aan cafés is er enorm, enkele van onze favorieten: Den Brosser, Café Belge en De Rector. Probeer zeker ook het standbeeld van de 'Kotmadam' te vinden. Een ode aan alle 'kotmadammen' die vol liefde en zorgzaamheid kamers aan studenten verhuren.

7. Bijzondere stukjes groen

People ath te Botanic of Leuven - (c)Layla Aerts

Leuven combineert de levendigheid van een stad met de gezelligheid van een dorp. Geniet van een rustige wandeling tussen de pauwen in het park rond Abdij Keizersberg, ga naar het Keizershof voor een prachtig uitzicht over de stad of ontspan in het Dijlepark. Op zoek naar nog meer groen? De Kruidtuin bevindt zich op wandelafstand van het centrum en is met zijn bijna 300 jaar de oudste van België. In 450m² grote serrecomplex vind je heel wat adembenemende (sub)tropische kruiden en planten.

Back to top