7 reasons to go on a cycling trip to Flanders
“Op de fiets leer je de contouren van een land het best kennen”, zei Ernest Hemingway ooit. Hij dacht toen vast aan Vlaanderen. Deze prachtige regio vol heuvels en kasseien is het alfa en omega van de fiets. De koers is hier zowat uitgevonden. Waar kan je dan beter heen voor een unieke fietsuitstap?

1. De lenteklassiekers

Watch the spring classics - © Patrick Verhoest

De lente in Vlaanderenin drie woorden samengevat: koers, koers, koers. Want dan trapt de Omloop het wielervoorjaar af. Daarna volgen al snel andere heroïsche wedstrijden als E3 Prijs en Gent-Wevelgem. Die verwarmen ons hart, doen ons bloed stromen en werken traditioneel toe naar de koers der koersen, op de heiligste der zondagen: de Ronde van Vlaanderen. Op zo’n hoogdagen groeien jongens en meisjes uit tot helden. Wees getuige van geschiedschrijving en beleef het wielervoorjaar in Vlaanderen.

2. Rij je eigen koers

Ride your own race - (c) Koen DeLanghe

Zoek en vind je innerlijke Flandrien en fiets mee in een van de vele cyclo’s die Vlaanderen rijk is. Dat zijn georganiseerde ritten voor wielertoeristen. Cyclo’s worden vaak georganiseerd op het parcours van een voorjaarsklassieker, over verschillende afstanden heen. Dokker daar mee over de kasseien en voel je deel van het peloton. Naast de klassieke cyclo’s zijn er in Vlaanderen tal van originele alternatieven zoals De Gouden Flandrien of retroraces zoals het Kampioenschap van Kessel. Wie de Vlaamse wegen in alle rust wil veroveren, kan trouwens ook makkelijk een eigen route uitkiezen.

3. Herbeleef de geschiedenis

Relive history - Archief CRVV

De Oude Grieken hebben Achilles, Pericles en Hercules. Vlaanderen heeft Briek Schotte, Eddy Merckx en Tom Boonen. In koersgek Vlaanderen worden zij gehuldigd als de helden die ze zijn. Vooral in Oost- en West-Vlaanderen vind je tal van standbeelden, monumenten en herdenkingstekens voor onze gladiatoren op twee wielen. Wil je je echt verdiepen in de wielergeschiedenis? Trek dan naar een van onze fantastische musea. WieMu is hét referentiepunt, maar is jammer genoeg tot eind 2017 dicht voor renovatie. Uitstekende alternatieven zijn de prachtige expo Koers is religie in de Roeselaarse Paterskerk enhet Centrum Ronde van Vlaanderen waar je alles te weten komt over Vlaanderens Mooiste.

4. Word één met berg en kassei

Experience the mythical bergs and cobbles © JOWAN.be - Koen Degroote

Onnoemelijk steil en een rug vol kasseien. Niet-Flandriens krijgen al krampen als ze nog maar kijken naar zo’n ontembare Vlaamse heuvel. In tal van culturen zou zo’n parcours als sadistisch en onmenselijk beschouwd worden. Maar dit is Vlaanderen. Hier vormen heuvels en kasseien de hoeksteen van de sport. Ga dus niet naar huis voor je de vier K’s van het Flandrien-erfgoed hebt meegemaakt: de fabelachtige Koppenberg, de eindeloze Kwaremont, de mythische Kapelmuur en de verscheurende Kemmelberg. Daarna ben je gegarandeerd K.O. Beschouw dat maar als de vijfde ‘K’.

5. Laaf uw dorst

Quench your thirst - (c) Koen DeLanghe

Stap 1: versla de kasseien. Stap 2: versla uw dorst. Want niet alleen de koers zit in het Vlaamse DNA, ook het bier. Dat leidt onder meer tot tal van wielerbiertjes als Kwaremont, Giesbaargs Muurken of Koerseklakske (‘wielerpetje’, in officieel Nederlands). Proef ze allemaal in een van de vele wielercafés die Vlaanderen rijk is. En neem er je tijd voor, want grote dorst dient goed gelest.

6. Moderne machinerie

Modern machinery - (c) Ridley Bikes

Vlaanderen heeft een rijke wielergeschiedenis, maar is zoveel meer dan een museum. Onze eeuwenoude tradities gaan namelijk hand in hand met innovatief vakmanschap. Dat resulteert in racefietsen van topkwaliteit van constructeurs als Ridley en Eddy Merckx. Die meesterwerken vind je in de meeste fietswinkels of – als het wat knapper mag – fietsboetieks als Velodome. Wie het origineler wil, neemt een kijkje bij de vederlichte stalen frames van Jaegher of snuistert rond bij Blanco voor een mix van sportieve klassiekers en nieuwe retrodesigns.

7. Een winters wielerwonderland

Off-Road Winter Wonderland - (c) Zesdaagse Gent

In de winter wordt er niet gekoerst in Vlaanderen. Toch kan je ook dan de koerssfeer opsnuiven, dankzij baanwielrennen en cyclocross. Onze prachtige winterse alternatieven. Zo is er elk jaar de Zesdaagse van Gent. Een unieke wedstrijd in het Kuipke, een kleine en spectaculaire piste. Die staat elk jaar garant voor een spetterende race én unieke sfeer. Die elementen vind je trouwens ook terug in het veldrijden. Vlaamse winterweekends zitten namelijk nokvol wedstrijden op modderige, zanderige of bevroren velden en bossen. Trek je rubberlaarzen aan voor een mix van topsport en uitgelaten ambiance.

Back to top