View of Antwerp

In Antwerpen vliegt de tijd in een rotvaart voorbij. Er is nu eenmaal zoveel te zien, doen en beleven. Er zijn de ongeëvenaarde meesterwerken in het Rubenshuis, er is de gewaagde architectuur en de baanbrekende modewereld. Antwerpen biedt dat alles gecombineerd met een van de grootste havens van Europa. De mogelijkheden zijn legio, dat vindt bijvoorbeeld ook Lonely Planet. Dat noemde Antwerpen als een van de 10 steden die je in 2018 moét bezoeken. Hieronder lees je enkele voorbeelden waarom: 48 uur in Antwerpen.

Dag 1

Start de dag met Daltons, dieren en diamanten

Stap van de trein en je kaak valt open. Het treinstation Antwerpen-Centraal is niet enkel de feitelijke toegangspoort van de stad, maar ook een van haar meest bijzondere attracties. De prachtige gewelfde plafonds, monumentale klokken en die grandioze inkomhal. Het station wordt gezien als het mooiste ter wereld en liet sinds 1905 miljoenen onvergetelijke eerste indrukken op evenveel reizigers.

De adembenemende architectuur van Antwerpen-Centraal doet naar adem happen. In dat opzicht heeft het meer gemeen met een kathedraal dan met het doorsnee treinstation. En binnenin die trekpleister vind je nóg een trekpleister: het Comics Station Amusement Park. Dat pretpark loodst je in 60 attracties langs de Smurfen, Lucky Luke en de Daltons, Suske en Wiske en andere striphelden. Het park loodst je door de geschiedenis van de Belgische strip, dat als schoolvoorbeeld geldt voor de rest van de wereld.

Main entrance hall of the Central Station in Antwerp

Eens je het station bent uitgewandeld, vergt het slechts een handvol stappen in de juiste richting: de Zoo van Antwerpen, een van de oudste dierentuinen ter wereld. Als de leeuwen, tijgers, beren en andere geweldenaars je niet aanspreken, dan kan je hen inruilen voor een schattenjacht in de Diamond Square Mile, het Antwerpse diamantkwartier, dat een sleutelrol speelt in de wereld. Maar liefst 84 procent van alle diamanten wordt hier verhandeld. Goedkoop is het niet, maar een wandeling langs de fonkelende uitstalramen met unieke steentjes is ook al mooi. Wel oppassen: de openingsuren. De winkels zijn, door de sabbat, op zaterdag vaak gesloten, maar soms wel open op zondag.

Entrance gate Zoo of Antwerp

Van Rococo naar Rubens: de Antwerpse grandeur

Schitterende Rococo-gebouwen, toonaangevende modehuizen en tal van restaurants en leuke cafeetjes: welkom op de Meir. De beroemde winkelstraat was een kleine vijf eeuwen geleden al van belang voor de stad. Peter Paul Rubens, grootheid van de barok, kwam er in zijn tijd al zoeken naar inspiratie en ontspanning. Voor de Vlaamse meester was het een kleine wandeling: hij woonde om de hoek. Ook dat huis staat er nog steeds en is intussen omgetoverd tot een museum, gewijd aan de grootmeester zelfde. In het Rubenshuis stap je in de wereld van een van de grootste schilders die het westelijk halfrond ooit heeft gekend. Je kan er door zijn oude atelier stappen en enkele van zijn meesterwerken bewonderen, zoals bijvoorbeeld Adam en Eva, De Annonciatie en één van zijn vier beroemde zelfportretten. Die staan schouder aan schouder met werk van tijdsgenoten als Anthony Van Dyck en Pieter Bruegel de Oude.

Rococo buildings on the Meir in Antwerp

Een verfijnde avond in 't Stad

Je kan makkelijk twee dagen verrukt ronddwalen in het Rubenshuis, maar ook daarnaast is er nog heel wat te beleven in Antwerpen. Een concert meepikken in het internationaal muziekcentrum AMUZ, bijvoorbeeld? Die historische kerk werd enkele jaren geleden ontwijd en doet sindsdien dienst als onovertroffen muziektempel. Het museum voor Hedendaagse Kunst Antwerpen (M HKA) bezoeken is een andere optie. Dat vertelt de veelbewogen geschiedenis en het al even spectaculaire heden van de hedendaagse kunst in onze contreien. M HKA opende nog maar pas haar vaste collectie, met unieke stukken van wereldtopper als Jan Fabre, Luc Tuymans en Marina Abramovic. Optie drie: het Modemuseum (MoMu), waar ontwerpers uit de rijke Belgische en vooral Antwerpse modewereld hun creaties tonen. Daar wordt ook extra aandacht besteedt aan De Zes van Antwerpen, het half dozijn baanbrekende ontwerpers dat eind jaren '80 de wereld veroverde.

