The Emperor's bicycle
De rijke geschiedenis van het Vlaamse wielrennen bevat ook een heleboel verhalen over Vlaamse fietsmerken en koersfietsen.

Zo was er het legendarische fietsmerk Flandria in de typische kleuren rood en wit. In het WieMu wielermuseum in Roeselare staat een uniek exemplaar waarmee een ongeëvenaarde drievoudige overwinning werd behaald. In 1962 zette Rik Van Looy namelijk een uitzonderlijke prestatie neer, waarin niemand ooit was geslaagd. In een tijdspanne van twee weken won hij Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen en, net over de Franse grens, Parijs-Roubaix. Op een Flandria fiets!

Van Looy, alias de Keizer van Herentals, werd daarnaast twee keer wereldkampioen (1960 en 1961) en is ook de enige wielrenner die alle grote klassiekers minimum één keer heeft gewonnen. In de lente van 1962 was hij in bloedvorm en won voor de derde keer Gent-Wevelgem. Van Looy nam de leiding op de Kemmelberg. Slechts drie renners konden hem volgen. Op de kasseistrook in Bissegem, op vier kilometer van de finish, reed Van Looy zich los van de kopgroep en won met een grote voorsprong. Een week later herhaalde zich bijna hetzelfde scenario in de Ronde van Vlaanderen. In Kwaremont kon een groep van zes ontsnappen, waaronder Tom Simpson, Van Looy en diens ploegmaat Jef Planckaert. In de slotkilometers liet Van Looy de rest van de kopgroep achter zich en won in de regenboogtrui zijn tweede Ronde van Vlaanderen. De zondag daarop vervolledigde hij zijn hattrick met een derde overwinning in Roubaix.

Op de fiets in het museum zie je nog altijd de krassen door het contact met grind en door de valpartijen van Van Looy op de Vlaamse kasseiwegen. De dikke laag stuurlint diende om de pijn aan zijn handen te verlichten. Van Looy was ook één van de eersten die een gebogen voorvork gebruikte om zo de schokken van de kasseistenen beter op te vangen. De wielen hebben zijden tubes. Deze maken de fiets baanvaster en verhogen het fietscomfort op slechte wegen. In tegenstelling tot de huidige trends heeft deze koersfiets een hoog frame en laag zadel. Het mag duidelijk zijn dat er in die tijd nog niemand wakker lag van het belang van een aerodynamische houding. En toch leken wind, kasseien, stof en modder hem niet te deren. Rik Van Looy is terecht een meester van de Vlaamse klassiekers. En de fiets waarmee hij de drievoudige overwinning in Gent-Wevelgem, de Ronde van Vlaanderen en Parijs-Roubaix behaalde, is een mooi stukje geschiedenis!

Back to top