Cycling monument - ©Vlaamse Gemeenschap

…part 2 : Monumenten in West-Vlaanderen

Overal waar je gaat in Vlaanderen vind je wel iets dat verwijst naar het wielrennen! En we bedoelen daarmee niet alleen de beroemde heuvels en kasseistroken, start- en finishlijnen of wieler- en supporterscafés. Er zijn ook een groot aantal wielermonumenten en -gedenktekens die van Vlaanderen terecht het Land van het Wielrennen maken. Het kroonjuweel van deze regio is ongetwijfeld West-Vlaanderen. Deze kustprovincie heeft immers een pioniersrol gespeeld in de rijke Vlaamse wielergeschiedenis. Begin 20ste eeuw was het hele land in de ban van de fiets door de goede prestaties van West-Vlaming Cyriel Van Hauwaert in de internationale klassiekers. Een andere West-Vlaamse wielerheld is Odiel Defraeye, die als eerste Vlaming de Ronde van Frankrijk won. Ter ere van hun prestaties werd een standbeeld opgericht in hun respectievelijke geboorteplaatsen Moorslede en Rumbeke.

De Torhoutse Karel Van Wijnendaele was één van de baanbrekers van de moderne wielerverslaggeving en medeoprichter van de Ronde van Vlaanderen. Ter ere van deze legendarische figuur werd aan zijn voormalige huis in de Burg een gedenkplaat opgehangen. Van Wijnendaele inspireerde zich voor de Ronde op het Kampioenschap van Vlaanderen, dat sinds 1908 elk jaar wordt georganiseerd in Koolskamp. Op het dorpsplein staat een gedenkteken voor deze historische wedstrijd. In Waregem, tussen het stadhuis en het cultuurcentrum De Schakel, werd een bijzonder bronzen monument opgericht. “De Sprint” verwijst zowel naar de start van een Touretappe aldaar in 2007 als naar het wereldkampioenschap van 1957, toen Rik Van Steenbergen won.

Aan de kerk in Bellegem herinnert een mooie sculptuur aan Germain Derycke, die de Ronde van Vlaanderen won in 1958. Henri Vanlerberghe, de winnaar van Vlaanderens Mooiste in 1919 (met de grootste voorsprong ooit) kreeg een gedenkplaat in zijn geboorteplaats Lichtervelde.

Henri Vanlerberghe was één van de vele West-Vlaamse flandriens. Een ode aan hen allemaal vind je zowel op het marktplein van Ichtegem als naast de kerk van Kanegem, waar een renner in de typische voorovergebogen houding over de kasseien rijdt. Alberic “Briek” Schotte stond model voor dit prachtige beeld van de hand van Jef Claerbout.

Een tweede standbeeld van deze tweevoudige wereldkampioen en een 6 x 4 m grote zeildoek met zijn foto kun je bekijken in Desselgem. Andere West-Vlaamse wereldkampioenen die onsterfelijk werden gemaakt zijn Freddy Maertens in Lombardsijde en Marcel Kint in Kortrijk en Zwevegem. West-Vlaanderen heeft ook een aantal legendarische Tourrenners voortgebracht. Romain Maes won de Ronde van Frankrijk in 1935 en kreeg daarvoor een monument in zijn geboortedorp Zerkegem. Jef Demuysere verdiende zijn standbeeld in Wervik door een prachtige overwinning te behalen in de Giro. En in Otegem staat een gedenkteken voor Jef Planckaert ter ere van zijn verdienstelijke prestaties in de Ronde van Frankrijk.

Back to top