Iedereen de lucht in

Gaan we straks kunnen vliegen? En waar vertrekken we dan? Met die vragen werden meer dan 30 Vlamingen onlangs wakker. Want ballonvaren, da’s altijd een beetje avontuur. Je weet vooraf nooit of het weer de tocht toelaat. En het is de wind die beslist waar je opstijgt …

Toegankelijke ballonvaart

Rond de middag komt het verlossende berichtje: ‘De ballonvaart gaat door. Afspraak om 18 uur in Geel.’ Afzender is Kristof Steegmans, zaakvoerder van reisbureau WeTravel2 en organisator van toegankelijke ballonvaarten. Lees: óók voor wie niet kan rechtstaan in een luchtballon. “Eigenlijk is dit een ‘specialleke’ voor ons”, vertelt Steegmans. “WeTravel2 biedt vooral toegankelijke reizen in binnen- en buitenland aan. Ik ben zelf een rolstoeler en beleefde vorig jaar mijn eerste ballonvaart. Dat was zo’n ongelooflijke ervaring dat ik ze mogelijk wilde maken voor iedereen.”

En zo geschiedde. Want in de vooravond verzamelen tientallen mensen zich op een Geelse grasvlakte. Onder hen ook Erik en zijn vrienden Peter, Miriam en Marie-Rose. Erik: “Ik zit al 10 jaar in een rolstoel en ga het liefst met mijn vrienden op pad. Dát is voor mij toegankelijkheid. Niet dat je aparte activiteiten organiseert voor mensen met een beperking, maar dat je dingen samen kunt doen met iedereen. Alleen dan voel je je niet anders.”

Iedereen de lucht in

Voor mij is toegankelijkheid dingen samen kunnen doen

Erik

Mirakel op komst

Voor het vertrek inspecteert Erik de ballonmanden. Die hebben een deurtje, zodat je niet over de rand hoeft te klauteren. Bovendien staan er in elke mand één of meerdere aangepaste stoelen voor rolstoelers. Op hoogte, zodat je voldoende ziet als je in de lucht hangt.

“Ik ben aangenaam verrast door de kwaliteit van de stoelen”, vertelt Erik. “Maar ik kijk nu al het meest uit naar de landing. Want ik hoorde net van onze piloot dat we dan allemaal gaan rechtstaan. Zo’n mirakel is mooi meegenomen voor de aanwezige rolstoelgebruikers”, grinnikt hij.

Iedereen de lucht in

De Kempen vanop 800 meter hoogte

Iets later zweven we boven de Kempen. In een mand met 20 passagiers wordt iedereen even stil, onder de indruk. Tot de mensen uit de streek herkenningspunten ontdekken. We turen naar de fly-over-brug van Geel-West, steken het Albertkanaal over en zien Heist-op-den-Berg boven de omliggende dorpen uittorenen. In de verte krijgen we zelfs de skyline van de Antwerpse haven voorgeschoteld.

Je hoeft als toerist dus niet altijd naar nieuwe plaatsen te trekken. Vanuit een ander perspectief bekijk je een vertrouwde omgeving met een nieuw paar ogen. Eriks blik blijft aan het water kleven: “Zicht op zonsondergang aan het kanaal, dat is voor mij zonder twijfel het hoogtepunt van deze tocht.”

Iedereen de lucht in

Vanuit een ander perspectief bekijk je een vertrouwde omgeving met een nieuw paar ogen

Erik

Toegankelijkheid = comfort

Na afloop blikt piloot Bjorn Drees van Step In Balloons terug op het evenement: “Toen Kristof van WeTravel2 ons vorig jaar voorstelde om samen te werken, waren we meteen enthousiast. Want eigenlijk beschikten we al over aangepaste stoelen. Die zijn niet alleen handig als je in een rolstoel zit of slecht te been bent. Ze bieden iederéén extra comfort. Net zoals de deurtjes in de manden.” “Een ander aandachtspunt is de begeleiding. Het helpt als er medewerkers aanwezig zijn die ervaring hebben met mensen tillen.”

“Klopt”, vult Erik aan. “De man die mijn transfer naar de mand deed, had duidelijk ervaring. Daarom wachtte ik na de landing tot dezelfde persoon, Johan, beschikbaar was om me van de mand tot in de rolstoel te heffen. Dat deed hij perfect, chapeau.”

Iedereen de lucht in

Deuren en comfortabele stoelen bieden iederéén extra comfort

Bjorn

Onvergetelijk én heet

Zowel Erik als Peter, Miriam en Marie-Rose vlogen voor het eerst mee, en hun verdict is unaniem: “Iedereen zou dit minstens één keer moeten doen.” Over een minpuntje zijn ze al even eensgezind: “We hadden verwacht dat het daarboven koud zou worden, maar het omgekeerde is waar, door de voortdurende steekvlammen die de ballon in de lucht houden.” Daarom geeft Erik nog een tip: “Wie niet goed tegen de hitte kan, neemt het best een hittewerend hoofddeksel en een flesje water mee.”

Wil je zelf ook eens een toegankelijke ballonvaart meemaken? Dat kan in je eigen regio. Meer informatie vind je op de website van WeTravel2.

Iedereen de lucht in

Iedereen zou dit minstens één keer moeten doen

Erik, Peter, Miriam en Marie-Rose
Back to top