Gent op wieltjes

De vzw JCI Gent Artevelde, On Wheels en Stad Gent stippelden een rolstoelvriendelijke route uit in de historische stadskern van Gent. Je rolt voorbij het Groot Vleeshuis, de Korenmarkt, de Sint-Baafskathedraal, … We testen een stuk van het parcours uit met de achttienjarige Lucas Van Hijfte. Hij woont al zes jaar op een steenworp van het Gravensteen. Aan het Belfort Stadscafé houden we halt voor een babbel.

Gent On Wheels

Gent op wieltjes

“Deze rolroute doet je op korte tijd kennismaken met alle hoogtepunten van de historische binnenstad. Uitgetest door rolstoelgebruikers en dus volledig op maat samengesteld.” Zo luidt de inleiding van de route Gent On Wheels , helder aangeduid op een kaartje en voorzien van de nodige toeristische info. 

We vertrekken vanaf Lucas (18) zijn woonplaats vlakbij het Gravensteen. “Ik vermijd liever de oversteek aan de burcht richting de Korenmarkt”, zegt Lucas. “Daarom ga ik altijd langs de achterkant, langs de Jan Breydelstraat en over de Grasbrug. Daar zijn geen tramsporen en is het wat rustiger.”

Vanaf de Korenmarkt volgen we het parcours zoals het is voorzien. We bewonderen de Sint-Michielskerk, de Sint-Niklaaskerk en de Stadshal.

Koffie in het Belfort Stadscafé

Gent op wieltjes

Vlakbij het Belfort drinken we een koffie in het Belfort Stadscafé. “De allereerste keer dat ik alleen de stad introk, kwam ik hier een boekje lezen”, vertelt Lucas. “Ik geraak er vlot, kan er naar het toilet en ze kennen mij al een beetje. Mijn vrienden neem ik hier ook vaak mee naartoe.”

Lucas heeft spasticiteit aan zijn vier ledematen. “De signalen die mijn hersenen moeten doorgeven aan mijn armen en benen zijn verstoord. Ik ben ermee geboren, maar het zal niet verslechteren. Het kan zelfs nog verbeteren: ik volg drie keer per week kine en één keer ergo.

Mijn doel is om zo zelfstandig mogelijk te worden.”

Brommer om zelf de stad in te trekken

Gent op wieltjes

“Tot mijn twaalf jaar woonde ik in Merelbeke”, zegt Lucas. “Mijn ouders droegen mij altijd naar mijn kamer boven. Tot ik te zwaar werd. Dan verhuisden we naar een gerenoveerd huis met een lift in Gent.” “In Merelbeke woonde ik graag, maar hier woon ik nog veel liever. Alles is dichtbij. Ik kan gemakkelijker meedoen in de maatschappij.” 

“Vorig jaar kreeg ik een ‘brommer’, een voorwiel met een motor om aan mijn rolstoel vast te koppelen. Daarmee kan ik mij zelfstandig verplaatsen. Ik kies zelf waar ik heen wil en hoe snel ik wil rijden. Het is een beetje vermoeiender omdat je op de weg moet letten, maar ik zou het niet meer kunnen missen.”

In Gent is alles dichtbij. Ik kan gemakkelijker meedoen in de maatschappij

Gezellig Gent

Gent op wieltjes

Welke plekjes koestert Lucas het meest in Gent? “Ik zit graag aan de Lievekaai, waar ik woon, om te lezen onder de treurwilgen aan het water. Ook de Graslei en het Stadscafé vind ik leuk. En De Krook, de nieuwe bibliotheek, is een prachtig gebouw met een fantastisch uitzicht vanaf de derde verdieping. Verder shop ik graag, bijvoorbeeld in de Veldstraat of Langemunt.” “Wat ik ook geweldig vind? Op een zondag met mijn mama, papa en zus door Gent rijden. Rustig langs het water. Zij op de fiets, ik op mijn brommer.”

“De drukke toeristische plaatsen mijd ik liever. Omdat ik neerzit, verlies ik snel het overzicht en word ik claustrofobisch. Voor de Gentse Feesten pas ik meestal. Als ik ga, zoek ik de rustige plekjes op. Op een avond kwamen er mensen rondom mij staan. ‘Leuk dat je hier ook bent’, zeiden ze. ‘Ik weet dat dat niet evident is als je in een rolstoel zit.’ Ze toonden oprechte interesse. Voor een keer was ik geen alien die wordt nagestaard, maar gewoon Lucas.” 

Sfeer opsnuiven

Gent op wieltjes
“Mijn tip voor een bezoek aan Gent? Kom gewoon eens de sfeer opsnuiven. Begin ergens en zie waar je uitkomt. Gent heeft een gezellig karakter. De stad is misschien niet 100% toegankelijk, maar welke stad is dat wel? Laat je er niet door afschrikken.”

We drinken onze koffie op en keren onder de luifel van de Stadshal door terug richting het Gravensteen. Lucas weet perfect waar hij moet rijden om kasseien en tramsporen zoveel mogelijk te vermijden. In een mum van tijd staat hij weer aan zijn voordeur.

Benieuwd naar de route Gent On Wheels? Download het plannetje en de bijbehorende info. > Gedrukte exemplaren verkrijg je bij Visit Gent, Sint-Veerleplein 5, 9000 Gent.


De meest recente info over de toegankelijkheid van bezienswaardigheden en horeca? Installeer de app.

Back to top