Cycling monument
…part 1 : Monumenten in Oost-Vlaanderen
Wie langs Vlaamse wegen rijdt, moet al eens een wielermonument gezien hebben! Deze gedenktekens brengen hulde aan de "monumenten" uit de Vlaamse wielergeschiedenis, zowel wielrenners als wielerwedstrijden. Ongetwijfeld één van de mooiste staat naast de kerk van het Oost-Vlaamse dorp Meerbeke, vlakbij Ninove. Negenendertig jaar geleden lag immers op die plaats de finish van de Ronde van Vlaanderen. Op de hoek van het kerkhof herinneren twee bronzen wielrenners en een gedicht van Willie Verhegghe aan de dag in kwestie: “Wit en waakzaam wacht de eindmeet op wat komen gaat (…) En het volk: het kijkt gespannen toe en schreeuwt de namen van zijn goden (…) en uit een woud van wielen wipt hij die triomfeert en voor eeuwig roem verwerft.”

In Oost-Vlaanderen, meer specifiek in de Vlaamse Ardennen, waar de Ronde haar helden onderscheidt, vind je nog meer wielermonumenten. Op de rotonde in Brakel (N48 en N8) bijvoorbeeld staat een opvallende constructie van felgekleurde fietsen die in een cilindervormige structuur hangen.

In de Ronde van Vlaanderenstraat in Kwaremont kun je een groet brengen aan het standbeeld van Karel Van Wijnendaele, de stichter van de Ronde van Vlaanderen.
Op het dorpsplein van Ruien, een deelgemeente van Kluisbergen, werd rechts van de kerk een klein monument opgericht ter ere van Eddy Merckx. Op die plaats boekte hij immers in 1977 zijn allerlaatste overwinning. In Sint-Martens-Lierde (Kwaadstraat) herdenkt men de sportieve prestaties van Emiel Faingnaert, winnaar van de Ronde van Vlaanderen in 1947. Aan het begin van de Paddestraat in Velzeke staat een monument dat een kasseisteen voorstelt. Op de metalen hoekprofielen staan de namen van de winnaars van de Ronde sinds 1973. Dat is namelijk het jaar waarop de Ronde van Vlaanderen voor de eerste keer over deze beruchte kasseiweg reed.
In Wetteren, waar gedurende een aantal jaren de finish van de Ronde lag, vind je een “monument voor een monument”. “De Coureur”, op het plein de Zeshoek (Kerkstraat), is een hommage aan Achiel Buysse die drie keer de Ronde won (1940, 1941 en 1943).
Behalve de Vlaamse Ardennen wordt er ook in andere Oost-Vlaamse regio’s hulde gebracht aan hun fietshelden. In Eeklo bijvoorbeeld staat aan het stedelijk zwembad (Oostveldstraat) een monument ter ere van Noël Foré. Hij was een typische kasseirijder. Getuige zijn overwinningen in de Ronde van Vlaanderen, Gent-Wevelgem, Parijs-Roubaix en Kuurne-Brussel-Kuurne. Twee andere Tour de France winnaars werden ook vereerd met een monument. In Lovendegem (Oostveldkouter) herinnert een gedenkplaat aan de overwinning van Maurice De Waele in de Tour de France van 1929. Lucien Buysse, winnaar van de Ronde van Frankrijk in 1926, kreeg in zijn geboortedorp Wontergem naast de kerk postuum een mooie bronzen sculptuur. Ten slotte werd in De Klinge, vlakbij de Nederlandse grens, onlangs een pleintje omgedoopt tot het Gebroeders De Loorplein, naar de wielrenners Alfons en Gustaaf die daar opgroeiden. Gustaaf De Loor ging de geschiedenis in als winnaar van de allereerste Ronde van Spanje of Vuelta in 1935. Het jaar erop won hij opnieuw en zijn broer Alfons eindigde als tweede. Tot op de dag van vandaag is het uniek dat twee broers de eerste twee plaatsen bezetten van een wielerwedstrijd
Back to top