Belgian Trappist and Abbey Beer ©www.milo-profi.be
Dit zijn niet echt Belgische bierstijlen als zodanig, maar meer collectieve noemers voor bieren met een link naar een religieuze orde en voldoen aan een aantal duidelijk vastgestelde voorwaarden. De bieren zijn er in alle denkbare bierstijlen, maar komen het meeste voor in 3 varianten; blond, donker (dubbel) en triple.

Trappist

Westmalle © www.milo-profi.be
Trappist (www.trappist.be) is de naam van de Orde van de Cisterciënzers van de Strikte Observantie, ook bekend als de Trappisten. De orde ontleent zijn naam aan de La Trappe Abdij, gelegen in de Franse provincie Normandië. Het is een rooms-katholieke religieuze orde van afgezonderde contemplatieve kloosterlingen die strikt leven volgens de Regel van Benedictus. Veel van de regels zijn versoepeld, sinds zij in de 6e eeuw werden opgesteld. Eén fundamenteel principe, dat kloosters zelfdragend zou moeten zijn, wordt echter nog steeds in stand gehouden. In navolging op deze regel produceren de meeste Trappistenkloosters een breed scala van producten die worden verkocht om inkomsten voor het klooster te genereren. Ze zijn waarschijnlijk het meest bekend om hun bieren, die uniek zijn binnen de bierwereld.

Er zijn twaalf Trappistenbrouwerijen in de wereld waarvan zes in België: Westmalle, Westvleteren, Achel, Chimay, Orval en Rochefort. Hun bieren zijn eenvoudig te herkennen aan het typische zeshoekige logo van een Authentiek Trappist Product (www.trappist.be), wat inhoudt dat het bier werd gebrouwen binnen of in de directe nabijheid van de muren van een trappistenabdij, onder toezicht van de Trappisten.

De brouwerij moet van ondergeschikt belang zijn binnen het klooster en mag niet bedoeld zijn om winst te maken. De marges zijn in deze filosofie minder belangrijk en de Trappisten hebben minder druk om de kosten te verlagen. Het is geen enkel probleem om de beste, duurste ingrediënten te gebruiken, wat garantie biedt voor een product van topkwaliteit. Het belangrijkste doel is om de kosten van de trappisten te dekken, en wat overblijft, moet worden geschonken aan een goed doel. Het drinken van een trappistenbier is dus altijd een beetje voor een goed doel (naast je eigen plezier natuurlijk).
De Trappistenvereniging heeft een juridische status, en het logo geeft de consument wat informatie en enkele garanties over het product. De naam zegt niets over het soort bier.
De grote hoeveelheid trappistenbieren in België is een belangrijk onderdeel van de specificiteit van de Belgische biercultuur.

Abdijbier

Averbode Abdij ©Averbodia
Abdijbier is een gezamenlijke noemer voor bier (dus niet een specifiek type bier), waar de merknaam verwijst naar een bestaande of voormalige abdij van de Norbertijnen of de Benedictijnen. Het bier hoeft niet gebrouwen te worden in of in de buurt van de abdij maar er moet een aantoonbaar, historisch verband zijn met de abdij waar het bier naar verwijst. Verder moet de brouwerij royalty’s betalen aan de abdij en de abdij mag ook de marketingstrategie en het publiciteitsmateriaal controleren.

Om te garanderen dat de naam niet wordt gebruikt voor marketingdoeleinden, hebben de brouwerijen en religieuze orden een authenticiteitslogo gecreëerd: Erkend Belgisch Abdijbier (Erkend Belgisch Abdijbier, zie www.belgianbrewers.be). Om het logo te mogen gebruiken moeten de bieren voldoen aan een minimum aantal voorwaarden. Het is een Belgisch label en geldt alleen voor Belgisch bier.

Goed om te weten is dat elk trappistenbier ook een abdijbier is en dat de voorwaarden om het logo Authentiek Trappist Product te mogen dragen, strenger zijn dan die voor een Abdijbier. Abdijbieren hoeven niet in de buurt van een actief klooster te worden gebrouwen. Toch is het drinken van een abdijbier ook beetje een goede actie omdat de royalty's door de brouwerij worden gedoneerd aan culturele en / of charitatieve activiteiten.

Dubbel en Tripel

Deze termen zijn afkomstig van een gewoonte in de middeleeuwen. Het normale (gewone) bier heette 'single' en werd gedronken door de gewone arbeiders en monniken. Dit bier was goed genoeg voor hen, maar mensen met meer aanzien en geld wilden een beter product. Om aan de wens van die rijke klanten te voldoen maakten de brouwers een zwaarder bier (met meer malt).

Transporteurs en bar-eigenaren konden destijds vaak niet lezen. De brouwer markeerde daarom zijn vaten met een kruis van krijt. Een kruis op gewone vaten, twee kruisjes op vaten met het zwaardere bier (dubbel bier) en drie op de zwaarste biersoorten (tripel bier).

De namen single, dubbel (dubbel) en tripel (triple) hebben niets te maken met het gist- of rijpingsproces van het bier, zoals vaak wordt verondersteld. Het verwijst naar de hoeveelheid grondstoffen (mout en granen) die worden gebruikt. Hoe meer grondstoffen, hoe zwaarder het bier. Een dubbel bier is zwaarder dan single bier, maar het hoeft niet per se twee keer zo zwaar te zijn. Ook is het niet per definitie zo dat er dan dubbel zoveel grondstoffen zijn gebruikt.

Eigenlijk wordt de term 'single' niet meer gebruikt, maar sommige brouwerijen gebruiken in plaats daarvan de term 'extra' voor hun lichte, dorstlessende bier. Er zijn brouwers die ook nog een 'quadrupel' bier op de markt brachten, dat nog meer alcohol bevat.

Tegenwoordig associëren we een dubbel bier meestal met een donker bier en een tripel met een blond bier, maar dit hoeft niet per se. De meeste brouwers volgen deze 'kleurcode' maar er zijn er ook die zich er niets van aan trekken. Net als dat een quadrupel bier meestal een donker bier is. Neem gerust de tijd om te genieten van de abdijen, hun omgeving en producten.
Back to top