Belgian Chocolatier Herman Van Dender, tasting his pralines

Vlaanderen scoort niet enkel met zijn kwaliteitschocolade overal ter wereld hoog, maar ook met zijn verfijnde pralines. Het is geen verrassing dat de eerste Belgische praline in Brussel werd gecreëerd.

Geschiedenis van de Belgische praline

Neuhaus Shop - Belgian Chocolate Brand

In 1857 opende Jean Neuhaus een apotheek in de prestigieuze BrusselseKoninklijke Sint-Hubertusgalerijen. Om zijn medicijnen een betere smaak te geven, deed hij een dun laagje chocolade eromheen. Jean Neuhaus Jr., erfde de passie van zijn vader voor chocolade en kwam met het ingenieuze idee een verrukkelijke zachte vulling te gebruiken in plaats van de medicijnen. Zo ontstond in 1912 de praline

Bovendien creëerde Louise Agostini, de vrouw van Jean Heuhaus Jr., in 1915 de eerste 'ballotin', een geschenkdoos met een lint errond, waarin de pralines werden verkocht. Zo werden de Belgische pralines als een echte verwennerij gepresenteerd. 

De volgende jaren kende de praline in België een hoge vlucht, toen chocolatier Charles Callebaut in 1925 ontdekte hoe hij vloeibare chocolade kon vervoeren. Tien jaar later creëerde Basile Kestekidès (een familielid van de stichter van Leonidas), de legendarische Manon: een grote praline op basis van botercrème met koffiesmaak, met een laagje witte chocolade eromheen. Die heerlijke lekkernij is vandaag nog altijd populair.

Een praline proeven is het ervaren van smaken, texturen en emoties

Topchocolatier Herman Van Dender - Van Dender

Proef Belgische pralines zoals een chocolatier

Belgian Chocolate - Chocolatier Jan Andries

Het lijkt misschien gemakkelijk, maar pralines proeven is een kunst. Je hebt een verfijnd smaakvermogen nodig, iets wat je enkel verwerft door jaren ervaring. Om het niveau van een chocolatier te bereiken, moet je je smaakpapillen trainen door veel chocolade te eten en daarbij goed op te letten. Al je zintuigen moeten op scherp staan om de essentie van de ingrediënten te proeven. 

Het is niet enkel de zoetheid waar je op moet letten. Ook de gewaarwording in de mond maakt deel uit van de ervaring. Mondgevoel gaat erom hoe de chocolade en de vulling ineensmelten op de tong. Een goedgemaakte praline moet uit verschillende lagen bestaan, zoals vanillecrème of hazelnootpraliné, die bij verschillende temperaturen smelten. Probeer ook de verschillende texturen op te merken, zoals het verschil tussen knapperige noten en noga. Houd je smaakpapillen ook paraat voor een eventuele zure vleug fruit in de chocolade.

De toekomst van de Belgische praline

Belgian Chocolate - Pralines

Dankzij de hoge kwaliteit van de Vlaamse boter en room is er een grote vraag naar Belgische pralines in de hele wereld. Honderden van onze chocolatiers werken onvermoeibaar om opwindende meesterwerkjes te creëren die aansluiten op onze rijke erfenis inzake de cacaoboon. 

Maar onze chocolademeesters hebben niet op hun lauweren gerust. Gedurende de voorbije twintig jaar heeft de Belgische praline een hele evolutie doorgemaakt. Hedendaagse chocolatiers gebruiken minder zoete, veel puurdere chocolade. Terwijl de keuze vroeger beperkt was tot witte chocolade, melkchocolade en donkere chocolade, zijn er nu veel meer variëteiten en smaakverschillen. Vroeger hielden chocolatiers hun recepten angstvallig geheim voor de concurrentie. Ze werkten allen met ongeveer dezelfde ingrediënten en uitrusting. Het enige waarmee ze zich konden onderscheiden was het recept.

Vandaag zijn de recepten geen geheim meer, maar de chocolatiers onderscheiden zich op het gebied van creativiteit en vernieuwing. Dat begint al met de bonen die de chocolatiers kiezen op de plantage, hun productiemethoden en gepersonaliseerde uitrusting. Het gaat om zoveel meer dan enkel het recept. Maar ook al kun je Belgische pralines overal ter wereld vinden, niets overtreft het proeven van onze vers gemaakte pralines rechtstreeks van de bron in Vlaanderen en Brussel.

Back to top