Belgian Chocolate Gallerie 1900 Neuhaus

In de loop van de eeuwen heeft België op het vlak van chocolade een uitstekende reputatie opgebouwd. Alles begon in de zeventiende eeuw in Gent. Nu zijn er in België meer dan 320 chocolaterieën en wordt er jaarlijks meer dan 725.000 ton chocolade geproduceerd. Lees verder en kom meer te weten over de geschiedenis van de chocolade.

Beknopte geschiedenis

Belgian Chocolate 17th Century

17e eeuw

De eerste sporen van de chocoladehandel vinden we al in 1635 in Gent wanneer de abt van de abdij Baudeloo chocolade aankoopt. De productie van chocolade is dan vooral een nevenactiviteit van apothekers die het als een versterkend medicijn verkopen.
Belgian Chocolate Chocolats Meyers

19e eeuw

De Belgische chocoladeproducent Berwaerts verkoopt in 1840 als allereerste chocoladetabletten, pastilles en figuurtjes. Rond die periode worden enkele chocoladeproducenten gesticht die uitgroeien tot belangrijke bedrijven zoals Neuhaus (1857), Côte d’Or (1883), Jacques (1896) en Callebaut (1911).
Belgian Chocolate 20th Century - World Expo '58 Brussels

20e eeuw: de eeuw van de Belgische uitvindingen.

Vier belangrijke uitvindingen markeren de geschiedenis van de Belgische chocolade: de uitvinding van de praline en de ballotin, de ontwikkeling van het transport van vloeibare chocolade en de introducties van de chocopasta.

In 1912 vindt Jean Neuhaus Jr, opricher van Neuhaus, de praline uit, de eerste chocolade gevuld met een zachte vulling.
In 1915, ontwerpen Jean Neuhaus Jr en zijn echtgenote Louise Agostini de allereerste ‘ballotin’, een doosje waarin de pralines verpakt worden.
In 1925 doet Charles Callebaut één van de belangrijke uitvindingen: het transport van vloeibare chocolade.
In 1935 vindt Basile Kestekidès, de neef van de stichter van Leonidas, de ‘Manon’ uit, een grote praline omgeven met witte chocolade
In 1936 lanceert Jacques de eerste gevulde chocoladereep. Met praliné.

Ook chocopasta is een Belgische uitvinding: in 1952 voor het eerst op de markt gebracht door Côte d’Or. Het is ook Côte d’Or die met een grote campagne in Brussel, tijdens de Wereldexpo van 1958, de reputatie van Belgische chocolade een internationale duw geeft.
Belgian Salon du Chocolat: tasting of chocolate - ©Eric Danhier

21e eeuw

Belgische chocolade in Vlaanderen en Brussel wordt wereldwijd gewaardeerd om haar kwaliteit.

Belgische chocolatiers in Vlaanderen en Brussel worden wereldwijd geroemd voor hun creativiteit en innovatie.

Enkele feiten & cijfers

  • Consumptie van chocolade per persoon in België → 6 kg  
  • Totale omzet van de Belgische chocolade-industrie → 4 miljard euro 
  • Totale productie → 660.00 ton Totale uitvoer → 450.000 ton 
  • Totale consumentenwaarde van de Belgische chocolademarkt → 700 miljoen euro 
  • Aandeel tewerkstelling van de chocolade-industrie → 8,5% 
  • Aandeel export chocolade- en suikerwerkindustrie → 11,2%
  • Aantal chocolade en zoetwarenbedrijven → 320 
  • Aantal werknemers actief in de productie van chocolade en suikerwaren → 6.200 werknemers 
  • Aanvoer ruwe cacao in de haven van Antwerpen → 187.000 ton
Back to top