Grand Place Mechelen - (c)Visit Mechelen

Een van de meest onderschatte historische steden in Vlaanderen is Mechelen, met de opmerkelijkste kathedraal van België als blikvanger. Bovendien maakt een nieuwe golf jonge, ondernemende mensen de stad tot wat ze vandaag is. Ga dus snel, voordat Mechelen overrompeld wordt. Waarom? Dat vertellen we graag!

1. De beste ligging in Vlaanderen

Grand Place Mechelen - (c)Toerisme Mechelen
Mechelen ligt pal tussen (en dichtbij) Antwerpen en Brussel, en is dus ideaal als uitvalsbasis voor allebei: 20 minuten sporen en je bent er. De stad heeft een lange geschiedenis, maar heeft veel meer te bieden dan alleen traditie. De Financial Times noemde Mechelen een van de 10 Europese steden van de toekomst. Die eer hebben we te danken aan onze vele jonge, goed opgeleide inwoners. En wist je dat er gratis wifi is voor iedereen? Overal!

2. In de hemel

St Rombouts church - (c)Visit Mechelen

De Sint-Romboutstoren is Mechelens grote blikvanger. Deze indrukwekkende 15e-eeuwse kathedraal is 97 meter en meer dan 500 treden hoog. Je klimt in een 20-tal minuten naar de top, waar je beloond wordt met een schitterend uitzicht van Mechelen. Zo hoog vang je zelfs een glimp op van andere steden zoals Brussel, Antwerpen en Leuven. De kathedraal biedt ook onderdak aan kunst. In het lichtrijke, barokke interieur zie je De kruisiging, een prachtig schilderij van meester Antoon van Dyck, en tientallen andere kunstparels.

3. Kunstzinnige gekte

Rubens - (c)Visit Mechelen

Peter Paul Rubens wordt tot de grootste schilders aller tijden gerekend. Ga naar de Sint-Janskerk om er zijn 17e-eeuwse meesterwerk ‘Aanbidding der wijzen’ te bewonderen. Rubens zelf noemde het een van zijn beste werken ooit. Heb je je kunst liever wat gekker, trek dan naar Het Zotte Kunstkabinet voor een portie kunstzinnige gekte. Je vindt er een bonte groep dronkenmannen, freaks en zotten geschilderd door beroemde schilders als Pieter Bruegel en Jheronimus Bosch.

4. Nooit vergeten

Kazerne Dossin - (c)Stijn Bollaert
De Dossinkazerne herinnert aan de donkerste uren in onze geschiedenis. In de Tweede Wereldoorlog was Mechelen de spil voor deportaties naar Auschwitz. Bijna 26.000 mensen werden vanuit de stad gedeporteerd. Tegen die achtergrond brengt de Dossinkazerne hulde aan de onbevreesde enkelingen die opkwamen tegen onderdrukking. Ga naar het dakterras voor een teug frisse lucht en een mooi uitzicht over Mechelen.

5. Nectar van Mechelen

Gouden Carolus - (c)Gouden Carolus

Als België voor bier staat, dan staat Mechelen voor Gouden Carolus. Dit vorstelijke brouwsel wordt al ruim een halve eeuw geschonken en sleepte wereldwijd bijna 20 prijzen in de wacht. Bezoek brouwerij Het Anker om er de alchemisten aan het werk te zien, of spring binnen bij D’Hanekeef, Mechelens oudste café (°1880!). Val je voor avant-gardistisch? Dan ben je aan het juiste adres bij ‘Als ik mijn ogen toedoe, ben ik in Honoloeloe’ waar ze een uitstekende bierselectie serveren, met fijne, eigentijdse speciaalbieren.

6. Een stad die leeft

A city with a heartbeat - (c)Peloton de Paris

Traditie en vernieuwing gaan hand in hand in Mechelen. Dat zie je aan de vele originele bars, cafés en koffiehuizen die als paddenstoelen uit de grond schieten. Peloton De Paris bijvoorbeeld is een fietscafé schuine streep werkplaats. Terwijl je fiets hersteld wordt, nip jij er van een latte. En bij Eiskreem Milkshakebar toveren ze de klassieke milkshake om tot een kunstwerkje. Probeer de variant met witte chocolade en basilicum!

7. Een boontje voor wie jong van hart is

Technopolis
Laat het kind in je los en breng een bezoek aan het Speelgoedmuseum. De tijd vliegt er voorbij op de 7.000 vierkante meter vol spelletjes, poppen, teddyberen en ander speelgoed. Of neem de bus naar Planckendael, de gezelligste zoo in Europa en perfect om een dagje rond te kuieren. Zeg olifant Kai-Mook gedag, die een paar jaar geleden na zijn geboorte nog wekenlang groot nieuws was in België. Nog een favoriet van de speelvogels: Technopolis, waar wetenschap wordt uitgelegd aan iedereen van 1 tot 100 jaar. Tjokvol experimenten!
Kijk ook op Lonely Planet en Use-it om meer inspiratie op te doen. Of beter nog: bezoek Mechelen en ervaar het zelf.
Back to top