The Virgin and Child with Canon Joris Van der Paele (c)www.lukasweb.be -Art in Flanders vzw photo Hugo Maertens, http://www.lukasweb.be/nl/foto/madonna-met-kanunnik-joris-van-der-paele-10
Jan van Eyck werd geboren in de late middeleeuwen, ergens tussen 1385 en 1390, vermoedelijk in Maaseik. De jonge Jan van Eyck wordt voor het eerst vermeld in de archieven in de jaren 1420. In die tijd was hij in dienst in de hertogelijke stad Den Haag. Na de dood van zijn opdrachtgever keerde hij terug naar de Bourgondische Nederlanden. Eerst woonde hij in Rijsel, daarna in Brugge.
Jan Van Eyck - Madonna with Canon Joris Van der Paele © Groeninge Museum Bruges

Jan van Eyck wierp zich op als een echte vernieuwer. Zijn werk was bepalend voor de geschiedenis van de schilderkunst. Hij staat vooral bekend om zijn meesterlijke beheersing van de olieverftechniek en wordt beschouwd als de vader van het olieverfschilderen. Een voordeel van olieverf, in combinatie met zijn baanbrekende vakmanschap, was dat hij elk aspect van de realiteit kon weergeven, van stoffen tot kostbare edelstenen en zelfs natuurlijke fenomenen, waardoor zijn schilderijen extreem realistisch zijn.

Jan van Eyck was een van de eerste schilders die zichzelf een individuele identiteit aanmaten, in plaats van gewoon vaklieden te zijn. Hij signeerde zijn schilderijen, wat tamelijk ongebruikelijk was in die tijd, en had zelfs een eigen motto: ‘als ich can’ (wat betekent ‘zo goed als ik kan’).

Maar twintig werken van Jan van Eyck bleven bewaard voor het nageslacht. Elk werk van deze kunstenaar is daarom bijzonder waardevol. Het Koninklijk Museum voor Schone Kunsten in Antwerpen bezit het onvoltooide olieverfpaneel van de heilige Barbara uit 1437 en de adembenemend gedetailleerde Madonna bij de fontein uit 1430 in zijn collectie. Er bevinden zich nog twee andere schilderijen van Jan van Eyck in Brugge, waar de schilder woonde vanaf 1432. Madonna en kind met kanunnik Joris van der Paele uit 1436 is zijn op één na grootste schilderij, na het Lam Gods. Het tweede Brugse werk is het Portret van Margaretha van Eyck uit 1439. Zijn bekendste werk is het altaarstuk dat je kunt zien in de Sint-Baafskathedraal in Gent. Samen vormen ze een handvol cruciale schilderijen die bepalend waren voor de kunstgeschiedenis.

Back to top