Brewery Rodenbach, Roeselare (c)Milo Profi

Hoe kan een eenvoudig product zoals bier, dat voornamelijk bestaat uit water, gerst, hop en gist, zo'n diepgaande invloed hebben op een hele cultuur? 

Bierbrouwen is een passie

Brouwen is een eeuwenoude traditie in Vlaanderen. De geschiedenis van de amberkleurige nectar in onze streken gaat terug tot de kloosterlingen in de middeleeuwen, die tot de eersten behoorden die hier bier brouwden. Drinkwater was dikwijls erg vervuild en maakte de mensen ziek, dus dronken de meeste mensen, waaronder monniken en zelfs kinderen, in plaats daarvan een licht tafelbier. Het brouwproces zorgde ervoor dat vele van de ziektekiemen werden gedood. Zodra het brouwproces was afgelopen, voegden de monniken smaak toe met een kruidenmengeling genaamd gruit, of ze voegden hop toe als conserveringsmiddel.

Je kunt over alle technologische kennis beschikken, maar om een heerlijk bier te brouwen moet je vooral goed kunnen proeven en ruiken

De eerste vrouwelijke hoofdbrouwer van België: Rosa Merckx – Liefmans

In de jaren veertig waren er in België meer dan 3 000 brouwerijen. Er bestonden toen niet altijd voorschriften voor de zuiverheid van het gebruikte water. Soms was het resultaat goed, soms niet. Maar door de toenemende regelgeving en kosten sloten vele van de kleinere brouwerijen.

De toekomst van de Vlaamse biertraditie

Rosa Merckx

Momenteel kent de industrie een echte opleving. Traditionele productiemethoden die van generatie op generatie werden doorgegeven, worden systematisch aangevuld en versterkt door de nieuwste technologische kennis en wetenschappelijke ontwikkelingen. De Vlaamse biertraditie wordt voortgezet door jonge, gepassioneerde brouwers, trendy microbrouwerijen en een nieuwe generatie consumenten die houdt van zelfgebrouwen bier. De universiteit van Leuven biedt zelfs een cursus aan over bierbrouwtechnologie.

Erkend door UNESCO

Bier is altijd een essentieel onderdeel geweest van de rijke geschiedenis, traditie en cultuur van Vlaanderen. Sinds mensenheugenis maakt bier deel uit van het dagelijkse leven en is het intrinsiek verbonden met onze samenleving. De eerste kroeg in Vlaanderen opende de deuren in 1515 en sindsdien genieten we van een biertje in de kroeg na het werk, tijdens het weekend, op feestjes of tijdens andere sociale gebeurtenissen. In 2016 werd Belgisch bier opgenomen op de UNESCOlijst van immaterieel cultureel erfgoed, waaruit nog maar eens blijkt hoe belangrijk bier is voor ons land.
Back to top