Oostende 3.0 Casino - ©Toerisme Oostende

Saskia Videler

  • Job:
  • Favorite destination:
  • Likes:
Zin in een experimenteel weekendje weg? Laat voor één keer je reisgids en infobrochures thuis en laat je leiden door je smartphone. Ideaal om zo een klassieker vanuit een heel ander perspectief te ontdekken: Oostende, we komen eraan!
De mooiste zonsondergang ter wereld vind je in Oostende", zegt Herr Seele in een tv-reportage van Vlaanderen Vakantieland. En dus nemen mijn vriend en ik op een zaterdagochtend in september de trein naar Oostende. Op zak enkel onze tandenborstel en een opgeladen smartphone. Terwijl geelgroene landschappen en stationshallen voorbijflitsen, lanceren we onze eerste vraag op Twitter: "Op naar #Oostende voor #VlaVak! Lieve tweeps aldaar, ik hoor graag jullie insidertips. Is er nog iets speciaals te doen dit weekend?".

Zee van luxe

Oostende 3.0 Pier - ©Toerisme Oostende

Moeilijk te zeggen wie er het meeste trilt van opwinding: wij of onze gsm? Want de suggesties van Oostende-fans én inwoners blijven maar binnenstromen. Eén ding is zeker: we zullen ons dit weekend niet snel vervelen in hun geliefde badstad. En inderdaad, wanneer de trein het station binnen rolt, lijkt de frisse zeelucht ons al meteen mee te willen lokken naar het strand voor een verkwikkende wandeling. Om nog maar te zwijgen over de maatjes die in de toonbank van de viswinkels liggen te blinken… 

Maar alles op z’n tijd. Eerst gaan we inchecken in ons hotel. En we doen dat zoals het hoort: aan de receptie én op Foursquare. Onze overnachting is namelijk het enige wat we wel van tevoren hadden vastgelegd. De beoordelingssite TripAdvisor kwam daarbij goed van pas. Kan het Avenue Beach Hotel de veelbelovende recensies inlossen? Ja hoor: onze Luxe+ kamer is aangenaam ruim, licht en voorzien van een heerlijk stel bedden. We weerstaan maar net aan de neiging om er meteen in te ploffen. De zee, de meeuwen en de talrijke Twittersuggesties lonken.

Ku(n)stkijken

Oostende 3.0 Kunstkijken - ©Sander Spolspoel
Tijdens een flinke wandeling langs de zeedijk zien we in de verte enkele solide oranjerode constructies fel afsteken tegen de grijsgrauwe zeelucht. Hoe dichter we ze naderen, hoe indrukwekkender de gigantische metalen sculpturen eruitzien. Een korte zoektocht op Foursquare vertelt ons dat dit het werk ‘Rock Strangers’ van Arne Quinze is. Het kunstwerk kreeg een vaste stek op het Zeeheldenplein na Beaufort ’12, de kunsttriënnale aan de Vlaamse kust. De sculpturen spelen een provocerend spel met de ruimte, typisch voor de werken van Arne Quinze.

We hebben duidelijk de smaak te pakken en laten ons door de meeuwen langs het strand terugleiden naar de Venetiaanse Gaanderijen voor nog meer kunstkijkerij. Hier vind je louter tijdelijke tentoonstellingen, dus hou zeker de agenda in de gaten. Wie er maar niet genoeg van krijgt, kan trouwens ook altijd terecht in het Ensorhuis of Mu.Zee voor een extra portie kunst en cultuur. Maar daar zijn wij vandaag net iets te laat voor. Wanneer we de Gaanderijen buitenkomen zijn we nog net op tijd om die befaamde zonsondergang te zien. En we begrijpen meteen waar Herr Seele het in de reportage over had...

Met Foursquare de Oostendse nacht in

Oostende 3.0 Mosselen - ©www.milo-profi.be
Een grommende maag doet ons opnieuw naar onze smartphone grijpen. Als je maar één avond in Oostende doorbrengt, kan je namelijk wel wat raad gebruiken bij je restaurantkeuze. Foursquare leidt ons naar Frituur Kombuis. Pardon, een frituur? Jawel, hier worden blijkbaar de allerlekkerste mosseltjes ter wereld geserveerd. Dat kunnen ook de gebruikers van TripAdvisor en Yelp alleen maar bevestigen. Bovendien is het drukke eethuisje, dat je zo voorbij zou lopen, tot de nok toe gevuld. We zijn duidelijk niet de enigen die er zo over denken! Even later, als de romige en licht pikante mossels Jambalaya en Kombuis in dampende kommen voor ons staan, weten we waarom. Dank u, smartphone en internet!

