Winter Wonderland

Een feeëriek Lichtfestival, uitwaaien aan de Vlaamse kust en een lawine aan tentoonstellingen: Vlaanderen is nooit mooier en intenser dan in de winter. Zeven hartverwarmende redenen om de koudste maanden in Vlaanderen te beleven.

Gent is op zich al het best bewaarde geheim van Europa. In januari zet de stad zichzelf met het Lichtfestival extra in de spotlights. Dwalend door de stad vind je tientallen installaties en performances die licht als medium gebruiken. Zowel het historisch centrum, het kunstenkwartier en een deel van de industriële geschiedenis van Gent kaatsen je heen en terug tussen ontroering en verbazing.

Festival of Lights (c)StadGent

Voor wielerliefhebbers staat Vlaanderen gelijk aan de Flandrien: een onvermoeibare coureur die zich niets aantrekt van weer en wind. In de wintermaanden vind je hét archetype daarvan in het veld. Elk weekend opnieuw ploeteren de veldrijders ergens in een Vlaams veld door de modder. Topsport en volksfeest gaan er hand in hand.

Flandrien (c)Jowan

Een halve eeuw na zijn overlijden blijft René Magritte beklijven. De geestelijke vader van het surrealisme stelde altijd al onze kijk op de dingen in vraag. Dat doet hij nog steeds. De Koninklijke Musea voor Schone Kunsten in Brussel (KMSKB) brengen de grootmeester nu een eresaluut: Magritte, Broodthaers & de hedendaagse kunst. Die expo toont 150 werken. Van Magritte zelf, maar ook reacties erop door grootheden als Andy Warhol en Robert Rauschenberg.

KMSKB Brussels

Is de artistieke honger nog niet gestild? Geen zorgen: Vlaanderen heeft nog meer dan genoeg te bieden. De regio boogt op een eeuwenoude kunsttraditie. De Vlaamse meesters als Bruegel, Rubens en Van Eyck legden de basis, de hedendaagse generatie internationale kunstenaars bouwt daarop verder. Zo toont het net vernieuwde Museum voor Hedendaagse Kunst Antwerpen (M HKA) werk van de invloedrijke Duitse kunstenaar Joseph Beuys. In het S.M.A.K. in Gent kan je dan weer naar een expo over Gerhard Richter, een van de grootste schilders van de laatste eeuw.

MuHKA Antwerp (c) Stad Antwerpen

Trek naar de Vlaamse kust voor een beklijvende winterwandeling, de koele zeelucht doet je heropleven. Bekomen kan in een van de talloze restaurantjes langs de dijk, waar je kan genieten van een van de typisch Vlaamse streekgerechten: stoofvlees, een heerlijk pak verse friet  of – uiteraard – chocolade in al haar mogelijke vormen. 

Belgian Coast Ostend (c)Daniel De Kievith

Als de temperaturen rond het vriespunt bengelen, verwarmen de heerlijke Belgische bieren je hart. De legendarische trappistbieren zijn het perfecte voorbeeld. Wereldwijd zijn er nog elf officiële trappistbrouwerijen, meer dan de helft ervan ligt in ons land. Zij schenken de wereld glazen vol vloeibaar goud. Denk aan het aardedonkere Westmalle Dubbel, het kastanjekleurige Zundert of – de klassieker der klassiekers – de bieren van Westvleteren. Die godendranken zijn het fundament van onze rijke biercultuur. Wil je ze beter leren kennen? Ga dan naar de brouwerij van Sint-Bernardus in Watou, waar men het aloude recept van de legendarische Westvleteren in het hart én het glas draagt.

Sixtus Trappist,West-Vleteren (c)Westtoer

Verliefd dwalen over kronkelende kasseiwegjes, langs het water. Of een koetsrit door de historische binnenstad, onder een warm dekentje. Het idyllische Brugge wordt in wintertijd nog romantischer en poëtischer dan het al is. De charmantste der Europese steden is rond het eindejaar op haar allerbest.

Van beklijvende kunst over fonkelende lichtjes, van de vele culinaire hoogtepunten tot een heerlijk glas bier. Van het idyllische Brugge tot de zwoegende Flandriens.

Bruges (c)Jan D'Hondt
Back to top