België, paradijs voor mountainbikers

Arnout fietst op één been door het leven. Zijn ongeval op vijftienjarige leeftijd veranderde niets aan zijn liefde voor sport. Hij houdt van skiën, zwemmen, klimmen en fietsen. Al fietsend groeide hij uit tot topsporter en Belgisch Kampioen Paracycling. België is zijn ideale uitvalsbasis, het ideale land om te trainen. Zijn bijnaam in de sportwereld ‘Nothing’s impossible’ kreeg hij niet voor niets.

In het zadel

Arnaud

“In 1995 begon ik met mountainbiken. Door stilaan meer en langer te rijden rolde ik in het marathoncircuit”, zegt Arnout. De coole uitstraling van de sport, het relatief kleine wereldje en de sfeer onder de mountainbikers spraken hem meteen aan. 

De lijst van officiële wedstrijden waaraan hij deelneemt is indrukwekkend: Belgische marathons, de Transalp, Crocodile Trophee in Australië,…  Arnout fietst zelfs naar Santiago de Compostela. Ook al wordt hij niet gespaard van blessureleed, hij klimt altijd opnieuw in het zadel.

Fietscultuur

Arnaud

Vlaanderen is ideaal om te mountainbiken, vindt Arnout. Er zijn veel vlakke stukken en elke streek heeft zijn voordeel. “Je wordt pas goed wanneer je eerst de vlakke stukken onder de knie hebt, om nadien de hoogte in te rijden.” Je kan bijna de hele regio doorrijden zonder veel hoogteverschillen. En toch is er voldoende variatie. Op het strand, in het Pajottenland en in De Vlaamse Ardennen traint Arnout zijn weerstand en kracht. In de Ardennen kan hij voluit gaan op langere hellingen. “Ook aangepaste parcours voor handbikes en driewielers zijn er voldoende.” De wielerpiste in Gent is ook een handige trainingsplek. Arnout weet het zeker: “In België zijn we goed uitgerust.”

En toch is er nog winst te boeken op de Vlaamse wegen, vindt Arnout. “Fietsers die in groep op straat rijden, worden te vaak aanzien als wielerterroristen.” Hij ziet tal van mogelijkheden om het verkeer beter aan te passen voor groepen fietsers. “Zo zouden straten op regelmatige tijdstippen afgesloten kunnen worden om het peloton veilig te laten rijden of er kunnen tijdelijk eenrichtingsstraten van gemaakt worden. Als politici en de politie de koppen bij mekaar steken, zijn er vast nog meer oplossingen te vinden. “Fietsers hebben tenslotte evenveel recht op de baan als auto’s.”

Koning auto

Gaan voor wat plezant is

Arnaud

Toegewijd sporten betekent je grenzen verkennen en verleggen. En rekening houden met de realiteit. “Voor mij betekent dat bijvoorbeeld dat vertrekken op een opwaartse helling niet evident is. Dan heb ik een boom, struik of het stuur van een andere fietser nodig,” vertelt Arnout. “Een helling die zo steil is dat zelfs mountainbikers met twee benen amper boven geraken, lukt voor mij niet.” En sommige sporten vindt hij nu minder leuk dan toen hij nog beide benen had. “IJsschaatsen en ijshockey, dat is moeilijk. Paardrijden ook.” Ook mountainbiketochten waar je meer te voet moet gaan dan fietsen laat Arnout aan zich voorbijgaan. Hij kiest voor sporten waar hij plezier aan beleeft.

Het blijft een bijzonder beeld, een sporter met een fysieke beperking. “Ik krijg veel aanmoediging,” vertelt Arnout. “Toen ik pas begon met skiën, waren de reacties overweldigend positief. Hoewel het voor geen meter ging, bleef iedereen zeggen hoe knap ze mijn inzet en prestaties vonden. Dat motiveert om door te gaan.” Hetzelfde met fietsen. Bij elke rit bouwde hij conditie en vaardigheden op. Al gauw vergezelde hij de getrainde fietsers. “Hoe meer je traint, hoe beter je wordt en hoe leuker het is.” Arnout steekt er graag tijd en moeite in. Sporten is gewoonweg leuk.

Arnout Matthijs (39) uit Wichelen is getrouwd en heeft twee zoontjes. Hij combineert een job bij The Outsider ( vzw het Moerashuis) met zijn topsportactiviteiten. Momenteel traint hij voor het WK op de piste in Italië (16-18 Maart).

Auteur: Els Jammaers, Nieuw(s)maker

Positieve ondersteuning
Back to top