M HKA Antwerp - Museum of contemporary Art

Dag 2

Reis terug in de tijd

Wie een voet in het museum Plantin-Moretus zet, stapt de 16e eeuw binnen. Dit indrukwekkende gebouw was ooit het kloppend hart van de Europese boekdrukkunst. Enkele van de belangrijkste werken uit die tijd, bijvoorbeeld het iconische Utopia van Thomas More, werden er gedrukt. De drukpersen zijn nog in quasi perfecte staat, de muren zijn bekleed met verguld leder en je vindt er een enorme bibliotheek met unieke boeken, wandtapijten, schilderijen - waaronder zelfs een Rubens - een Bijbel in vijf talen en nog veel meer. Reden genoeg, vond UNESCO, om dit museum als enige ter wereld op haar werelderfgoedlijst bij te schrijven.

Plantin-Moretus Museum in Antwerp - © Antwerpen Toerisme en Congres

Een steenworp daarvan vind je de Onze-Lieve-Vrouwekathedraal, een monumentaal bouwwerk dat al sinds 1321 de Antwerpse skyline siert. Ook hier speelt de grote Peter Paul Rubens een belangrijke rol. In de kathedraal vind je enkele van zijn meesterwerken, zoals de Kruisafneming van Christus. Dat iconische werk staat recht tegenover De man die het Kruis draagt, een sculptuur van hedendaagse meester Jan Fabre. Vergeet tussen al die praal ook niet even omhoog te kijken, om de fresco's te bewonderen. Een ronduit meesterlijke plek.

Cathedral of our Lady in Antwerp

Artistieke architectuur

Stap verder naar de Grote Markt en bots daar op de imposante Brabo-fontein. Dit beeldt de legende uit van hoe Antwerpen haar naam kreeg. De heldhaftige Brabo nam het op tegen de kwaadaardige reus Antigoon. Brabo won het pleit, hakte de hand van de verslagen reus af en wierp die in de Schelde: 'hand' en 'werpen' werd zo verbasterd tot 'Antwerpen'. Je vindt de fontein recht tegenover het stadhuis, dat aanzien wordt als een van de schoolvoorbeelden van Renaissance-architectuur in Europa.
Volg hierna de straatjes richting de Schelde en je botst bijna op het Museum Vleeshuis, een prachtig stuk erfgoed dat vroeger dienst deed als vleeshal Tegenwoordig vind je daar een museum dat de thuis is van een indrukwekkende collectie due 6 eeuwen van dans, opera en muziek behandelt.

Brabo Fountain on the Market Square in Antwerp

Haven en skyline als onvergetelijk slotakkoord

Als de kathedraal het hart van Antwerpen is, dan is de Schelde de hoofdslagader. Een bezoek aan Antwerpen is die naam niet waard zonder een bezoekje langs 't Scheldt. Volg het kronkelende water noordwaarts en kuier zo de Antwerpse haven binnen. Aanschouw die heerlijke drukte vanop een rondrit of -vaart met boot of bus, of ontdek ze op eigen tempo met een van de duizenden huurfietsen die je overal in Antwerpen kan ontlenen. Hét visuele hoogtepunt in de haven is het Havenhuis. Dame Zaha Hadid, grootheid van de hedendaagse architectuur, ontwierp het glanzende en glimmende pareltje. Je moet het gezien hebben om het te geloven.

Port House of Antwerp

Van het Havenhuis sta je snel aan het MAS, het Museum aan de Stroom. Het prestigieuze bouwwerk heeft sinds 2011 een plekje aan de Antwerpse skyline. Het verkent de maritieme geschiedenis van Antwerpen in beeld, kunst, sculpturen en verhalen. Als kers op de taart kan je bovenop het dak van het museum het adembenemend panorama op de stad bewonderen, 360 graden rond. Probeer je bezoek te plannen rond zonsondergang, voor een ultiem feeëriek afscheid van Antwerpen.

Museum MAS in Antwerp
Back to top