Voor het degustief worden de mojito’s van Histoire d’O getipt. Maar onderweg wordt onze aandacht getrokken door Galerie Beau Site. Aan de muren zien we door popart geïnspireerde kunst van lokale kunstenaars. En boven in de kunstloft hangt een ongedwongen, huiselijke sfeer: het lijkt wel of we onze koffie aan de lange tafel midden in de living van de uitbaters drinken. We blijven daardoor zo lang plakken dat we Histoire d’O, de bruisende Langestraat en de via Twitter veelvuldig getipte Bar Lafayette moeten laten voor wat ze zijn. Moe maar voldaan kruipen we onder de wol.

Midnight Love met Marvin Gaye

Oostende 3.0 Marvin Gaye - ©Jean-Jacques Soenen
Na een heerlijk weldadige nachtrust – kan het zijn dat je door de zeelucht beter slaapt? – doen we ons te goed aan kraakverse pistolets, koffiekoeken, eitjes, koffie, thee en fruitsap. Ideaal voor de wandeltocht die ons te wachten staat! We gaan namelijk op stap met niemand minder dan ... Marvin Gaye. De legendarische soulzanger van onder andere Sexual Healing mag dan al overleden zijn in 1984, we krijgen hem voor de gelegenheid mee op zakformaat. Onze gids van dienst is immers de door Visit Oostende ontwikkelde ‘Marvin Gaye Midnight Love Tour'-app.

De documentairewandeling voert ons met muziekfragmenten, beeld materiaal en vooral een aangrijpend verhaal langs de plekken in Oostende waar hij woonde, sportte, muziek maakte, optrad en inspiratie opdeed. We wanen ons zo in de vroege jaren 80: het lijkt wel of Marvin elk moment de hoek om kan komen wandelen. Als dan ook nog blijkt dat zijn dood niet de enige droevige gebeurtenis is in het verhaal, pinken we een traantje weg. Gelukkig vinden we een bakje troost in Brasserie Du Parc. Onmisbaar volgens de twitteraars. Is het niet om zijn markante art-decostijl, dan wel om zijn authentieke filterkoffiekannetjes. Mmm.

Uitwaaien bij Napoleon

Oostende 3.0 Fort Napoleon - ©Sander Spolspoel
Opnieuw helemaal op geladen, beslissen we met de Augmented Reality-laag OntdekVlaanderenNU nog meer leuke plekjes in de buurt te zoeken. In de verte trekt Fort Napoleon onze aandacht. Was dat ook niet toevallig het via Facebook en Twitter meest getipte museum? Het Fort werd gebouwd aan het begin van de 19de eeuw om een Britse invasie af te weren – die er uiteindelijk nooit kwam. Tijdens de Eerste Wereldoorlog werd het een uitvalsbasis voor de Duitse bezetters. Een muurschildering uit deze periode, getiteld ‘Der Barbar’, bezorgt ons rillingen.

Daarnaast zien we ook veel graffiti in het fort. Lange tijd waren het namelijk vooral jonge mensen uit de omgeving die er rondhingen, al dan niet vergezeld van romantisch gezelschap of spuitbussen. Pas sinds 2000 is Fort Napoleon te bezoeken als museum. Op het dak is het nog steeds heerlijk uitwaaien en ook tijdens de wandeling terug naar het centrum snuiven we de sfeer van de haven en duinen op. Maar wanneer we de NMBS app checken, zien we dat we nog maar 15 minuten hebben voor de eerstvolgende trein naar Antwerpen vertrekt. De tijd gaat hier precies een beetje sneller! We navigeren ons snel via Google Maps terug naar het treinstation van Oostende en beloven de meeuwen plechtig snel nog eens terug te komen. Al was het maar om de suggesties die we niet konden opvolgen, alsnog aan te doen. Experiment Oostende 3.0? Geslaagd!
Back to top