Srin Madipali

Vlaanderen? Yes, dat is een 'very nice place to be' zegt de Londense reiziger-blogger Srin Madipalli, een internationale autoriteit op vlak van toegankelijkheid reizen. Met zijn elektrische rolstoel doorkruist hij de wereld, op zoek naar bestemmingen waar mensen met een beperking met open armen ontvangen worden? En dat is volgens hem in Vlaanderen zeker en vast het geval.

Srin Madipali

Srin Madipalli blogs gepassioneerd over zijn reizen. De wereld is zijn tweede thuis. 'Het is een ongelooflijk boeiende plek. Je leert zoveel als je reist.' Iedereen verdient vakantie, vindt Srin. Dus moet reizen toegankelijk zijn voor iedereen, los van achtergrond, cultuur of fysieke beperkingen.

Actief leven, daar hoort reizen bij

Die drive zit ook achter zijn online lifestyle magazine Disability Horizons, waar Srin en zijn team bloggen over voluit leven met een beperking. 'We willen lotgenoten inspireren en aanmoedigen om actief te leven', zegt Srin. Het online magazine is een groot succes. Al snel gingen hij en zijn team nog een stapje verder en creëerden accomable.com, een website met meer dan 500 volledig toegankelijke accommodaties uit alle werelddelen. De site kreeg al aandacht van mediagiganten als CNN, BBC en the New York Times.

Verblijven die op accomable.com willen verschijnen, moeten daarvoor een pak informatie aanleveren. 'We willen foto's zien waaruit blijkt dat het verblijf toegankelijk is. En we hechten belang aan aanbevelingen van reizigers zelf. Onze gebruikers moeten erop kunnen vertrouwen dat de informatie correct is.'

Vlaanderen geeft uitstekende informatie voor reizigers met een beperking
Srin in Leuven

Een goede voorbereiding vraagt tijd

Hij weet waarover hij praat. Reizen met een beperking vraagt uren voorbereiding. Transport, verblijf en bezienswaardigheden moeten immers vooraf gecheckt worden op toegankelijkheid. 'En dan stel je vast dat het veel tijd kost om aangepast vervoer en verblijf te vinden. Vaak ten koste van échte reisvoorbereiding, zoals het uitzoeken van leuke activiteiten en bezienswaardigheden.' Daarom wil het team van accomable.com zijn focus verder verbreden. Naast verblijfsinfo zal de site ook informatie bieden over transport, medische zorg en uitleenmogelijkheden van hulpmiddelen.

Een pluim voor Vlaanderen

Hoe herinnert Srin zich zijn recent bezoek aan Gent, Brussel, Antwerpen en Mechelen? 'In Vlaanderen bleken al mijn reisplannen goed haalbaar te zijn, met hier en daar een beetje extra organisatie', zegt hij. Toeristische trekpleisters toegankelijk? Check! 'Soms kon ik een deel van een gebouw niet bezoeken, maar ik had niet de indruk daardoor veel te moeten missen. We kunnen trouwens niet verwachten dat historische waardevolle gebouwen voor 100 procent toegankelijk zijn. Dat lukt gewoon niet.'

Ook wat informatieverstrekking betreft, verdien Vlaanderen volgens Srin een dikke pluim. 'Vlaanderen biedt uitstekende, betrouwbare informatie voor reizigers met een beperking en behoort daarmee tot de wereldtop. Doe zo voort', lacht hij.

Srin Madipalli (30) studeerde af als biochemicus, advocaat en Master in bedrijfskunde. Hij specialiseerde zich in het coderen van websites. Srin is volbloed blogger en reiziger. Wegens de spierziekte SMA verplaatst hij zich met behulp van een elektrische rolstoel.

Meer informatie over het werk, de reizen en tips van Srin:

Back to top